Existen numerosas causas de dificultades de memoria y pensamiento. Muchos, incluida la enfermedad de Alzheimer, son tratables. Otros, como la depresión, los problemas de tiroides, la deficiencia nutricional grave o la interacción con medicamentos, pueden ser reversibles. Los pacientes que son evaluados a través del ADMDC deben esperar que se les identifiquen y expliquen sus opciones de tratamiento para que puedan tomar una decisión bien informada sobre su atención. Si se hace un diagnóstico de Alzheimer, independientemente de la gravedad de la enfermedad, hay opciones de tratamiento disponibles.

Los tratamientos para los síntomas de la EA han estado disponibles durante algún tiempo. Inicialmente, los únicos medicamentos disponibles eran el tratamiento para los síntomas no cognitivos o conductuales de la EA que pueden o no desarrollarse durante el curso de la enfermedad. En 1993, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó el primer medicamento destinado a tratar los síntomas cognitivos de la EA. Esa droga era Cognex. Cognex ya no se prescribe debido a los efectos secundarios difíciles y al desarrollo de medicamentos mejor tolerados. Desde entonces, la FDA ha aprobado tres medicamentos para el tratamiento de la EA de leve a moderada: el donepezilo (Aricept) se aprobó en 1996, la Rivastigmina (Exelon) se aprobó en 2000 y la galantamina (Reminil) se aprobó en 2001. En octubre de 2003, la FDA aprobó la memantina (Namenda) para el tratamiento de la EA de moderada a grave.

En la actualidad, ninguno de los cinco medicamentos aprobados por la FDA para la enfermedad de Alzheimer es capaz de curar la enfermedad o restaurar el funcionamiento cognitivo normal o la memoria. No se espera que los medicamentos mejoren el funcionamiento de una persona, aunque esto puede ocurrir durante algún tiempo en algunos casos. Más bien, los medicamentos para la enfermedad de Alzheimer están destinados a estabilizar las capacidades cognitivas y funcionales desde el momento en que se inicia el medicamento. Para la mayoría, un período de estabilización inicial es seguido por períodos de reestabilización o progresión lenta a través del ajuste de medicamentos o la posible adición de otros medicamentos. Si está tratando de determinar si un medicamento está funcionando, recuerde que ningún cambio o un cambio más lento de lo esperado en la cognición o el funcionamiento diario indica que su medicamento está funcionando.

Hay varias cosas importantes que debe saber sobre estos medicamentos, que pueden ayudarlo a usted y a su médico a seleccionar la mejor opción. El tratamiento eficaz depende de varios factores, entre ellos, obtener un diagnóstico preciso, alcanzar una dosis terapéutica de medicación y un seguimiento continuo de la respuesta del paciente a la medicación. Si una afección empeora con el tiempo o se desarrollan síntomas adicionales, es posible que su médico desee ajustar o agregar un medicamento.

Tenga en cuenta que la capacidad de un paciente para tolerar un medicamento puede afectar su cumplimiento al tomar el medicamento. La mala memoria, junto con la ausencia de una persona confiable para servir como administrador de medicamentos, también puede comprometer el cumplimiento. Dado que es poco probable que los medicamentos para la EA beneficien a un paciente si no se alcanza un nivel terapéutico mínimo, se deben abordar los factores que podrían interferir con el logro de la dosis mínima. Si alguien no puede tolerar un medicamento debido a los efectos secundarios, se debe probar otro medicamento, y el tiempo entre suspender un medicamento y comenzar otro se debe mantener al mínimo. Si, por otro lado, alguien está tolerando bien un medicamento, debe considerarse cuidadosamente el cambio a otro medicamento. Un medicamento puede estar proporcionando beneficios que no son evidentes hasta que se suspende el medicamento. Incluso si se reinicia, es posible que el paciente no recupere el mismo nivel de capacidad cognitiva o funcional que antes.

Al decidir sobre un medicamento, debe tener en cuenta que no ha habido estudios de doble ciego controlados con placebo que comparen la eficacia de los inhibidores de la colinesterasa actuales o comparen los inhibidores de la colinesterasa con la memantina. En otras palabras, no se ha demostrado que ninguna droga sea mejor que otra para mantener la capacidad de pensamiento o el funcionamiento diario. Debe hablar con su médico sobre los posibles efectos secundarios de cada medicamento y considerar cuestiones prácticas, como la cantidad de veces que debe tomar un medicamento cada día al tomar su decisión. Si un cónyuge, familiar u otro de confianza está disponible para supervisar la administración de los medicamentos, la frecuencia de la dosificación puede no ser un problema significativo.

Las personas que buscan tratamiento para problemas de memoria o de pensamiento deben establecer expectativas realistas para el tratamiento y una comprensión clara de los objetivos de la terapia.

Para tomar una decisión informada sobre el tratamiento, debe discutir sus expectativas y objetivos para el tratamiento completamente con su médico. En preparación para hablar con su médico, considere comunicarse con la Asociación de Alzheimer o el Centro de Educación y Referencia para la Enfermedad de Alzheimer para obtener una lista de todos los medicamentos aprobados actualmente por la FDA para tratar la enfermedad de Alzheimer.

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