Desintoxicarse de heroína u opioides sin medicamentos es un infierno. Debería saberlo.

Para muchos usuarios, la abstinencia total a menudo se presagia por un bostezo, o tal vez una secreción nasal, dolor de espalda, piel sensible o una pierna inquieta. Para mí, la señal reveladora de que la heroína estaba desapareciendo fue una ligera sensación de hormigueo cuando oriné.

Estas señales reveladoras-molestias menores en sí mismas – desencadenan un pánico desesperado: Será mejor que entre heroína o algún tipo de opioide en mi cuerpo lo antes posible, o de lo contrario experimentaría una enfermedad tan terrible que haría casi cualquier cosa para prevenirla: sudores fríos, náuseas, diarrea y dolores corporales, todos mezclados con depresión y ansiedad que hacen que sea imposible hacer nada excepto pensar en lo enfermo que estás.

Usted anhela los opioides, no porque necesariamente desee el colocón, sino porque traerían un alivio instantáneo.

Dejar la heroína era mi plan todas las noches cuando me iba a dormir. Pero cuando llegaba la mañana, rara vez duraba una hora, y mucho menos el día, antes de encontrar la manera de conseguir heroína. Mi primera vez en un centro de desintoxicación, lo hice en una hora, si es que. Al salir, un miembro del personal dijo algo en el sentido de » No pensé que durarías mucho tiempo.»

Después de que mis padres se mudaran de la ciudad, en parte para alejarse de mí, me presentaría en su nuevo hogar a cinco horas de distancia con grandes esperanzas de dejar el hábito y comenzar una nueva vida. Pero después de una noche sin dormir, rodando por el suelo convulsionando mientras vomitaba en un tazón de acero, les rogaba dinero para gasolina para conducir las 300 millas de regreso a donde vivía y un poco de dinero extra para heroína. Hice esto tan a menudo que mi madre me dijo una vez frustrada: «Apareces, vomitas y luego te vas.»

Pasar por la retirada de «turquía fría» es, no sorprendentemente, imposible para muchos. Es por eso que la comunidad médica ha adoptado en gran medida el uso de metadona y buprenorfina, conocido médicamente como tratamiento asistido por medicamentos, o MAT, combinado con asesoramiento, como el «estándar de oro» para tratar la adicción a los opioides. Como opioides en sí, estos medicamentos reducen el ansia y detienen la abstinencia sin producir un subidón significativo, y se dispensan de manera controlada.

» La desintoxicación por sí sola a menudo no funciona para alguien con un trastorno por consumo de opioides», dijo Marlies Pérez, jefa de cumplimiento de trastornos por uso de sustancias en el Departamento de Servicios de Atención Médica de California, quien estimó que podría ser una opción realista para solo 15 de cada 100 personas.

Los estudios también han demostrado que la MAT reduce el riesgo de muerte por sobredosis en un 50 por ciento y aumenta el tiempo de tratamiento de una persona.

Sin embargo, incluso con una fuerte evidencia de TMA, existe un debate sobre si ofrecer TMA para personas que luchan con opioides. Algunos estados, como California, han ampliado enormemente los programas: El Departamento de Servicios de Atención Médica tiene 50 programas de expansión de MAT, que incluyen salas de emergencia, hospitales, centros de atención primaria, cárceles, tribunales, tierras tribales y servicios para veteranos; el estado ha recibido grants 230 millones en subvenciones del gobierno federal para ayudar con estos esfuerzos. Pero muchos estados y comunidades se inclinan por un enfoque de abstinencia o basado en la fe, negándose a ofrecer MAT como opción. En 2017, solo alrededor del 25 por ciento de los centros de tratamiento lo ofrecían.

Así como el viaje de cada persona hacia la adicción es único, los diferentes enfoques funcionan para las personas que intentan encontrar su salida. Los expertos en salud pública creen que todos deberían estar sobre la mesa.

Diane Woodruff, una escritora de Arizona que se volvió adicta a los medicamentos opioides recetados para una lesión en la espalda, describió la abstinencia de la siguiente manera: «Si alguna vez has tenido gripe, es así, pero multiplicado por 100.»Woodruff pasó por la enfermedad cada mes durante cinco días hasta que pudo volver a surtir su receta de OxyContin.

Otras personas describieron la enfermedad como si las hormigas se arrastraran debajo de la piel o se les inyectara ácido en los huesos. Woodruff fue capaz de dejarlo para siempre después de que se fuera a la mierda, más o menos. Usó kratom y marihuana para ayudar con la desintoxicación.

Noah, un joven de 30 años de San Francisco que pidió que no se usara su apellido, dijo que MAT fue un «milagro», agregó la terapia, «Me salvó la vida.»Noah pasó cinco años tomando Suboxone, una fórmula de marca de buprenorfina y naloxona, justo en el momento en que el fentanilo comenzó a cobrar vidas con impunidad. Suboxone le quitó el antojo de heroína, pero siguió bebiendo alcohol e inyectándose cocaína y otras drogas por un tiempo hasta unirse a una comunidad de sobriedad. Finalmente se destetó de la colchoneta hace medio año.

«No hay ningún debate sobre que MAT funcione, la evidencia es clara», dijo la Dra. Kelly Clark, presidenta de la Sociedad Americana de Medicina de Adicciones. El consumo de opioides cambia la química del cerebro, a veces de forma permanente. La buprenorfina y la metadona detienen los retiros, disminuyen los antojos y, cuando se toman según lo prescrito, bloquean el subidón de otros opioides. Estos medicamentos «atenúan y restablecen el cerebro», lo que ayuda a «normalizar» al individuo, agregó Clark.

Dentro de los nueve años de mi consumo de heroína, traté de estar sobrio muchas veces: desintoxicación, rehabilitación residencial y con morfina y metadona bajo la guía de un profesional de la salud. Para mí, Suboxone no demostró la respuesta, aunque (para ser justos) nunca lo tomé según lo prescrito bajo la supervisión de un médico. Era ambivalente e incapaz de seguir instrucciones, y mucho menos un plan de tratamiento. No quería estar encadenada a otro opioide ni tener que consultar a un profesional de la salud cada semana o mes, ni tener que ir a terapia, incluso si todo eso me hubiera ayudado a funcionar mejor. (Una crítica común de la metadona o la buprenorfina es que solo está reemplazando un medicamento por otro.)

Pero Suboxone finalmente me puso en sobriedad. Un día de diciembre de 2008, intenté una vez más desintoxicarme con éxito de la heroína en la casa de mis padres. Para hacerlo más fácil, tenía un par de pastillas de Suboxone, obtenidas ilegalmente. Así que, después de que me doliera el cuerpo y esa sensación extraña cuando oriné, la bola de ansiedad zumbante comenzó a crecer en la boca de mi estómago y, justo cuando la vida comenzó a parecer insoportable, aplasté una de las tabletas de Suboxone y la aspiré de mi cómoda. Sin que yo lo supiera en ese momento, cuando el Suboxone es aplastado, libera un químico antimanipulación que envía al usuario a una extracción total.

Pasé los siguientes tres días encerrado en una habitación mientras mi cuerpo y mi mente comenzaban a desmoronarse. Apenas dormía y había mucha diarrea y vómitos. Después de lo peor de todo, vagé apáticamente por la casa de mis padres, sin dormir durante dos semanas. Luego, me uní a una comunidad de sobriedad y no he tocado un opioide en 10 años.

MAT no era la vía de escape de la adicción para mí, personalmente, y tengo sentimientos encontrados sobre estos medicamentos. Pero con decenas de miles de muertes por sobredosis de opiáceos cada año, tiene sentido que las personas que luchan con la adicción y se enfrentan al terrorífico espectro de la abstinencia tengan todas las opciones disponibles.

Esta historia fue producida por KHN, que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la California Health Care Foundation.

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