Los registros de análisis de orina para uroscopia se remontan al año 4000 a.C., originados por médicos babilónicos y sumerios. A principios del siglo IV a.C., el médico griego Hipócrates planteó la hipótesis de que la orina era un «filtrado» de los cuatro humores, y limitó los diagnósticos posibles resultantes de este método a los problemas relacionados con la vejiga, los riñones y la uretra. Esto a su vez llevó a otro médico griego, Galeno, a refinar la idea de que la orina era un filtrado de solo sangre, y no de bilis negra, bilis amarilla o flema.

La medicina bizantina siguió, aunque mantuvo sus raíces desde la antigüedad grecorromana, y continuó la aplicación y el estudio de la uroscopia, convirtiéndose finalmente en la forma primaria de diagnóstico de dolencias. Los médicos bizantinos crearon algunas de las codificaciones fundamentales de la uroscopia, siendo el ejemplo más conocido una guía del siglo VII sobre métodos uroscópicos: Theophilus Protospatharius Sobre las orinas. El trabajo, junto con otros, se hizo ampliamente popular y aceleró la velocidad a la que la uroscopia se extendió por todo el Mediterráneo. Con el tiempo, estas obras bizantinas inspiraron la interpretación de otros eruditos prominentes de la cultura (como el árabe judío Isaac israelí ben Solomon y su tabla de clasificación de tonos de orina), aunque una mayor propagación llevó a una aplicación más amplia de la uroscopia y, finalmente, los diagnósticos uroscópicos de enfermedades e infecciones no relacionadas con la orina se convirtieron en estándar.

Crucial en la difusión de la uroscopia, las traducciones latinas de Constantino el Africano de textos bizantinos y árabes inspiraron una nueva era en el interés uroscópico específicamente en Europa occidental a lo largo de la Alta Edad Media. A pesar de esta popularización, la uroscopia todavía se mantenía principalmente por los primeros postulados de Hipócrates y Galeno, ayudados por interpretaciones bizantinas que se difundieron durante este período en obras de los médicos franceses de la época Bernard de Gordon y Gilles de Corbeil.

La práctica se mantuvo como el estándar hasta principios del siglo XVI, cuando la influencia de movimientos culturales como el Renacimiento inspiró el reexamen de sus métodos, tanto para reevaluar su eficacia como para explorar nuevas aplicaciones. Durante este período, la falta de evidencia empírica que apoyara la uroscopia y la introducción de nuevas prácticas médicas desarrolladas utilizando el método científico contribuyeron a su disminución gradual entre los médicos con licencia. Los primeros médicos modernos, como el pionero médico suizo Paracelso, comenzaron a investigar enfoques más empíricamente calificados para el diagnóstico y el tratamiento, una parte integral del Renacimiento Médico y su redefinición de la forma en que vemos la medicina, lo que solo aceleró aún más el declive de la uroscopia. Desde principios del siglo XVII, la práctica se ha considerado en gran medida no verificable y poco ortodoxa, y se convirtió en un tema de sátira (incluidas múltiples referencias satíricas en las obras de Shakespeare). Todavía era practicado por» practicantes sin licencia » por demanda popular hasta alrededor de principios del siglo XIX.

Aunque la uroscopia ya no es popular en la medicina moderna, todavía existen ejemplos de su utilidad diagnóstica preliminar en formas simplificadas y comprobadas empíricamente.

Por cierto, a medida que la disminución de la uroscopia continuó, una nueva forma de adivinación surgió de sus restos en «Uromancia»: el análisis de la orina de uno para fines de adivinación o lectura de estado. Aunque la uromancia inicialmente ganó interés en los siglos XVIII y XIX, rara vez se practica y es desconocida para la mayoría en la época actual.

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