Fotografía de una Mantis Religiosa (_Hierodula patellifera_)

Una Mantis Religiosa (Hierodula patellifera) en la típica postura de ‘oración’.
Fotografía de OpenCage con licencia Creative Commons.

Introducción

Las mántides religiosas obtienen su nombre común de la postura que adoptan comúnmente. Las patas delanteras se levantan como si en el acto de oración, el nombre mantis también se deriva de la palabra griega para profeta. Por supuesto, las patas están realmente levantadas para que puedan usarse para agarrar cualquier presa que se extravíe cerca de la mantis.

Tienen apetitos voraces y por esta razón a veces, incorrectamente, se les llama «Mantis depredadora». Las mantis comerán presas de un tamaño similar a sí mismas y las especies más grandes comerán vertebrados, incluidos ratones, lagartos y ranas.

Las mantidas aparecieron por primera vez en el registro fósil hace aproximadamente 35 millones de años y están relacionadas con las cucarachas y, más lejanamente, con los saltamontes y los grillos.

Se han descrito aproximadamente 2300 especies de Mantis Religiosa y 18 especies se pueden encontrar en el sur y centro de Europa, pero ninguna se encuentra en Gran Bretaña.

Características principales de las mantis religiosas

Las mantis son insectos medianos a grandes (10-200 mm) con patas delanteras grandes raptadas (adaptadas para capturar presas). Las patas delanteras tienen filas de espinas a lo largo del fémur y la tibia y se usan para agarrar a la presa, como cerrar la hoja de un cuchillo.

Las mántides tienen una cabeza muy móvil de forma triangular. Tienen dos ojos compuestos muy grandes. Las alas delanteras son coriáceas y, en reposo, se encuentran sobre la parte superior de las alas traseras membranosas para protegerlas. No todas las especies de mantis pueden volar, pero las que lo hacen, son buenas voladoras y a menudo se sienten atraídas por las luces durante la noche.

A menudo es difícil diferenciar las mantis masculinas y femeninas y, por lo general, esto solo se puede hacer contando el número de segmentos abdominales de adultos. En la mayoría de las especies, se pueden contar ocho segmentos en la parte inferior del abdomen de un macho y seis en la de la hembra (en algunas especies, los segmentos finales son difíciles de ver y solo se pueden contar siete o cinco).

Historia de vida

Las mantis femeninas ponen una gran masa de huevos llamada ooteca. La ooteca tiene una estructura similar a un panal de miel y es espumosa cuando se coloca por primera vez, pero se endurece rápidamente. Los ootecas suelen estar unidos a ramitas y ramas o, en algunas especies, colocados debajo de rocas y piedras.

Las mántides sufren metamorfosis incompleta y las ninfas parecen versiones pequeñas de los adultos. Las alas solo aparecen en la muda final.

Se cree comúnmente que las mantis femeninas devoran a su pareja durante la cópula. Sin embargo, los estudios han sugerido que este comportamiento no se observa comúnmente en la naturaleza y puede ser causado por condiciones artificiales experimentadas por las mantis en cautiverio.

El promedio de vida de las mantis religiosas es de doce meses, pero en cautiverio pueden vivir más tiempo. Hay un Manto de Mántides de Oración disponible en este sitio.

 Una fotografía de Mantis Religiosa ootheca pegada a un palo.

Una fotografía de Mantis Religiosa ootheca pegada a un palo.
Fotografía de Kropsoq, utilizada bajo la GFDL

Clasificación

En un momento dado, las mántides se consideraron parte del Orden: Ortópteros (Saltamontes y Grillos), pero desde entonces se han clasificado como un Orden separado llamado Mantodea. El Orden Mantodea contiene ocho familias de las cuales la más grande es Mantidae.

Cómo encontrarlos

Dieciocho especies se pueden encontrar en el sur y centro de Europa, pero ninguna se encuentra en Gran Bretaña. Las mantis a menudo están crípticamente camufladas y pueden ser difíciles de detectar en el follaje. Quizás la mejor manera de ver las mántides es buscarlas cerca de las luces exteriores por la noche. Se sienten atraídos por las luces y a menudo se sientan cerca, alimentándose de polillas y otros insectos.

Enlaces relacionados: Mantidas religiosas (Orden: Mantodea)

  • Mantis Grupo de Estudio
    http://mantodea.myspecies.info/
  • Mantodea en Wikipedia
    http://en.wikipedia.org/wiki/Mantodea
  • Orthopteroids de las Islas Británicas Grabación Esquema de
    http://www.orthoptera.org.uk/
  • Mantis religiosa de la información
    http://insected.arizona.edu/mantidinfo.htm
  • Mantis religiosa (Orden Mantodea)
    http://www.saguaro-juniper.com/i_and_i/insects/mantids/mantids.html
  • Mantis religiosa caresheet
    https://www.amentsoc.org/insects/caresheets/praying-mantids.html

de Vuelta a los Órdenes de Insectos.

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