En su apartamento con buen gusto en Bandra de Mumbai, es humillante ver al actor Rohini Hattangadi hacer malabares entre ser nuestra anfitriona y maquillarse. El actor de 68 años es el primer actor indio en ganar un BAFTA (otorgado por la Academia Británica de Artes Cinematográficas y Televisivas) y también ha ganado un Premio Nacional. Pero el papel por el que es más conocida aterrizó en su plato cuando tenía 27 años, y tuvo que interpretar a una niña de 74 años. Interpretó el personaje de Kasturba Gandhi en la legendaria película de Richard Attenborough de 1982, Gandhi. Hattangadi revisita sus recuerdos de trabajo en esta icónica adaptación cinematográfica de su vida.

Un joven graduado de la Escuela Nacional de Teatro que está más interesado en el teatro que en el cine recibe una llamada de Richard Attenborough para interpretar a un personaje mucho más viejo. ¿Cuál fue tu primera reacción?

Bueno, al principio, fue muy ingenuo de mi parte, pero no sabía la escala de la película. Para mí era solo un papel en una película inglesa. Debido a mi experiencia teatral, Sir Richard me llamó para una entrevista — en ese momento era Sir Richard, luego se convirtió en Lord — en el hotel Centaur. Fue organizado por otra artista teatral, Dolly Thakore, su enlace aquí. Le dije que solo he hecho tres películas, pero tengo experiencia en el teatro. Así que toda nuestra conversación giró en torno al teatro, sin mencionar la película. Al día siguiente, Dolly me telegrafió y fui a la tienda de comestibles y la llamé, ya que no tenía teléfono. Me dijo que me habían seleccionado para ir a Inglaterra para una prueba de pantalla. Ni siquiera tenía pasaporte. Me llevó a la oficina de pasaportes y de alguna manera, obtuve un pasaporte temporal válido por seis meses. Nos dieron una escena para hacerlo, donde Kasturba, en Sudáfrica, se niega a limpiar la letrina . Como un artista de teatro disciplinado, estaba completamente preparado, desde mi bindi hasta los brazaletes y el mangalsutra. Habían hecho tres pares de Gandhi y Kasturba para la audición. Yo estaba con Ben Kingsley, la segunda pareja era Naseeruddin Shah y Smita Patil, y la tercera era John Hurt y Bhakti Barve. Ben y yo lo logramos.

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¿Mencionó Attenborough por qué hicieron el corte?

Creo que cuando hicimos la escena, tenían alguna idea de que Ben y yo lo haríamos por la forma en que nos veíamos. Sir Richard mencionó que aunque sentía que Smita Patil era una actriz maravillosa, yo me veía más provinciana y me adaptaba al papel. Dijo que Smita es demasiado hermosa para jugar Kasturba!

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Cuéntanos sobre Ben Kingsley y la preparación que tuvo que hacer para meterse en la piel del personaje de Gandhi.

Ben y yo tuvimos que aprender a operar un charkha. Además, me entrenaron en elocución porque necesitaba deshacerme de mi acento maharashtriano, mientras Ben se entrenaba en yoga, porque tenía que ponerse en cuclillas y debido a una lesión en la cadera, lo encontró difícil. Se suponía que debíamos investigar nuestros personajes. Mientras Ben encontró mucha literatura sobre Mahatma Gandhi, yo solo encontré dos libros sobre Kasturba-Hamari Ba de Vanmala Parikh, y Ba Aur Bapu Ki Sheetal Chhaya Mein de Sushila Nayar. Ambos libros eran recuerdos muy personales de los autores y, por lo tanto, limitados. Siempre que Ben conseguía algo de literatura sobre Kasturba, me la pasaba a mí. Una pareja, el Sr. y la Sra. Handa, nos instruyeron a Ben y a mí en varios aspectos de la vida de Gandhi y Ba. Los cuatro nos sentábamos a intercambiar notas durante horas.

Después de leer la biografía de Gandhi por Louis Fischer (La vida de Mahatma Gandhi), Sir Richard pasó más de 18 años tratando de hacer esta película. El propio Pandit Jawaharlal Nehru aprobó la película, pero después de su muerte en 1964, el proyecto quedó en un segundo plano. India Gandhi respaldó la película y consiguió que la Corporación Nacional de Desarrollo Cinematográfico diera fondos para la producción. En el momento de filmarlo, ¿sabías lo mucho que ha costado que la película finalmente saliera al suelo?

De nuevo muy ingenuo de mi parte, no estaba en absoluto consciente de estas cosas. Pero al final, llegué a saberlo porque durante la sesión, me di cuenta de que Sir Richard conocía a Gandhi al revés. Estaba luchando con el cálculo mental de la edad que habría tenido Kasturba, para escenas significativas como la de quemar ropa inglesa, pero antes de que pudiera consultar el guion, él sabría la respuesta. Sir Richard estaba obsesionado con Gandhi. Cuando leí la biografía, revelaba lo poco que sabíamos los indios de Gandhi. Sobre la lucha por la que tuvo que pasar Sir Richard, solo sé que había una oposición visible a la realización de esta película. Hubo grupos que dijeron: «Gandhi par film kaise bana sakte hain (¿Cómo puede alguien hacer una película sobre Gandhi?)». Tanto Richard como Ben tenían guardias de seguridad personales con ellos durante todo el rodaje.

Usted y varios otros miembros del elenco, incluyendo Alyque Padamsee (que interpretó a Mohammed Ali Jinnah), Neena Gupta (que interpretó a Abha, asistente de Gandhi) y Pankaj Kapur (que interpretó al secretario de Gandhi, Pyarelal) eran conocidos en ese momento por su trabajo en el cine paralelo. La situación de emergencia había terminado y la atmósfera política en el país era inestable. Y aquí estaban todos haciendo una película respaldada por el gobierno. Fue una paradoja?

No, que yo sepa. Yo estaba totalmente en el papel y la película y lo único que recuerdo fue saber que hay oposición a la película, y eso es todo. No estaba al tanto de la política, en realidad.

¿Cómo era en los sets? ¿Era muy diferente de las tres películas anteriores que había hecho para entonces?

Oh, sí. Los detalles de los sets de Gandhi fueron muy minuciosos. Había una inmensa disciplina y nada se daba por sentado. Si Gandhi usaba un cierto tipo específico de utensilio, entonces tenía que estar en el set. Recuerdo que nuestro set estaba a orillas del Yamuna en Badarpur (frontera con Delhi). Y en la otra orilla, se necesitaba un corte de chimeneas. La unidad tiene recortes exactamente como los de las chimeneas de fábricas textiles en Ahmedabad. La orilla del río en el otro lado ni siquiera estaba en el marco de la cámara. No querían correr ningún riesgo, incluso si se mostrara un vistazo. Tenía que ser perfecto. En Mumbai, estábamos filmando escenas en Sudáfrica. Y de repente vi cebras. Me preguntaba de dónde había traído Sir Richard cebras a Mumbai. ¡Me dijeron que habían pintado rayas en los burros para que parecieran cebras! Dijo que no podemos traer jirafas de Sudáfrica aquí, al menos podemos manejar cebras.

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Una de las escenas icónicas de la película fue el funeral de Mahatma Gandhi. Llegó al Libro Guinness de los Récords porque 300.000 personas asistieron al rodaje. ¿Estaba planeado a esta escala?

La procesión estaba planeada, pero no sabían que tanta gente aparecería. Se anunció en los periódicos y la radio, se pidió a la gente que viniera y se uniera a la escena del funeral de Gandhi de la película. They were told to not wear rangeen (coloured) clothes. Había 12 cámaras cubriendo toda la ruta. Govind Nihalani (ahora, un director de renombre) operaba la cámara en la Puerta de la India. Filmaron la escena el 30 de enero, el mismo día en que Gandhi fue asesinado. Si comparas la foto real del funeral de Gandhiji y la foto de la escena de la película, hay una sorprendente similitud. Sir Richard logró recrearlo brillantemente.

Durante el rodaje, ¿podría prever que Gandhi se convertiría en una película tan importante en términos de éxito comercial y aclamación de la crítica? Obtuvo ocho premios de la Academia y 130 millones de dólares en taquilla.

Como mencioné, me di cuenta de la magnitud de la película solo hacia el final de su rodaje. Había un show privado para el equipo, y me dejó sin palabras. Raungte khade ho rahe the mere (Tenía la piel de gallina). Después del lanzamiento, la gente poco a poco comenzó a apreciar la película. India llegó a ser conocida en Occidente debido a Gandhi. De lo contrario, todavía pensaban que los tigres vagaban por las calles de la India.

La percepción de Mahatma Gandhi ha visto altibajos a lo largo de los años, y la gente tiene puntos de vista contrarios sobre la relevancia de la filosofía gandhiana. ¿Ha cambiado su punto de vista sobre Gandhi a lo largo de los años de alguna manera?

Gandhiji fue educado en un ambiente inglés, y si entiendes a los británicos, puedes entender realmente su principio de ofrecer la otra mejilla cuando te abofetean en una. Gandhiji conocía bien la mente de los británicos y por eso fue capaz de manipularlos. Por eso tuvo éxito. Durante la lucha por la independencia, muchas veces tomó decisiones equivocadas, pero se detuvo. Y volvió sobre ellos. Así que también estaba experimentando. En cualquier caso, sus enseñanzas básicas sobre educación, limpieza, educación, autosuficiencia, son cosas a las que no se puede oponerse.

¿Sigue en contacto con otros actores de la película?

En realidad no. Una o dos veces cuando Ben visitó la India, lo conocí. Hasta que vivió, Sir Richard solía enviar tarjetas de felicitación cada Navidad.

En la era de los remakes en Bollywood, ¿crees que una película como Gandhi podría ser rehecha por los actores y directores de la generación actual?

Quizás. No quiero decir que no podrán. Hay buenos actores por aquí. Es solo que en India hemos puesto a alguien como Gandhi en un pedestal. Así que para los indios mostrar cualquier defecto en él sería muy difícil. Es por eso que se necesitó un no indio para hacerlo tan maravillosamente. Pero desde los actuales profesionales del cine, si alguien explorara Gandhi desde un ángulo complejo y diferente, debería ser bienvenido a hacerlo. ¿Por qué no?

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