Una cascada rodeada de escarpadas montañas rocosas y exuberante naturaleza en el Parque Nacional de Yellowstone

Foto cortesía de John W. Penney © 2016
En honor al 100 Aniversario del Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos, decidimos escribir un artículo con algunos de los momentos más históricos de la historia de NPS, ¡disfrute!
El gobierno federal ha reservado muchos de los lugares más pintorescos e históricos de la nación como parques nacionales y monumentos para el uso público. Este esfuerzo asegura que estos preciados lugares de interés se preserven para el disfrute, la educación y la inspiración de las personas para las generaciones venideras. La primera persona en promover la idea de un parque nacional fue el artista George Catlin en 1832. El concepto de una serie de parques nacionales surgió del movimiento de conservación que comenzó en el siglo XIX.

El Primer Parque Nacional

Hubo un mayor deseo de preservar paisajes espectaculares, así como sitios históricos y culturales significativos con la publicación de un gran número de libros, artículos y folletos sobre la naturaleza y el desierto. Entre los escritores clave del movimiento de conservación se encontraban Clarence Dutton, John Wesley Powell y John Muir, el fundador del Sierra Club. Henry David Thoreau y James Fenimore Cooper también escribieron retratos románticos de la naturaleza. En 1864, el presidente Abraham Lincoln firmó una ley que transfería el Valle de Yosemite al Estado de California para que se mantuviera en fideicomiso público para siempre. Con su designación en 1872, Yellowstone se convirtió en el primer parque nacional del mundo. El sitio fue administrado y protegido originalmente por la Caballería de los Estados Unidos.

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Foto cortesía de John W. Penney © 2016

Tesoros no gestionados

Durante las siguientes cuatro décadas, estos preciados parques, reservas y monumentos fueron supervisados en diferentes momentos por varias agencias federales, incluidos los Departamentos de Agricultura, Interior y Guerra. Aunque el concepto de parques nacionales goza de un amplio apoyo público, no hay políticas coordinadas para financiar y administrar los parques. Algunas organizaciones también se preocuparon inicialmente por la conversión de monumentos y reservas silvestres en parques nacionales. El gobierno federal autorizó la creación de muchos parques nacionales, monumentos y reservas mediante la reserva de tierras de propiedad del gobierno en el oeste de los Estados Unidos y la compra de bienes raíces en el Este.
Firmada por el presidente defensor del parque nacional Theodore Roosevelt, la Ley de Antigüedades de 1906 fue diseñada para proteger monumentos históricos, estructuras prehistóricas y otros lugares de importancia escénica. Ese mismo año, Roosevelt declaró a Devils Tower el primer Monumento Nacional del país. A medida que la cantidad de tierra reservada continuaba creciendo, el Departamento del Interior era responsable de los parques de la nación. Mientras que el Departamento de Guerra administraba monumentos nacionales, el Servicio Forestal del Departamento de Agricultura supervisaba bosques, reservas y parques. Todavía no había una sola agencia que proporcionara una administración unificada de estas diversas tierras federales.

 Fort Jefferson Dry Tortugas

Creación del Servicio de Parques Nacionales

Aunque muchas personas apoyaron los esfuerzos de conservación y preservación, también lamentaron la falta de supervisión adecuada. Como resultado, el industrial y filántropo Stephen Mather lanzó una campaña para crear un Servicio de Parques Nacionales. Mather obtuvo el apoyo de periódicos, escolares y otros capitanes de la industria, así como de la National Geographic Society. Su iniciativa logró su objetivo en 1916 cuando el Presidente Woodrow Wilson estableció el Servicio de Parques Nacionales (NPS) Ago. 25 de ese mismo año con la aprobación de la Ley Orgánica. Como parte del Departamento del Interior, esta nueva oficina federal se hizo responsable de los 35 parques nacionales del país. Maher fue nombrado primer director de la agencia.La creación del servicio de parques llevó a una serie de cambios iniciales a medida que algunos terrenos federales fueron redesignados. Debido a que sus manantiales minerales se han utilizado con fines medicinales, Hot Springs, Arkansas se reservó como reserva federal en 1832 para protegerlo para su uso futuro. Con la llegada del NPS, la reserva fue designada parque nacional en 1921. Es el parque más antiguo y pequeño bajo el NPS. Denali, hogar del pico más alto de América del Norte, fue uno de los primeros parques nacionales creados después de la aprobación de la Ley Orgánica. Finalmente, se agregaron otras tierras al sistema. Designado Monumento Nacional en 1908, el Gran Cañón se convirtió en parque nacional 11 años después.

Reorganización de 1933

Para eliminar la superposición de la supervisión de la agencia, el Presidente Franklin Roosevelt firmó la Orden Ejecutiva 6166 en junio de 1933 reorganizando el NPS. La acción presidencial movió la gestión de los monumentos nacionales, cementerios, monumentos conmemorativos y parques capitales del país bajo los auspicios del servicio de parques. Esto convirtió a NPS en la única agencia responsable de administrar estas propiedades de propiedad federal. Las áreas incluyen la Estatua de la Libertad, el Cementerio Nacional de Gettysburg y el George Washington Memorial Parkway, la primera área recreativa de la nación.Entre 1933 y 1966, la gestión de la tierra se trasladó del Departamento de Guerra, el Servicio Forestal y otras agencias gubernamentales. Durante la Gran Depresión, el Cuerpo de Conservación Civil desempeñó un papel importante en la revitalización y mejora de los parques nacionales y otras reservas naturales. En este período se agregaron 102 áreas al sistema de parques nacionales. Estos incluyen el Blue Ridge Parkway, el Cape Code National Seashore y el Área Recreativa del Lago Mead.

 Tortugas Secas y Fort Jefferson

En 1935, el Presidente Franklin Roosevelt también designó más de 47,000 acres como el Monumento Nacional Fort Jefferson bajo la autoridad de la Ley de Antigüedades. El área que rodea el monumento se amplió en 1983. Nueve años más tarde, el monumento fue redesignado como el Parque Nacional Tortugas Secas. Conserva no solo Fort Jefferson, sino también las siete islas que componen el archipiélago a 68 millas al oeste de Key West y el ecosistema marino de los arrecifes de coral circundantes. Además de la gran fortificación de defensa costera, el parque es conocido por su profusión de aves tropicales y criaturas marinas, así como naufragios hundidos que ahora son los principales sitios de buceo y snorkel. Es el parque nacional más meridional de los Estados Unidos continentales y uno de los 11 Parques Nacionales de Florida.

Los Segundos Cincuenta Años

La década de 1960 trajo además la conciencia pública de la abundante riqueza natural e histórica del país. El director George Hartzog, Jr. supervisó proyectos que hacen que los parques nacionales sean más accesibles para el público. Esto incluyó la creación de áreas recreativas nacionales y parques urbanos a poca distancia de las principales ciudades. La Ley Orgánica del Servicio de Parques Nacionales de 1916 fue enmendada por la Ley de Secoyas en 1978, que hizo que todas las áreas administradas por el servicio de parques fueran iguales en estatura, independientemente de su ubicación o designación. Dos años más tarde, el Parque Nacional Wrangell-St.Elias en Alaska se añadió al sistema. Con más de 8,3 millones de acres, es el parque nacional más grande del país. Situado bajo el nivel del mar, el Parque Nacional Valle de la Muerte es reconocido como el parque nacional más caliente, más bajo y más seco. El parque se añadió al sistema en 1994.

Managing the Future

Mientras que las adiciones al sistema de parques nacionales se hacen a través de leyes del Congreso, el presidente tiene la autoridad bajo la Ley de Antigüedades de 1906 para designar monumentos nacionales en tierras que ya están bajo control federal. El Congreso pide al Secretario del Interior que haga recomendaciones para agregar elementos al sistema. El secretario hace sus recomendaciones basadas en los aportes de la Junta Asesora del Sistema de Parques Nacionales, un comité de ciudadanos privados y conservacionistas.

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Foto cortesía de John W. Penney © 2016

Más de 20,000 empleados del Servicio de Parques Nacionales ahora supervisan un sistema de más de 400 parques, campos de batalla, monumentos, playas, áreas recreativas y muchas otras áreas en los 50 estados que abarcan 84 millones de acres. Los lugares de interés son un recurso público para la preservación, la recreación y la educación que también proporcionan hábitats para especies raras y en peligro de extinción. El Servicio de Parques Nacionales también mantiene tierras en Puerto Rico, las Islas Vírgenes, Samoa Americana y otros territorios de los Estados Unidos.Los parques nacionales del país contienen volcanes, glaciares y ríos de hierba, así como montañas, valles y cuerpos de agua. Cada parque pasó por un período de descubrimiento, exploración y comprensión de que debía preservarse para las generaciones futuras. El proceso continúa a medida que se reservan más tierras para ser administradas por el Servicio de Parques Nacionales en un esfuerzo por preservar la rica historia natural y cultural de la nación.

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