El puesto de control fronterizo de Nogales separa los Estados Unidos de México. Solo toma unos segundos caminar hacia el sur desde Arizona, a través de una puerta en medio de un pasillo, terminando en un país extranjero.

PRIMERA PARTE: ¿antiv 32K por antídoto para escorpión en hospitales de Arizona?

A unos 20 pasos de México, te topas con el primer negocio al sur de la frontera. Es una de las omnipresentes» farmacias » que aparecen cada dos docenas de pies a lo largo de las calles y aceras. Son populares entre los estadounidenses que quieren medicamentos recetados a una fracción del costo que cobran las grandes compañías farmacéuticas en los Estados Unidos.

En una cálida noche de agosto, entré en Farmacia La Plaza, en busca de antídoto de escorpión, comúnmente conocido como anti-veneno.

El antiveneno contrarresta los efectos potencialmente mortales de una picadura de escorpión. El producto es fabricado en México, por una empresa mexicana, pero se vende en los Estados Unidos bajo el nombre de Anascorp.

El farmacéutico de Farmacia La Plaza dijo que a veces llevan el medicamento, pero que actualmente no lo tienen en stock.

» No, es muy raro. Es muy raro que tengamos alguna», dijo el farmacéutico en español. Otro farmacéutico nos dijo que casi siempre se encuentra en los hospitales porque ahí es donde se administra.

Pero Farmacia La Plaza tuvo la amabilidad de compartir el precio cuando tienen antídoto en stock: 4 48.60 por vial.

De vuelta en el lado de la línea del tío Sam, un vial de Anascorp es oro líquido. Los hospitales estadounidenses generalmente cobran un mínimo de 1 10,000 por vial.

All scorpion antivenin está fabricado en México por una compañía farmacéutica mexicana. El veneno se extrae de miles de escorpiones y se inyecta en caballos durante varios meses. Los caballos desarrollan inmunidad y los científicos usan el plasma de caballo inmunizado para fabricar el medicamento.

Rare Disease Therapeutics es una compañía farmacéutica con sede en Tennessee que otorga licencias y distribuye Anascorp en los Estados Unidos. Jude McNally, un científico con Terapias para Enfermedades Raras, dijo que Anascorp se considera un medicamento huérfano, lo que significa que trata una afección médica rara que no se trata ampliamente en los Estados Unidos.

» Este es un problema realmente único de Arizona con cierto interés de nuestros amigos en Nevada», dijo McNally.

McNally dijo que su compañía vende Anascorp a hospitales a 4 4,000 por vial.

¿por Qué tanto?

En primer lugar, hay regulaciones caras en los Estados Unidos que no existen en México. RDT paga más de 1 1 millón al año para obtener la licencia de Anascorp con la Administración de Alimentos y Medicamentos. Además, la FDA requiere pasos adicionales para fabricar la versión estadounidense de Anascorp. Dijo que el fabricante mexicano se refiere a la versión estadounidense como «el proceso largo».»

» El proceso aprobado por la FDA es aproximadamente tres veces más largo que el proceso aprobado por la autoridad de salud mexicana», dijo McNally.

Eso nos lleva al segundo problema con el alto precio de Anascorp. Los medicamentos huérfanos son generalmente más caros porque el costo del proceso regulatorio se extiende a un número mucho menor de pacientes.

En México, los escorpiones mortales están más extendidos en un área geográfica más grande. Las picaduras son más comunes y los médicos allí tratan a casi 250,000 pacientes por año.

En los Estados Unidos, solo hay alrededor de 10,000 picaduras de escorpión tratadas en hospitales en el desierto suroeste y casi todas están en Arizona. De esas picaduras, solo alrededor de 200 requieren que los médicos administren Anascorp de acuerdo con McNally.

» Se convierte en una carga bastante grande para todos y cada uno de los pacientes.»

McNally también dijo que los hospitales a menudo aumentan el precio del medicamento entre dos y siete veces más de lo que pagan para comprarlo en Terapias de Enfermedades Raras, que es una práctica relativamente estándar para los medicamentos vendidos en hospitales estadounidenses.

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