El cuerpo humano quiere que la glucosa en la sangre (azúcar en la sangre) se mantenga en un rango muy estrecho. La insulina y el glucagón son las hormonas que hacen que esto suceda. Tanto la insulina como el glucagón son secretados por el páncreas, y por lo tanto se conocen como hormonas endocrinas pancreáticas. La imagen de la izquierda muestra la relación íntima que la insulina y el glucagón tienen entre sí. Tenga en cuenta que el páncreas sirve como el jugador central en este esquema. Es la producción de insulina y glucagón por el páncreas la que determina en última instancia si un paciente tiene diabetes, hipoglucemia u otro problema de azúcar.

En este artículo

  • Conceptos básicos de la Insulina: Cómo la Insulina Ayuda a Controlar los Niveles de Glucosa en Sangre
  • El Papel del Glucagón en el Control de la Glucosa en Sangre
La insulina y el glucagón regulan el azúcar en sangre.

Obtenga más información sobre el Control de la Glucosa en Sangre

  • Cómo Tener un Control Estricto de la Glucosa en Sangre
  • El papel de la insulina en el Control de la Glucosa en Sangre

Aspectos básicos de la insulina: Cómo la Insulina Ayuda a Controlar los Niveles de Glucosa en Sangre

La insulina y el glucagón son hormonas secretadas por las células de los islotes dentro del páncreas. Ambos se secretan en respuesta a los niveles de azúcar en la sangre, ¡pero de manera opuesta!

La insulina es secretada normalmente por las células beta (un tipo de célula de los islotes) del páncreas. El estímulo para la secreción de insulina es un nivel ALTO de glucosa en sangre…es tan simple como eso! Aunque siempre hay un nivel bajo de insulina secretada por el páncreas, la cantidad secretada en la sangre aumenta a medida que aumenta la glucosa en sangre. De manera similar, a medida que disminuye la glucosa en sangre, disminuye la cantidad de insulina secretada por los islotes pancreáticos.

Como se puede ver en la imagen, la insulina tiene un efecto en una serie de células, incluidos los músculos, los glóbulos rojos y las células grasas. En respuesta a la insulina, estas células absorben la glucosa de la sangre, con el efecto neto de reducir los niveles altos de glucosa en sangre al rango normal.

El glucagón es secretado por las células alfa de los islotes pancreáticos de la misma manera que la insulina…excepto en la dirección opuesta. Si la glucosa en sangre es alta, entonces no se secreta glucagón.

Sin embargo, cuando la glucosa en sangre baja (como entre comidas y durante el ejercicio), se secreta más y más glucagón. Al igual que la insulina, el glucagón tiene un efecto en muchas células del cuerpo, pero sobre todo en el hígado.

El papel del glucagón en el Control de la glucosa en sangre

El efecto del glucagón es hacer que el hígado libere la glucosa que ha almacenado en sus células en el torrente sanguíneo, con el efecto neto de aumentar la glucosa en sangre. El glucagón también induce al hígado (y a algunas otras células, como los músculos) a fabricar glucosa a partir de bloques de construcción obtenidos de otros nutrientes que se encuentran en el cuerpo (por ejemplo, las proteínas).

Medidor de glucosa en sangre Nuestro cuerpo desea que la glucosa en sangre se mantenga entre 70 mg/dl y 110 mg/dl (mg/dl significa miligramos de glucosa en 100 mililitros de sangre). Debajo de 70 se denomina «hipoglucemia».»Por encima de 110 puede ser normal si ha comido dentro de 2 a 3 horas. Es por eso que su médico quiere medir su glucosa en sangre mientras está fasting…it debería estar entre 70 y 110. Sin embargo, incluso después de haber comido, su glucosa debe estar por debajo de 180. Por encima de 180 se denomina «hiperglucemia» (que se traduce como «demasiada glucosa en la sangre»). Si sus 2 dos mediciones de azúcar en sangre por encima de 200 después de beber una bebida de azúcar y agua (prueba de tolerancia a la glucosa), entonces se le diagnostica diabetes.

Actualizado el: 03/02/16

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