Las Guerras Napoleónicas comenzaron en 1803 y duraron hasta la derrota de Napoleón en Waterloo en 1815. La División de Geografía y Mapas tiene numerosos mapas de la batalla. Estoy compartiendo imágenes de algunos de mis favoritos. Quisiera comenzar con un breve resumen de la batalla final de Napoleón y de los acontecimientos que la condujeron.

En la foto de abajo están los comandantes de la Batalla de Waterloo: El duque de Wellington, Napoleón Bonaparte y el Mariscal de Campo Blücher. El ejército anglo-aliado del Duque de Wellington incluía soldados del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda, el Reino Unido de los Países Bajos y los estados alemanes de Hannover, Brunswick y Nassau. El ejército del mariscal Blücher consistía en soldados del Reino de Prusia.

 Un retrato del duque de Wellington, Napoleón y el Mariscal Blucher

Duque De Wellington, Napoleón, Príncipe Blücher de un atlas portátil para el uso de aquellos que desean explorar los campos de batalla de Waterloo y Ligny, 1851. División de Geografía y Mapas.

En 1804 Napoleón Bonaparte, un genio militar y político, se convirtió en emperador de Francia. En octubre de 1813, la Gran Armada de Napoleón fue derrotada por una coalición de ejércitos en la Batalla de Leipzig. Después de su derrota, se vio obligado a abdicar del trono. El 30 de mayo de 1814, Napoleón fue exiliado a la isla de Elba. Diez meses más tarde escapó de Elba y regresó al trono, con el apoyo del pueblo francés. Los países europeos comenzaron a movilizarse con el objetivo de poner fin a su gobierno. El ejército anglo-aliado liderado por los británicos y el ejército prusiano estaban estacionados en Bélgica. Napoleón decidió atacar a los ejércitos aliados por separado antes de que unieran fuerzas para invadir Francia. El 16 de junio de 1815, las fuerzas de Napoleón atacaron al ejército prusiano del Mariscal Blücher en Ligny. En represalia, el duque de Wellington señaló un mapa de Bélgica y declaró que detendría a Napoleón cerca de Waterloo. La Batalla de Waterloo comenzó el domingo 18 de junio de 1815. El ejército anglo-aliado fortificó una granja llamada Hougoumont. La granja fue uno de los primeros puntos de ataque. Los soldados franceses intentaron entrar en el patio irrumpiendo por la puerta. Los soldados de Wellington los detuvieron forzando el cierre de la puerta al entrar en ella. En el campo de batalla, Wellington había colocado sabiamente a algunas de sus tropas detrás de una cresta que proporcionaba cobertura parcial; sin embargo, a medida que avanzaba la batalla, sus soldados sufrieron grandes bajas. A pesar de las terribles circunstancias, la situación estaba a punto de cambiar. El ejército del mariscal Blücher salió del bosque y atravesó el flanco derecho de Napoleón. Los soldados de Napoleón se vieron obligados a retirarse, lo que resultó en una victoria para los ejércitos aliados.

A continuación se muestra un mapa manuscrito titulado La Batalla de Waterloo, Tomada en el Lugar después de la Acción del 18 de junio de 1815, Presentada y Dedicada a S.A.R. el Duque de York, por Liet. Tyler 2º. G. B. En la parte inferior del mapa alguien dibujó la siguiente línea de un poema titulado La Batalla de Waterloo:

«Las lágrimas de su país rociarán la tumba donde duerme el valor; y sobre la valiente y orgullosa libertad ondeará su bandera, para consagrar su victoria».

Un mapa manuscrito de la Batalla de Waterloo.

La Batalla de Waterloo Tomada en el Lugar después de la Acción del 18 de junio de 1815, Presentada y Dedicada a S.A.R. el Duque de York, por Liet. Tyler 2º. G. B. 1815. División de Geografía y Mapas.

El duque de Wellington y el mariscal Blücher se reunieron cerca de una posada llamada La Belle Alliance después de la batalla. Blücher quería llamar a la batalla La Belle Alliance, mientras que Wellington prefería el nombre de La Batalla de Waterloo. A continuación se muestra una imagen de un mapa alemán titulado Plan der glorreichen Schlacht bei La Belle-Alliance am 18ten Juni 1815.

 Un mapa alemán de la Batalla de Waterloo.

Plan der glorreichen Schlacht bei La Belle-Alliance am 18ten Juni 1815. Publicado en Alemania, 1815. División de Geografía y Mapas.

A continuación se muestra un mapa que fue hecho en 1816 por el cartógrafo y agrimensor Willem Benjamin Craan. Entrevistó a veteranos de ambos lados de la batalla antes de que el mapa se publicara en Bélgica.

 Un mapa de la Batalla de Waterloo que se publicó en 1816.

Willem Benjamin Craan. Plan du champ de bataille de Waterloo dit de la Belle-Alliance: victoire mémorable remportée le 18 Juin 1815 par les armées alliées sous les ordres de S. S. le Duc de Wellington et de S.A. le Prince Blucher de Wahlstadt sur l’armée française commandée par Napoléon. Publicado por G. Jacowick, 1816. División de Geografía y Mapas.

El siguiente mapa fue creado por el Sargento Mayor Edward Cotton. Edward Cotton fue un veterano de la Batalla de Waterloo y autor del libro A voice from Waterloo. Se convirtió en guía de campo de batalla después de su retiro del Ejército británico.

 Un mapa de la Batalla de Waterloo dibujado por Edward Cotton.

Edward Cotton. Campo de Waterloo Hacia la Puesta de Sol en junio de 1815, 1854. División de Geografía y Mapas.

Litografía de Napoleón en Santa Elena.

Napoléon a Sainte-Hélène. por Charles-Jeremie Fuhr, 1859. División de Impresiones y Fotografías.

Napoleón fue exiliado a la isla gobernada por los británicos de Santa Elena después de su derrota. Vivió allí hasta su muerte a la edad de 51 años. En la foto a la derecha hay una litografía de Napoleón en Santa Elena.

¿Por qué Napoleón perdió la Batalla de Waterloo? Muchos de los soldados de Wellington eran nuevos reclutas que nunca habían luchado en una batalla antes, en comparación con los soldados veteranos de Napoleón. Los historiadores creen que el uso del terreno por parte de Wellington colocó a sus soldados en una ventaja. Muchos piensan que los franceses perdieron debido a errores cometidos por los oficiales al mando de Napoleón, Michel Ney y Emmanuel Grouchy. En mi opinión personal, la tenacidad de los ejércitos aliados fue un factor importante en su victoria; estaban decididos a poner fin a las Guerras Napoleónicas.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.