Una amiga me contó sobre una experiencia increíble que había tenido como voluntaria en una granja paradisíaca en Australia, donde, a cambio de un trabajo liviano como alimentar a algunos pollos y regar el jardín, «recibió una de las comidas más deliciosas del mundo, aprendió sobre agricultura orgánica, tuvo increíbles conversaciones culturalmente enriquecedoras con el anfitrión e incluso pudo pasar el rato con los lugareños en la ciudad cercana.»Lloró cuando se despidió.

La granja era miembro de WWOOF (Worldwide Opportunities on Organic Farms), un movimiento «que vincula a voluntarios con agricultores y productores orgánicos para promover experiencias culturales y educativas.»A cambio de trabajo, las granjas ofrecen alojamiento, comida y oportunidades para aprender sobre estilos de vida orgánicos. Una persona que quiere ser voluntaria en una granja de este tipo tiene que suscribirse a una de las 60 organizaciones WWOOF, dependiendo del país deseado. Al convertirse en miembro, uno obtiene acceso a una lista, y a todos los demás detalles que la acompañan, como la descripción y el contacto, de todas las granjas de alojamiento de este grupo en particular.

Poco después de escuchar la historia de mi amigo, comencé una aventura en Centroamérica. Sin un plan de viaje claro e infectado por el entusiasmo de mi amigo, me suscribí a WWOOF Costa Rica y me dirigí a un rancho en medio de la selva tropical, donde me ofrecería como voluntario durante un mes.

Estaba abrumado por el paisaje en el momento en que llegué al rancho. Flores exóticas en flor, animales salvajes que se movían libremente y árboles frutales cargados de papayas y plátanos listos para ser cosechados, era un verdadero bálsamo para mis ojos. Con la misión de ser totalmente autosuficientes, el rancho recicló el aceite usado de la cocina en jabones y detergente para ropa, convirtió los desechos animales en gas metano, que se usaba para cocinar, y generó electricidad utilizando dos generadores hidroeléctricos en el sitio. El enorme jardín estaba lleno de lechuga orgánica, tomates, repollo y otras verduras. Todo se veía perfecto.

Pero cuando me mostraron mi habitación, esa imagen de perfección comenzó a desvanecerse. Durante el mes siguiente, dormí en una cabaña de madera en un colchón mohoso con una almohada que me daba dolor de garganta y tos constantes, los cuales solo desaparecieron después de salir del rancho. Tuve que ducharme con agua helada mientras las temperaturas exteriores apenas alcanzaban los 50°F. En lugar de aprender sobre agricultura orgánica, como se promociona en los sitios web de WWOOF y el rancho, me ordenaron hacer el mismo trabajo monótono día tras día: arrancar malas hierbas. Después de terminar mi turno de trabajo de 6 horas, en su mayoría no hice nada. Las bicicletas que estaban disponibles para explorar solo se podían alquilar, y por un costo ridículamente alto. El pueblo más cercano estaba al menos a tres millas de distancia. Se sentía como una prisión.

Largas horas de trabajo duro y una sensación de ser explotado son quejas bastante comunes entre los WWOOFers.

Pronto se hizo evidente que los voluntarios del rancho que hacían el trabajo menos agotador, como enseñar yoga o dar clases de inglés, eran más valorados. Dormían en condiciones mucho mejores, se duchaban con agua caliente, comían frutas y verduras orgánicas, yogur casero, queso y miel, e incluso visitaban el pueblo más cercano en varias ocasiones porque uno de los trabajadores del rancho se ofrecía a ser su chofer.

El rancho era un albergue ecológico con precios bastante altos. En solo un mes, se celebraron dos bodas allí y nosotros, los voluntarios, tuvimos que organizar todo, desde las decoraciones hasta servir la comida hasta altas horas de la noche. Nos usaron como mano de obra barata.

Debido a mi propia experiencia negativa, comencé a investigar cómo habían sido las experiencias de otros voluntarios en otras granjas. He descubierto que las largas horas de trabajo duro y la sensación de ser explotado son quejas bastante comunes entre los WWOOFers. Hablé con un hombre, David de EE.UU., que recuerda dos granjas diferentes, una en Irlanda y otra en Turquía, donde tenía que trabajar hasta 8 horas diarias, 6 días a la semana.

«No solo el trabajo era brutal, sino que cuando el dueño de la granja se iba a Dublín para vender sus productos, la esposa me acosaba y me mostraba cada pequeña cosa que hacía, incluso un poco mal», explicó David.

Y la experiencia de David de ser humillado por no realizar una tarea correctamente parece ser otra práctica común. Ian, también de los EE.UU., recuerda una experiencia similar:

» Me dieron un repaso una vez en cada tarea, y luego se esperaba que lo realizara a su nivel de práctica, solo, cada vez siguiente. Me dieron un rápido resumen del procedimiento del mercado de agricultores literalmente minutos antes de que llegáramos al mercado, luego me avergonzaron y regañaron por tener que hacer preguntas una vez que realmente estaba sucediendo. Cuando estaba ansioso y tenía problemas con las matemáticas mentales, se burló de un cliente que solía estudiar informática.»

Ian terminó siendo voluntario en dos granjas estadounidenses, pero ambas experiencias fueron desagradables.

La tercera característica negativa de algunas de las fincas es inadecuada alimentación. Aunque tuve que estar satisfecho con el mismo plato de arroz y frijoles dos veces al día durante un mes, David se quejó de la escasez de alimentos. Su menú diario consistía en dos rebanadas de queso feta, dos rebanadas de tomate y alrededor de una cucharada de miel para el desayuno, unos trozos de pan y una sopa muy acuosa para el almuerzo. La cena era un tazón de pasta con un poco de aceite encima.

«En el cuarto día incluso tuve que decirle que teníamos que dejar de trabajar porque nuestros cuerpos han estado temblando muy mal.»

Muchos voluntarios se ven obligados a abandonar sus granjas anfitrionas antes de lo planeado, sin embargo, es extremadamente raro ver un comentario negativo sobre una granja que advierta a un futuro voluntario que se vaya.

Y luego está el alojamiento. Estoy seguro de que ningún Wwoofer espera un hotel de 5 estrellas con sábanas sedosas, sin embargo, deben existir reglas básicas y estas granjas deben estar obligadas a cumplirlas. Los espacios húmedos y oscuros con colchones y almohadas mohosos, o» un tipi, constantemente lleno de arañas y ratas», como en la habitación de Ian en una granja estadounidense, no son suficientes.

Muchos voluntarios se ven obligados a abandonar sus granjas anfitrionas antes de lo planeado, sin embargo, es extremadamente raro ver un comentario negativo sobre una granja que advierta a un futuro voluntario de que se vaya. Aunque uno de los anfitriones de Ian admitió que los Wwoofers anteriores habían terminado su estadía antes de tiempo, esa granja solo tuvo comentarios positivos en línea. Lo mismo se aplica al rancho costarricense donde me ofrecí voluntario. Todos los elogios de los voluntarios anteriores hicieron que pareciera un paraíso, sin embargo, durante mi estancia hubo una niña que después de solo una semana huyó llorando por todo el sufrimiento que había sufrido. No fui el único insatisfecho.

Después de salir de la primera granja, Ian decidió abstenerse anunciando públicamente su malestar: «Parte de mí se sentía mal porque la mujer estaba en un estado emocional tan frágil. Otra parte temía que una opinión negativa de la granja se encontrara con una opinión negativa en mi perfil. Tengo que imaginar que esas son razones comunes por las que las críticas negativas son tan raras.»

Vale la pena mencionar que no todas las organizaciones nacionales de WWOOF tienen un sistema de retroalimentación o referencia. En cambio, la mayoría tiene procedimientos estrictos de quejas, de acuerdo con las reglas de WWOOF. «Si reciben una queja sobre un anfitrión, se investiga. Si se confirma la queja, se eliminan de nuestras listas y no pueden volver a unirse», dice la página. Sin embargo, he encontrado publicaciones en Internet de bastantes bloggers, argumentando que la organización no ha respondido a su queja en absoluto.

Según la información publicada en su sitio web, las organizaciones WWOOF solo actúan como agencias de contacto entre granjas y voluntarios. Mientras que algunos de ellos visitan a cada anfitrión antes de ser aceptados, otros no hacen controles en absoluto, lo que lleva a situaciones como la de Ian, donde los pollos solo se alimentan con restos de mesa, las ovejas se mueren de hambre y los mapaches se matan a tiros y se arrojan a un perro como juguete.

Teniendo en cuenta que la membresía de WWOOF no es gratuita, cuesta hasta 7 72 USD al año, dependiendo del grupo, debe garantizar que las granjas cumplan con algunos estándares básicos. Esto evitaría que los anfitriones con condiciones inadecuadas se convirtieran en miembros de WWOOF y reconstruiría la confianza de Wwoofer en la organización. Cuando dejé la granja juré que nunca volvería a ser voluntario en una de estas granjas. Y hay muchos antiguos Wwoofers con resentimiento similar, a pesar de las intenciones positivas de la organización.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.