Lo primero que notarán los espectadores del renacimiento de «A View of the Bridge», el drama de 1950 de Arthur Miller sobre una familia italo-americana de clase trabajadora en Red Hook, es que los personajes hablan un idioma diferente: el de Brooklyn. Tienes un problema con eso!?

Se puede escuchar el dialecto melifluo — algunos dirían irritante — que se celebra en Broadway por Scarlett Johansson y Liev Schreiber. Pero ese puede ser el único lugar. Los lingüistas dicen que las características del acento clásico se escuchan cada vez menos en la ciudad, especialmente entre la generación más joven. Burlados y estereotipados, los long o y w han caído en desgracia, a menos que estés audicionando para una película de la mafia.

¿El viejo Noo Yawk se convertirá en una pieza de museo, el símbolo del lenguaje del metro?

*

Primero, una lección de roticidad. ¿Qué es exactamente el acento de Nueva York? Un componente clave, dicen los lingüistas, es la» R». No solo los neoyorquinos dejan caer Rs (¡llamen al doctah!), los agregan donde no son necesarios, generalmente cuando la siguiente palabra comienza con una vocal, lo que crea «¡Lo vi con mis propios ojos!»y» El sofá de la sala de estar es verde.»Todo comenzó al otro lado del charco. El acento de Nueva York, con su Rs caído, es «absolutamente del inglés británico», dice Kara Becker, una estudiante de doctorado en NYU que está escribiendo su tesis sobre el inglés de la ciudad de Nueva York. Los londinenses comenzaron a perder Rs a finales de 1600, según Michael Newman, profesor asociado de lingüística en Queens College.

La Costa Este se conoce como el «corredor sin R» por los lingüistas, y otras ciudades costeras tienen acentos con características en común con Nueva York, como Boston y Charleston, Carolina del Sur.Esas ciudades «se establecieron aproximadamente al mismo tiempo, y los hablantes provenían de un lugar determinado», el sur de Londres, «utilizando un cierto tipo de inglés británico», dice Becker.

Stephen Gabis, el entrenador de dialectos de «A View From the Bridge», dice que el discurso de Nueva York se volvió gradualmente «un poco más lento, un poco más perezoso, y la musculatura se relajó», volviéndose menos rígido e inclinándose hacia el más pesado «ga’head» (traducción: «adelante»).

Hasta 1945, se consideraba distinguido dejar caer su Rs. Piense en FDR, en sus direcciones de radio :» No tenemos nada que feee-ah sino fe-ah yo mismo.»Después de la Segunda Guerra Mundial,» los estadounidenses dejaron de considerar que el inglés británico era tan prestigioso», dice Becker. «Locutor inglés» se convirtió en la nueva norma deseada.

Luego está el curioso caso de The New York Honk, del que escribió Tom Wolfe en 1976. El bocina era un cierto acento de clase alta de la Costa Este que persistió después de la Segunda Guerra Mundial, hablado por ricos tipos de escuelas preparatorias como Bobby Kennedy y Nelson Rockefeller. Wolf lo llamó «derivado del sesgo anglófilo natural de la vida social oriental».»La forma única en que los neoyorquinos dibujan sus vocales es otra característica importante del dialecto. Elevar las vocales es uno de los primeros ejercicios que Gabis hace con los actores aprendiendo el acento.

Las vocales de estilo neoyorquino son diptongos, lo que significa que se transforman en otro sonido durante la pronunciación. Es una forma aburrida de describir el musical » aww-uhh «que los neoyorquinos llevan a sus vocales, separándolas como caramelos, convirtiendo» salchicha «en» saww-sage». Palabras como» hablar «y» caminar «se convierten en palabras de dos sílabas:» Taww-uhk «y» waww-uuhk.»La famosa frase de Travis Bickle de» Taxi Driver «en realidad suena más como,» Yoo tawwhkin ‘ ta may?»

¿De dónde vienen estos diptongos? No hay una respuesta obvia. Han aparecido desde el 1600 en Inglaterra y América, tal vez solo dialectos locales que se desarrollaron de forma independiente.

Más evidente es el linaje de «dese» y «dose».»El único idioma inmigrante que tenía el sonido «th» en él era el griego, lo que significa que todos los demás viajeros al Nuevo Mundo tenían dificultades para pronunciar el sonido, en otras palabras, tenían problemas con él.

Y el resto del país pronuncia una palabra como «singer» como «seeeng-er», con una «g» suave, pero en el dialecto de Nueva York, es «SING-er».»Esa pronunciada’ g ‘ es un vestigio de yiddish e italiano.

Nadie está seguro de cuándo estas características se fusionaron con el acento que conocemos hoy en día, aunque aparece en algunas de las primeras grabaciones de sonido. Después de los británicos, la siguiente generación de inmigrantes europeos a la ciudad de Nueva York, irlandeses y alemanes a mediados de la década de 1800, Judíos, Europeos del Este, rusos e italianos a partir de la década de 1880, contribuyeron con sus propias características. Hubo referencias a un «acento Bowery» a principios de siglo.

Cómo y por qué cambian los dialectos es misterioso, influenciado por una constelación de factores, y ni siquiera los lingüistas pueden decir con certeza cómo funciona. «Una vez que los dejas en paz, simplemente se desarrollan y cambian, como el latín se convirtió en Italiano, Francés y portugués. desarrolla sus propias peculiaridades», dice George Jochnowitz, profesor Emérito jubilado de Lingüística en el Colegio de Staten Island.

Pero esa vieja historia que se puede contar por el acento de alguien en la calle en la que crecieron es un mito urbano. Ya sea Brooklyn o el Bronx, el neoyorquino tiene el mismo acento.

» Lo que la gente considera diferencias de distrito son en realidad diferencias socioeconómicas, como la educación, el nivel de ingresos y la ocupación», dice Newman. «Nadie ha mostrado ninguna diferencia geográfica entre ninguna de las regiones de la ciudad.»

«Es un orgullo municipal que hablan de manera diferente al resto», añade Gabis. Nacido en Brooklyn, de ascendencia irlandesa y lituana, los acentos de la obra se inspiraron en las voces alrededor de las que creció: «Sonaba como una película de Scorsese.»

Sin embargo, hay ligeras diferencias étnicas entre los acentos. La familia Carbone en la obra de Miller es italo-americana, y «la versión italiana es muy musical», dice Gabis, señalando que su cadencia única es consistente con el italiano. «Los acentos migraron, y un par de generaciones más tarde, la música sigue ahí.»Piensa en las inflexiones hacia arriba y hacia abajo de Joe Pesci en «Raging Bull»: «Fuggedaboutit, I ain’t doin’ it, I ain’t hit ya!»

Luego está la versión irlandesa, «la forma de hablar de Jimmy Cagney: una ametralladora real, como si tu boca fuera un arma», dice Gabis. «¡Rata de obra!»

La homogeneidad del vecindario juega un papel en el desarrollo de un acento, que ocurre entre las edades de 8 y 14 años. «En ese entonces, era la pureza de ese vecindario, por lo que hablabas como la gente de tu pequeño mundo», dijo Jessica Hecht, la actriz nacida en Connecticut que interpreta a Beatrice en «Bridge».»No tenías ninguna otra influencia.»

*

El cambio de población es uno de los principales factores del declive del acento de Nueva York, ya que la mezcla de diferentes personas tiende a neutralizar los acentos. Los lingüistas no han descubierto exactamente por qué:» Hay una gran discusión en el campo sobre si se cambia por contacto con otras personas o por identidad propia», dice Newman.

En otras palabras, ¿los niños se olvidan de captar el acento que tienen sus padres porque no lo tienen tantas personas a su alrededor, o en el argumento de la identidad propia, se vuelven autoconscientes del acento y no quieren hablar como sus padres y abuelos?

Mucho se aprenderá del sitio de campo de Kara Becker, los bloques donde estudia y registra el habla de los habitantes, en el Lower East Side. Es la misma área que el «padrino de la sociolingüística» William Labov estudió cuando creó «El Atlas del Inglés Americano» en 1966.

El área no había sido examinada por lingüistas desde entonces, y Becker ha pasado los últimos dos años grabando y analizando los patrones de habla de 64 personas. Lo que encontró: Los jóvenes nativos del vecindario no están desarrollando el acento que escuchó Labov.

«En el Lower East Side en particular, las personas que esperaríamos que mantuvieran el acento de Nueva York – las de ascendencia europea, italiana, irlandesa – los jóvenes de esas entnicidades no están utilizando las características de Nueva York», dice Becker. «Los altavoces de mayor edad tienen el acento clásico, entre los blancos.»

El grupo de Becker está contenido dentro del Lower East Side, que ha visto un gran cambio de población durante su gentrificación de los últimos 20 años. Pero en general,» los neoyorquinos son cada vez más ‘R’-ful, y la cantidad de R-dropping está disminuyendo», dice Newman. «Realmente no sabemos por qué.»

«En Manhattan definitivamente se está muriendo», dice Jochnowitz. Manhattan también ha visto la mayor afluencia de personas nuevas de fuera del estado, que generalmente no captan un acento. El dialecto » permanece principalmente en los distritos exteriores, y está más vivo en Staten Island.»

Staten Island es un conocido bastión de New York talk no solo porque tiene la población más estable de Nueva York, sino porque «en cualquier lugar donde haya mucha gente blanca, judíos e italianos e irlandeses y alemanes, cuyos orígenes se encuentran en la ciudad, encontrará ese acento de manera bastante sistemática», dice Newman. Su relativo aislamiento también puede haber ayudado.

Como el acento está muriendo en algunos lugares, se migra a otros. Los neoyorquinos han traído sus acentos con ellos a Long Island, también conocida como Lawn Guyland, o New Joisey (¡hola, reparto de «Jersey Shore»!)

Aunque George Bernard Shaw pensó que el dialecto de Nueva York era el sonido más hermoso del mundo, «lo último en sofisticación en el habla humana», no todos están enamorados del acento, principalmente porque significa orígenes de clase trabajadora. Para graduarse de Queens College en la década de 1960, los estudiantes tenían que aprobar un examen de habla, y haría bien en pronunciar su Rs.

Debido a los orígenes más humildes del acento, generaciones de padres que esperaban que sus hijos crecieran para ser médicos o abogados y salieran de «el vecindario» alentaron a sus hijos a dejarlo atrás, considerando que es de clase baja, étnica o cruda.

Algunas partes del acento simplemente se han extinguido ya por esa misma razón. Ya nadie pide reunirse contigo en la esquina de «Thoity Thoid y Thoid Street», o declara que «el boid aceitoso obtiene el woim», esa característica en particular se ha ido durante» 50, 60, 70 años», dice Jochnowitz. Se «echó a reír del dialecto», estigmatizado tanto que la gente se avergonzó de cortarlo.

Lo mismo está pasando ahora con los «chicos de yuhs» y «sawr it».»

«Si las personas intentan perder , es más probable que lo pierdan si sienten que no van a salir adelante en la vida con eso», agrega Jochnowitz, aunque mencionó que un buen número de personas educadas se aferran a sus acentos, aunque a veces un poco conscientemente. Ed Koch, él mismo un impetente cuentagotas, una vez fue tan lejos como para decir que no lloraría a Brooklynese si desaparecía.

A pesar del injusto sesgo de clase, hay otros tantos que ven la charla como una parte integral de la identidad de la ciudad. «Estoy muy triste por la idea de perder permanentemente», dice Gabis. «Nunca conocí un acento que no me gustara.»

Si bien es cierto que la generación más joven se ha alejado del dialecto de Nueva York, eso «no significa que no haya muchas personas que adopten y usen el acento, porque tienen fuertes asociaciones y orgullo de ser neoyorquinos», dice Becker. «La respuesta corta es no, no está muriendo, está cambiando.»

Hay algo que decir para el neoyorquino teñido de lana, para quien Brooklyn o Queens es una actitud, no un lugar.

» El lenguaje está destinado a cambiar de lugar», dice Gabis. «Creo que está vivo y bien, dependiendo de los vecindarios a los que vayas.»Pero es posible que tengas que mirar — y escuchar — un poco más para ello.

El libro de la escritora independiente Sheila McClear,» The Last of the Live Nude Girls » (Cráneo suave), se publicará el próximo año.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.