Durante años, los investigadores y empresarios de la salud han estado estudiando el envejecimiento hasta el nivel celular para ver si es posible ralentizar, detener o incluso revertir los factores que influyen en cómo nos afecta envejecer. Ahora sus hallazgos tienen el potencial de sacudir todo lo que creíamos saber sobre el envejecimiento, pero la pregunta candente sigue siendo: ¿Podemos cambiar realmente la forma en que envejecemos?

En nuestra cultura, siempre hemos observado hitos importantes al votar a los 18 años, tener permiso legal para beber a los 21 y jubilarnos a los 65 (más o menos). Todo esto se basa en cuánto tiempo has estado vivo, y por supuesto eso no se puede cambiar. Pero nuestra edad cronológica no tiene en cuenta cómo interpretamos o sentimos ese número. Para muchos, 40 son los nuevos 30, y 60 son los nuevos 40. Gran parte de este cambio de mentalidad se puede atribuir al campo en constante expansión de la investigación sobre el envejecimiento y su potencial infinito percibido. «Existe la hipótesis de que si se puede manipular el proceso de envejecimiento, es posible prevenir el desarrollo de enfermedades crónicas y lograr que las personas vivan más tiempo y más sanas», dice la Dra. Marie A. Bernard, directora adjunta del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los Institutos Nacionales de la Salud. «Es un acontecimiento emocionante desde que comencé mi carrera médica en la década de 1980», agrega.

El otro desarrollo es que algunos científicos de hoy en día están menos interesados en la fecha de su certificado de nacimiento que en un marcador diferente: su edad biológica. La edad biológica es una medida que, en lugar de rastrear años, observa marcas químicas en el ADN que muestran cómo nuestros sistemas biológicos están envejeciendo en realidad. «Las personas son muy diversas en términos de sus tasas de envejecimiento. El nivel que una persona alcanza por 50, otra puede no alcanzar hasta los 60», explica Morgan Levine, Ph. D., profesor asistente de patología en la Escuela de Medicina de Yale. También es directora de bioinformática en Elysium Health, una empresa de ciencias de la vida reconocida con nuestro Emblema de Innovación de GH por su compromiso con el rigor científico y la investigación. Así que la verdadera pregunta es, ¿cómo podemos cambiar nuestra edad biológica?

Nuevas áreas de investigación

El auge de la epigenética (un campo de estudio complejo que examina cambios específicos en la actividad de los genes) y la identificación de la edad biológica han sido considerados por algunos como el santo grial para comprender cómo envejecemos. «Anteriormente asumimos que el genoma, toda nuestra biblioteca de ADN, no cambiaba a lo largo de la vida de una persona. Se ha demostrado que es incorrecto: puede ser modificado por el medio ambiente», dice la Dra. Elaine Chin, fundadora y directora médica de Executive Health Centre y autora de Lifelines: Descubre los Secretos de Tus Telómeros para una Vida Más Larga y Saludable.

Los científicos han identificado biomarcadores (cambios químicos) en el ADN de un individuo que se corresponden con el envejecimiento. Estos cambios pueden ayudar a predecir qué tan bien vas a envejecer, cuánto tiempo vas a vivir e incluso si tienes un mayor riesgo de padecer enfermedades crónicas.

Robustas herramientas de salud

Durante la última década, las personas de todo el mundo se han beneficiado de la influencia de la tecnología en la salud, desde rastreadores portátiles y relojes inteligentes que monitorizan la actividad, la frecuencia cardíaca y el sueño hasta kits de pruebas que proporcionan información sobre la ascendencia, el microbioma intestinal y la fertilidad.

Ahora está surgiendo una nueva categoría de pruebas en el hogar que va más allá de la ascendencia para evaluar el envejecimiento y más. Durante aproximadamente un año, Levine ha estado trabajando con Elysium Health para crear Index, una prueba en el hogar que evalúa más de 100,000 biomarcadores epigenéticos en el ADN de una persona. Al igual que con otros kits, todo lo que hace es proporcionar una muestra de saliva. De cuatro a seis semanas después, recibirá su informe, en el que aprenderá su tasa de envejecimiento acumulativo y averiguará si su edad biológica es mayor o menor que el número de su licencia de conducir. «Alrededor del 68% de las personas tendrán una edad biológica dentro de los cinco años de su edad cronológica, pero también se pueden encontrar personas que son una década o más mayores o más jóvenes», explica. Lo más importante a tener en cuenta es que si su tasa de envejecimiento biológico es inferior a uno, está envejeciendo más lentamente que sus años reales.

Desafía a tu edad

Entonces, ¿qué se hace con esa información? Según los investigadores, hazte cargo. «Más del 90% de nuestra longevidad en términos de esperanza de vida y de salud, los años de vida saludables, está determinada por nuestro entorno, no por la genética», subraya el Dr. Eric Verdin, presidente y director ejecutivo del Buck Institute for Research on Aging.

» Lo que come, lo que bebe, lo bien que duerme y la calidad de sus relaciones tienen un impacto real.»Si ves margen de mejora en tu edad biológica, piensa en ello como una oportunidad para reevaluar tus elecciones. Esto es especialmente cierto para las personas cuya edad biológica es mucho mayor que su edad cronológica. Por otro lado, una edad biológica más baja podría servir como validación y refuerzo de sus prácticas actuales.

Mientras que los investigadores del envejecimiento todavía están identificando ajustes comprobados que pueden mover la aguja, una serie de comportamientos a menudo están vinculados con una edad biológica más baja. Estos incluyen comer bien, dormir lo suficiente, hacer ejercicio, no fumar y evitar el exceso de alcohol.

«Los investigadores todavía no tienen una intervención definitiva para el envejecimiento», dice el Dr. Bernard. Pero las personas pueden recurrir a opciones de estilo de vida procesables. Y aunque lo mejor es adquirir buenos hábitos a una edad cronológica más joven, enfatiza que nunca es demasiado tarde para comenzar.

90% de nuestra longevidad está determinada por el medio ambiente.

Good Housekeeping también ha informado sobre nuevos suplementos respaldados por la ciencia que van más allá de la nutrición estándar, como Elysium’s Basis, que está diseñado para aumentar los niveles de NAD+ (una coenzima crítica que disminuye a medida que envejecemos).

El Dr. Verdin dice que uno de los mayores cambios positivos para reducir el deterioro es hacer más actividad física. Incluso tan solo 20 minutos de ejercicio al día (¡caminar cuenta!) puede mejorar drásticamente su salud.

Priorizar la atención de confianza

Conocer su edad biológica puede ser un gran recurso para tomar el control, pero no debe reemplazar la atención médica. Lo mismo ocurre con todos los kits para el hogar. «Una falsa sensación de seguridad puede ser un problema generalizado con estos productos», advierte Matthew J. Ferber, Ph.D., director del laboratorio GeneGuide de Mayo Clinic. Ya sea que esté realizando pruebas de detección del gen BRCA o evaluando la salud cardíaca, incluso las buenas noticias no significan que tenga un riesgo cero. Además, es vital recordar que los resultados de estas herramientas no deben negar las recomendaciones médicas basadas en la edad o las pruebas administradas por un médico. Incluso si su edad biológica es menor que su edad cronológica, debe hacerse una prueba de Papanicolaou cada tres años a partir de los 21 años, mamografías anuales a partir de los 40 años (según sus factores de riesgo) y pruebas de detección colorrectal a partir de los 45 años.

¿Qué sigue?

El Dr. Verdin imagina un futuro en el que las pruebas basadas en biomarcadores se convertirán en parte de sus visitas regulares al médico y crearán una sensación de empoderamiento. «El envejecimiento por sí solo es un factor de riesgo para una amplia gama de afecciones, como ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, ciertos cánceres, la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson», dice. Si pudiéramos identificar nuestro riesgo antes de que ocurriera un evento importante, ¿podríamos prevenirlo? Esa es la siguiente pregunta que los investigadores están trabajando para responder.

4 Formas de Trabajar para Poner El Tiempo de Su Lado

  • Pase 20 minutos al aire libre. El estrés puede afectar todos los aspectos de la vida, incluida la salud celular. Una nueva investigación sugiere que pasar tiempo en la naturaleza cada día puede reducir las hormonas del estrés en más de un 20% por hora. Ya sea que camine por el parque o se siente en su patio trasero, obtendrá los beneficios de una «píldora de la naturaleza» diaria.»
  • baje la temperatura por la noche. Más de un tercio de nosotros no duerme lo suficiente, y los efectos van más allá de sentirnos cansados: un estudio encontró que solo una noche de privación de sueño podría afectar negativamente el envejecimiento biológico. Trate de dormir durante siete a ocho horas por noche manteniendo su dormitorio en la mitad a la altura de los 60. Las temperaturas más frías pueden ayudarlo a dormirse y dormir profundamente.
  • Lápiz en un paseo a paso ligero. Mudarse durante 30 minutos al día puede ayudarlo a afeitarse casi una década de su edad biológica. Un estudio encontró que los adultos altamente activos tenían una ventaja de envejecimiento de nueve años sobre las personas sedentarias y de siete años sobre las que eran moderadamente activas.
  • Coma pescado dos veces por semana. Una dieta mediterránea, rica en omega-3, se ha relacionado con tasas de envejecimiento más bajas. ¿No te gustan los mariscos? Concéntrese en limitar el sodio, las grasas saturadas y el azúcar agregado y consuma cereales 100% integrales, así como frutas y verduras. También puede obtener omega-3 a base de plantas de nueces, semillas de chía y semillas de lino.

3 Pruebas de ADN en Casa para Probar

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Nicole Saporita, Good Housekeeping InstituteSenior EditorNicole Saporita es editora senior de Good Housekeeping, donde investiga, escribe e informa contenido original para el Good Housekeeping Institute y varios otros departamentos, incluidos salud, viajes y familia.

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