Unos 1 15,000,000, alrededor de tres años en el tiempo, muchas dificultades y una logística increíble se han vertido en este hilo de aventura de tamaño king. Es la primera película de Sam Spiegel-David Lean desde que lanzaron el Oscar «Bridge On the River Kwai» hace cinco años. Formas como un éxito de smash b. o. igualmente vívido. Fabricado en Tecnicolor y Super Panavision 70, es un trabajo de producción, dirección y lente de gran alcance. Auténticos lugares desérticos, un elenco estelar y un tema intrigante se combinan para poner esto en la liga de los éxitos de taquilla.

Es mejor que se considere una historia de aventuras en lugar de una película biográfica, porque el guion bien escrito de Robert Bolt no le dice a la audiencia nada nuevo sobre Lawrence de Arabia, ni ofrece ninguna opinión o teoría sobre el personaje de este hombre o la motivación de sus acciones. Así que sigue siendo una figura legendaria («Lo considero uno de los seres más grandes vivos de nuestro tiempo. No lo veo como en ningún otro lugar», dijo Sir Winston Churchill) y uno sombrío. Fue un místico o un charlatán, un valiente, un exhibicionista, fanático, oportunista o, simplemente, un medio tuerca caso? Mucha gente tiene una teoría. Nadie ha sido capaz de hacer más que adivinar. Y uno de los defectos de la película es que los espectadores que no conocen la leyenda de Lawrence pueden estar confundidos. La foto comienza, por ejemplo, con su fatal accidente de motocicleta en Inglaterra. Esto podría parecer una escena desconcertante e irrelevante para aquellos que no saben cómo este extraño soldado encontró su fin. Otra advertencia es que claramente se ha tenido que desechar tanta cantidad de material de archivo que ciertas escenas no se desarrollan tan bien como podrían haber sido, particularmente el final. Pero para volver a los muchos créditos.

El David Lean touch lo dora todo. Claramente ha ayudado con el guion de Boll, que señala hábilmente parte de la increíble historia de vida de Lawrence, y está marcado por un diálogo revelador. Se nota en el corte, donde Lean obviamente ha trabajado en estrecha colaboración con Anne V. Coates. Y ha ayudado a sacar algunas magníficas fotografías de F. A. Young. La película tiene todas las pruebas de dedicación de Lean, Spiegel y todo su equipo técnico.

La historia se refiere a Lawrence como un joven oficial de inteligencia en El Cairo en 1916. La Inteligencia británica está observando con interés la revuelta árabe contra los turcos como un posible amortiguador entre Turquía y sus aliados alemanes. Lawrence (Peter O’Toole) es secundado a regañadientes para observar la revuelta a petición del jefe civil de la oficina árabe. Lawrence se dispone a encontrar al príncipe Feisal, el mejor hombre de la revuelta. A partir de ahí comienzan sus increíbles aventuras. Persuade a Feisal para que le permita liderar a sus tropas como guerrilleros. Se enfrenta a la guerra intertribal, pero aún así toman arduamente el puerto turco de Aquaba. Lawrence tiene la tarea de ayudar a los árabes a lograr la independencia y se convierte en una especie de Pimpinela escarlata del desierto. Llega a Deraa antes de que el Ejército británico esté en Jerusalén, es capturado por los turcos, torturado y emerge como un hombre sacudido, roto y desilusionado. Sin embargo, todavía asume el trabajo de dirigir una fuerza a Damasco. Pero, a pesar de que toma Damasco y establece un Consejo Árabe Unido, los nativos ya se están peleando entre sí. Acaba con un hombre golpeado, no deseado por los árabes o el Ejército británico. Todos sus sueños idealistas se han derrumbado en las despiadadas arenas del desierto.

Los sutiles enfrentamientos entre individuos marcan los eventos, pero, desde el punto de vista del espectador, probablemente serán los aspectos más destacados escénicos y dramáticos los que más impresionarán. Un feroz ataque de Lawrence y sus árabes contra un grupo disperso de turcos en retirada, durante el cual Lawrence de repente se siente fascinado por el deseo de derramar sangre; una tormenta de arena; un momento en el que Lawrence tiene que convertirse en verdugo y disparar a un nativo cuya vida ha salvado; el creciente y aterrador ataque de camellos en Akabra; el lento y solitario arrastre a través del desierto nevado en invierno. Estos están entretejidos con escenas astutas de política en lugares altos.

Lean y cameraman Young han sacado a relucir la soledad y el tormento despiadado del desierto con un uso artístico del color y con casi todos los cuadros magníficamente montados. La partitura musical de Michael Warre a menudo se pasa por alto, pero siempre contribuye al estado de ánimo de la película, y el arte, la lente de la segunda unidad, los trajes y los lugares parecen siempre completamente correctos.

Peter O’Toole, después de tres o cuatro apariciones pequeñas, pero efectivas, en películas, hace un trabajo sorprendente del complicado y pesado papel de Lawrence. Este joven irlandés, cuando el guion lo exige, maneja hábilmente los muchos estados de ánimo de Lawrence. Su insolencia velada y desprecio de la alta autoridad, su aguda inteligencia y perspicacia, su simpatía gradual con los árabes y su forma de vida, su independencia, su valentía, su vanidad llamativa, sus momentos retraídos, su dolor, su soledad, su fanatismo, su idealismo y sus ocasionales tonterías. O’Toole tiene una presencia que atraerá a las mujeres compradoras de fichas y crea de manera convincente una imagen del Hombre Misterioso. La apuesta de Spiegel con este nuevo actor de cine británico ha salido airosa.

El título de la película es su estrella, pero O’Toole ha estado rodeado de personajes de gran calibre. Jack Hawkins interpreta al General Allenby con confianza y comprensión, y Arthur Kennedy ofrece un retrato agudo de un periodista estadounidense cínico y duro. Las dos mejores actuaciones de apoyo provienen de Alec Guinness como el príncipe Feisal y Anthony Quayle como un estereotipado, honesto y desconcertado oficial de personal. Guinness tiene un papel particularmente bien escrito y lo interpreta con una intuición astuta e ingeniosa. José Ferrer como un Bey turco sádico y homosexual, Omar Sharif como jefe árabe y Claude Rains, como jefe civil de la oficina árabe, un papel curiosamente inexplicable, también prestan una valiosa ayuda. Solo Anthony Quinn, como un jefe árabe intolerante, orgulloso e intolerante, parece obstruir mucho y tiende a convertir la actuación en algo de las Mil y una Noches. Michel Ray, Donald Wolfit, I. S. Jofar y Howard Marion Crawford también colaboraron con un fuerte apoyo.

Pero, en general, esto es predominantemente un logro de Sam Spiegel y David Lean. Fue un gran proyecto audaz y ha resultado una gran película audaz. La lentitud ocasional en la acción y la holgura en el guion son imperfecciones que se pueden perdonar en el tipo de película para tomar los ojos que está diseñada para traer a la gente de vuelta al cine y que ciertamente merece.

1962: Dirección de Arte (Color) – Dirección de Arte: John Box, John Stoll; Decoración de Decorados: Dario Simoni, Fotografía (Color) – Fred A. Joven, Dirección-David Lean, Montaje de película-Anne Coates, Música (Partitura musical–sustancialmente original) – Maurice Jarre, Mejor Película-Sam Spiegel, Productor, Sonido-Departamento de Sonido de Shepperton Studio, John Cox, Director de sonido, Escritura (Guion–basado en material de otro medio) — Robert Bolt, Michael Wilson
Nominaciones: Actor — Peter O’Toole («T. E. Lawrence»), Actor en un Papel secundario — Omar Sharif («Sherif Ali ibn el Kharish»)

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