Cantante y compositor

Nacido el 16 de octubre de 1977; hijo de Richard (director de escuela secundaria) y Margaret (maestra de escuela secundaria) Mayer. Educación: Asistió al Berklee College of Music.

Direcciones: Dirección-Michael McDonald, Dirección de Mick, 44 Wall St., 2nd Flr., Nueva York, NY 10005. Publicista-Ken Sunshine Consultants, 149 5th Ave., 7th Flr., Nueva York, NY 10010. Sitio web – http://www.johnmayer.com.

Carrera

Álbum lanzado Inside Wants Out, 1999; lanzado Room For Squares, 2001; Cualquier jueves, 2003; lanzamiento de Heavier Things, 2003; lanzamiento de Try! John Mayer Trio Live in Concert, 2005; lanzado Continuum, 2006. Las apariciones en televisión incluyen: Chappelle’s Show, 2004; John Mayer Tiene un programa de televisión, 2004. Realizó stand-up comedy en clubes, 2006.

Premios: Premio Grammy a la mejor interpretación vocal pop masculina, Recording Academy, por «Your Body Is a Wonderland», 2003; Premios Grammy a la mejor interpretación vocal pop masculina y canción del año, Recording Academy, por «Daughters», 2005; Premios Grammy a la mejor interpretación vocal pop masculina y mejor álbum vocal pop, Recording Academy, por «Waiting on the World to Change» y Continuum, 2007.

Sidelights

Uno de los cantantes pop más exitosos de la década de 2000, John Mayer fue encasillado al principio como un compositor suave y sensible, y desde entonces ha puesto gran parte de su energía en desafiar a ese sello. En cuatro años, ganó cinco premios Grammy, incluyendo tres a la mejor interpretación vocal pop masculina. Tres de sus álbumes de estudio de mayor sello han pasado a ser platino o multi-platino. Su canción más conocida, «Your Body Is a Wonderland», lo estableció como un galán romántico, pero cuando la canción más sentimental de su segundo álbum, «Daughters», fue lanzada como sencillo a pesar de sus objeciones y se convirtió en un gran éxito, Mayer decidió alterar su carrera enfatizando su trabajo como guitarrista de blues. Colaboró con varias leyendas del blues y comenzó a grabar con un trío apretado. Aunque tal movimiento generó algunas críticas predecibles, dada su reputación musical y su educación de clase media, sus grabaciones con el trío le han ganado una medida de respeto de la crítica, así como un éxito comercial continuo.

Mayer creció en Fairfield, Connecticut, donde se convirtió en un fan de los guitarristas clásicos de blues. «Tenía 15 años, con mi habitación cubierta con carteles de Stevie Ray Vaughan y tantas fotos de Albert King como pude, que no eran muchas», le dijo a Chris Willman de Entertainment Weekly. «Bonnie Raitt, Jimmie Vaughan, Robert Cray, eran como mis amigos. Asistió brevemente al Berklee College of Music en Boston, donde una sobredosis de intensas interpretaciones de guitarra lo llevó a explorar baladas suaves y melódicas. En 1998, después de abandonar los estudios, se mudó a Atlanta, donde se convirtió en un artista frecuente en clubes de música como Eddie’s Attic.

Mientras estaba en Atlanta, Mayer lanzó su primer álbum, Inside Wants Out, un asunto mayormente acústico que enfatizaba las letras más que los ganchos musicales. Apareció en el prestigioso Festival de Música South by Southwest en marzo de 2000, y su actuación allí le valió un contrato con la subsidiaria de Columbia Records, Aware Records. Entró en el estudio a finales de 2000 para grabar su debut en un sello discográfico con una banda completa y productor John Alagia, que había trabajado previamente con Dave Matthews, un músico con el que Mayer a menudo sería comparado al principio de su carrera.

El nuevo álbum, Room For Squares, incluyó regrabaciones de algunas canciones de Inside Wants Out con más punch e instrumentación. El álbum, lanzado en septiembre de 2001, incluyó dos sencillos muy exitosos, «No Such Thing» y «Your Body is a Wonderland». La primera canción, con un adolescente alienado desafiando las expectativas de» prom kings «y» drama queens » e imaginando una especie de venganza emocional en su reunión de diez años de secundaria, atrajo a una amplia audiencia de jóvenes inadaptados solitarios. «Tu cuerpo es un país de las maravillas», mientras tanto, era una canción de amor dulcemente explícita.

La popularidad de Mayer creció constantemente a lo largo de 2002. Room For Squares fue certificado platino en ese verano, en el camino hacia el doble platino. Mayer pasó gran parte de 2002 de gira por todo el país para promocionar el álbum, vendiendo salas de conciertos con hasta 10.000 asientos. Un breve romance con la actriz Jennifer Love Hewitt atrajo la atención de los tabloides, aumentando su fama. Columbia / Alive relanzado Inside Wants Out para saciar el apetito de los fans por las canciones de new Mayer. El febrero siguiente, «Your Body is a Wonderland» ganó un Grammy a la Mejor Interpretación Vocal Pop Masculina. Mayer también fue nominado a mejor artista nuevo, pero perdió ese premio ante Norah Jones.

Room For Squares, dijo Mayer a Willman de Entertainment Weekly, fue su intento de» hacer el disco inmaduro de sonido más maduro del mundo», es decir, un álbum con letras desde una perspectiva juvenil pero música inspirada en influencias sofisticadas. «Una gran cantidad de artistas jóvenes en este momento están sacando de una fuente de inspiración increíblemente superficial», se quejó a Willman. «Hay artistas de mi edad cuya comprensión musical se remonta a 1994. Es aterrador pensar que la cola del cometa sólo se remonta hasta Jesús Jones.»

Esa broma sobre una banda de la década de 1990 que aterrizó un sencillo importante en la radio de rock alternativo dejó en claro que Mayer no quería ser conocido por un solo éxito. Los críticos de los espectáculos en su gira de 2002 notaron sus intentos de mostrar un lado más nítido. Durante sus largos solos de guitarra, «Mayer parecía como si estuviera trabajando físicamente para diferenciarse de Duncan Sheik y otros cantautores suaves de un solo éxito», escribió Gavin Edwards de Rolling Stone después de ver un concierto en la ciudad de Nueva York en 2002. Edwards admitió estar sorprendido por las habilidades de Mayer, llamando a sus solos «fluidos y elegantes» como los de la leyenda del blues Eric Clapton. La gira produjo un doble álbum en vivo, Any Given Thursday, lanzado en 2003, que tenía una sensación de banda improvisada. Algunas de las canciones de Room for Squares se ampliaron para duplicar su longitud de estudio.

Otro aspecto del éxito de Mayer fue, sin lugar a dudas, su buena apariencia, sus «ojos marrones profundos y buscadores» y su «cabello castaño rizado y delicioso», como describió la escritora de fin de semana estadounidense Michele Hatty. Combinado con sus letras románticas, su aspecto y su fotograma de 6 pies y 3 pies lo llevaron rápidamente al estado de galán. Eso pareció sorprender a Mayer. «Si puedes ver dentro de mi cerebro y lo que estoy tratando de hacer en el escenario, lo último que me viene a la mente es hacer que la gente se desmaye», le dijo a Molly Priesmeyer del Servicio de Noticias Knight-Ridder/Tribune.

Aunque Mayer tituló su álbum de seguimiento Heavier Things, los críticos lo apodaron otro asunto suave, agradable, pero no vanguardista. Tom Sinclair de Entertainment Weekly le dio una calificación de C-plus, a medio despedir a Mayer al colocarlo » firmemente en la división sensible-cantautora-a la que le gustan las chicas -, donde la pesadez es relativa.»Otros escritores tomaron nota de las apariciones del trompetista de jazz Roy Hargrove y ?uestlove, baterista de The Roots, como signos de que Mayer estaba probando sus límites. Mayer dijo que el álbum le mostró su mayor honestidad emocional. «Soy el chico que se desnuda», le dijo a Hatty de USA Weekend. «No se como tener vergüenza. Todo está ahí fuera con este álbum.

La compañía discográfica eligió la canción «Daughters» como el sencillo del álbum, sobre la fuerte oposición de Mayer. Fue la canción más suave y sentimental del álbum («Fathers, be good to your daughters/Daughters will love like you do», aconseja en el coro), y Mayer temía que para siempre lo encasillaría como un tipo sensible. «Lo vi como una muerte profesional», le dijo más tarde a Brian Hiatt de Rolling Stone. Mientras tanto, la compañía discográfica demostró tener razón en que la canción sería un sencillo fuerte: «Daughters» ganó a Mayer su segundo Grammy, por Canción del Año.

Después de eso, Mayer comenzó a resistirse a la etiqueta de cantautor sensible. «Me encasillaron», le dijo a Clark Collis de Entertainment Weekly. «Todo el mundo, ‘Lo estás haciendo bien’, pero me sentí fatal. Tenían al hombre equivocado. Así que tuve que abrir la puerta.»Le dijo al Hiatt de Rolling Stone, «Fue,’ déjame tomarme un año y ponerme en el buen camino.»He conocido a personas que no se dieron cuenta de que estaban fuera de objetivo, y miraron hacia arriba y tenían cuarenta años, tenían seis registros fallidos, pero todos les dijeron que eran geniales. Y son miserable miserables.»

Para cambiar su trayectoria profesional, Mayer formó the John Mayer Trio, una banda que incluía al bajista Pino Palladino, que había estado de gira con The Who, y al baterista Steve Jordan, que había grabado sesiones con Clapton y Bob Dylan. Se embarcaron en una gira por pequeños teatros que se agotaron por todo el país. El movimiento empujó a Mayer a poner a prueba los límites de su maestría musical. «En un trío, no hay dónde esconderse», dijo Jordan a Collis de Entertainment Weekly. «Y fue diferente para John, no ser el mejor chico de la banda. Nunca había trabajado tan duro en su vida. Pero se mantuvo a sí mismo. Es un músico fantástico. Aquí hay un tipo que sabe de tono; está ajustando constantemente el tono de su guitarra.»

Mientras tanto, Mayer también comenzó a trabajar como músico invitado con varios músicos legendarios y populares, desde bluesmen B. B. King, Buddy Guy y Clapton hasta el veterano de jazz Herbie Hancock, el hip hopper Kanye West y la cantante de R&B Alicia Keys. Su insistencia en las entrevistas de que era un bluesman molestó a algunos críticos. «Mayer no es un bluesman. Ese es un título y un privilegio para aquellos que hacen música imbuida de la crudeza de la vida real», dijo Renee Graham, escritora del Boston Globe, antes de que el Trío de John Mayer tocara su primer concierto. Pero cuando el trío lanzó un álbum en vivo, ¡Inténtalo! En 2005, el crítico Chuck Arnold, que había sido tibio con las Cosas Más Pesadas, llamó al álbum en vivo «emocionante», alabando los «sorprendentes colores nuevos de blues, funk y jazz» de Mayer. Mayer pasó una semana visitando a Clapton en su finca en Inglaterra y escribiendo canciones con él. También escribió canciones con teclas, pero no tenía planes de grabar los resultados de ninguna de las dos colaboraciones.

Mayer pasó unos años grabando su próximo álbum de estudio, Continuum, con Palladino y Jordan. La colección de canciones en su mayoría influenciadas por el alma incluía algunas baladas pop amigables para la radio, pero también mostró sus habilidades con la guitarra blues, que los críticos describieron como similares a las del bluesman de Texas Stevie Ray Vaughn (no es de extrañar, ya que Mayer tenía las iniciales de Vaughn tatuadas en su brazo izquierdo). Declaró que el nuevo álbum era su mejor álbum. «Continuum es como mi trabajo de tesis», le dijo a Collis de Entertainment Weekly. «Es con la que me siento mejor. Por fin lo he hecho bien. Hay un poco de mí que es, como, ahora puedo morir, proverbialmente. Promovió el álbum con una gira co-titular con Sheryl Crow en 2006. Aunque un ejecutivo de una compañía discográfica molestó brevemente a Mayer durante las sesiones de grabación diciendo que no escuchó un solo en el álbum, Mayer pronto produjo «Waiting for the World to Change», una especie de canción de protesta pasiva en la que declara que los miembros de su generación no participaron más en la política porque sintieron que el sistema estaba arreglado para evitar que lo cambiaran. La canción, con un sonido que recuerda al gran soul de la década de 1970, Curtis Mayfield, se convirtió en un sencillo exitoso.

Mayer también ha explorado la comedia y la escritura de revistas. Apareció en el show de Chappelle del comediante Dave Chappelle’s en 2004, en un sketch sobre qué tipos de música hacen bailar a personas de diferentes razas. También apareció en un especial de VH1 de media hora, John Mayer Tiene un programa de televisión, en el que se le mostró diciendo a un grupo de sus fans que el rockero suave de la década de 1980 Richard Marx había escrito todos sus sencillos. En 2006, comenzó a realizar comedia standup, apareciendo en espectáculos de comedia poco anunciados en Nueva York y Los Ángeles, revelando un humor a veces azul que sorprendería a aquellos que lo habían catalogado como cuadrado. Continuó haciéndolo incluso después de que un blogger creara un pequeño furor al informar que Mayer había realizado una rutina sobre cómo los negros pueden usar cierto insulto racial, pero los blancos no. «Todo el mundo me ruega que no haga stand-up», le dijo a Hiatt en Rolling Stone. «Todos los que están conectados a mi bienestar y en mi nómina dicen que el stand-up es terrible. Cuando digo, ‘Voy a hacer stand-up esta noche’, oyen, ‘ Voy a empezar con heroína.Insistió en que la gente de la industria del entretenimiento se había vuelto demasiado cautelosa. Mayer también comenzó a escribir una columna regular para Esquire, » Lecciones de música con John Mayer. Mientras tanto, la prensa de chismes de celebridades se abalanzó sobre él de nuevo, difundiendo el rumor de que estaba saliendo con la cantante Jessica Simpson. Pero Mayer, que se había vuelto bastante conocedor de los medios de comunicación, evitó expertamente las preguntas sobre el supuesto romance.

En 2007, los esfuerzos de Mayer por ser tomado más en serio estaban teniendo éxito. En febrero, ganó dos Grammys más. «Waiting on the World to Change» le valió su tercer premio en cuatro años a la mejor interpretación vocal pop masculina, y Continuum ganó el premio al mejor álbum vocal pop. En la ceremonia, se asoció con los cantantes John Legend y Corinne Bailey Rae, cada uno cantando las canciones de los demás. Luego, en mayo, Time lo nombró a Time 100, su lista de las personas más influyentes del mundo. Mayer interpretó tres canciones al cierre de la gala Time 100 en el Lincoln Center de Nueva York. En julio, actuó en el final de Live Earth, un conjunto de conciertos en varios lugares del mundo destinados a crear conciencia sobre el calentamiento global. Después de tocar un conjunto de sus canciones en el Estadio Giants en Nueva Jersey, se unió a la banda de rock The Police y al rapero Kanye West para la canción final del concierto, una interpretación de la canción de la Policía «Message in a Bottle». Pasó el resto del verano de 2007 de gira para apoyar a Continuum y escribir canciones para un nuevo álbum.

Discografía seleccionada

Inside Wants Out, self-released, 1999; Aware/Columbia, 2002.
Room For Squares, Sony, 2001.
Any Given Thursday, Aware/Columbia, 2003.
Heavier Things, Aware/Columbia, 2003.
Try! John Mayer Trio Live in Concert, Aware/Columbia, 2005.
Continuum, Aware/Columbia, 2006.

Fuentes

Publicaciones periódicas

Boston Globe, 13 de septiembre de 2005.

Entertainment Weekly, 9 de agosto de 2002, p. 36; 20 de diciembre de 2002, p. 47; 14 de marzo de 2003, p. 62; 12 de septiembre de 2003, p. 148; 16 de febrero de 2007, p. 38.

Knight-Ridder / Tribune News Service, 6 de abril de 2004.

Personas, 7 de octubre de 2002, p. 107; 6 de octubre de 2003, p. 51; 12 de diciembre de 2005, p. 45.

Plain Dealer (Cleveland), 29 de junio de 2007, pág. T17.

Rolling Stone, 22 de agosto de 2002, p. 28; 7 de septiembre de 2006, p. 30; 21 de septiembre de 2006, p. 66.

Teen People, 1 de junio de 2002, p. 99.

Time, 14 de mayo de 2007, p. 140; 21 de mayo de 2007.

University Wire, 26 de febrero de 2007.

USA Weekend, 28 de diciembre de 2003.

En línea

«Biografía», johnmayer.com, http://www.johnmayer.com / bio (13 de mayo de 2007).

«La Tierra se Mece, En vivo», E! Online, http://www.eonline.com/news/article/index.jsp?uuid=c64c8d73-8000-48e7-991c-03d4fb312ad9 (8 de julio de 2007).

«John Mayer: Biography,» All Music Guide, http://www.allmusic.com/cg/amg.dll?p=amg&sql = 11: kifqxqrkldfe∼T1 (13 de mayo de 2007).

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