William Shatner, quien interpretó al icónico Capitán James Tiberius Kirk en Star Trek: La Serie Original y siete películas de Star Trek, cumple hoy 89 años.

Nacido el 22 de marzo de 1931 en Montreal, Quebec, Canadá, William Shatner comenzó su carrera como intérprete teatral de Shakespeare en Stratford, Canadá y en Broadway en la ciudad de Nueva York a principios de la década de 1950. Aunque su primera aparición en el cine fue la de un papel menor en la película canadiense de 1951 La noche libre del Mayordomo, la prominencia de Shatner en el cine no llegó hasta su segundo debut en 1958 como Alexey Karamazov en The Brothers Karamazov, una adaptación cinematográfica de una de las obras literarias de Fiódor Dostoyevski. Durante ese tiempo, interpretó un papel importante como Jim Whitely en The Glass Eye, un episodio de la tercera temporada de la serie de televisión Alfred Hitchcock Presents. En 1959, William Shatner actuó en el escenario de Broadway una vez más como Lomax en El Mundo de Suzie Wong; su destacada actuación fue recibida muy bien por los críticos, lo que le valió una mayor reputación en la comunidad teatral y cinematográfica. De hecho, su estrellato inicial fue un precursor de mayores logros en el cine y la televisión durante los siguientes años antes de asumir papeles más exploratorios y originales: where no man has gone before.

Shatner como Robert Wilson en el episodio de la Dimensión Desconocida «Pesadilla a 20.000 pies»

Sus contribuciones más prominentes en la pantalla a principios de la década de 1960, aunque no muy reconocidas por los estándares actuales, incluyeron un episodio de The Twilight Zone titulado «Pesadilla a 20,000 pies», en el que Shatner interpretó a un pasajero de avión paranoico que aparentemente es la única persona a bordo consciente de un gremlin saboteando los motores de hélice en el ala del avión (y sí, este FUE el guion original que se rehizo en el cuarto segmento de la película de 1983 Crepúsculo Zone: La película, protagonizada por John Lithgow de 3rd Rock from the Sun sentado en el asiento de Shatner en el avión (y posiblemente aterrorizado por el mismo gremlin). En 1964, Shatner protagonizó The Man from U. N. C. L. E, en la que interpretó a Michael Donfield, un ex empresario empleado por el personaje principal, Napoleón Solo, para exponer una trama que pondría a los Estados Unidos y la Unión Soviética al borde de la guerra. En el episodio, Solo y Donfield descubren a los co-conspiradores Madame Kurasov y su asistente, Vladeck. Curiosamente, Vladeck fue interpretado por Leonard Nimoy, quien más tarde llenaría los zapatos de Spock de la clásica serie Star Trek: The Original. Aunque estos dos actores interpretaron el papel de enemigos en un solo episodio, el destino los uniría en el papel de amigos cercanos durante toda una serie, tanto dentro como fuera de la pantalla.

William Shatner como el capitán James T. Kirk en Star Trek (crédito de la foto: CBS)

En 1966, William Shatner fue elegido como Capitán James T. Kirk en el segundo piloto de Star Trek, «Where No Man Has Gone Before», un papel en una serie que duró hasta su abrupta cancelación en 1969. Su excepcional actuación impactó a la ciencia ficción en los próximos años. A pesar de la baja situación financiera del presupuesto de la serie y su mala recepción de la audiencia en ese momento, la interpretación de Kirk de Shatner estableció el estándar para muchos roles de liderazgo en películas y programas, desde Battlestar Galactica hasta Star Wars.

Nichelle Nichols con William Shatner filmando su beso interracial durante el episodio de Star Trek «Los hijastros de Platón» (crédito de foto: CBS)

En 1979, Gene Roddenberry y Paramount Pictures resucitaron a Star Trek y trajeron a Shatner y su antiguo equipo de vuelta al trabajo en otra ronda de aventuras espaciales; esta vez, William Shatner no protagonizaría una serie de televisión, sino una saga cinematográfica completa, comenzando con Star Trek: The Motion Picture y terminando con la triste, aunque heroica muerte de James T. Kirk en Star Trek: Generations.

William Shatner recibe un. star en el Paseo de la Fama de Hollywood el 19 de mayo de 1983.

En 1983, Shatner recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

Después de que su carrera cinematográfica como Capitán Kirk terminara (aunque su carrera como actor no estaba casi terminada), William Shatner se negó a dejar que el espíritu de Kirk terminara en una sola película. Continuó el legado de Kirk en una serie de novelas de Star Trek en las que el Capitán Kirk fue resucitado para continuar sus aventuras para explorar y salvar la galaxia una vez más, esta vez en el siglo 24. También es autor de la serie de ciencia ficción TekWar, que fue adaptada a un videojuego, una película para televisión y una serie de cómics.

Shatner está tan ocupado como siempre. En 2016, lanzó Leonard: My Fifty-Year Friendship with a Remarkable Man, apareció en múltiples convenciones e incluso lanzó el primer lanzamiento en la noche de Star Trek de Fenway Park, antes del juego de los Medias Rojas de Boston.

Nichelle Nichols, Sonequa Martin-Green y William Shatner llegan a la Alfombra Roja para el evento de estreno de Star Trek: Discovery en Hollywood, California. (crédito de la foto: Francis Specker)

En 2017, Shatner asistió al estreno de la última versión de la franquicia, Star Trek: Discovery, donde caminó por la «alfombra azul» junto con la estrella de la serie Sonequa Martin-Green y su compañera de reparto de TOS, Nichelle Nichols.

En 2018, Shatner, junto con la estrella de Discovery Sonequa Martin-Green y los exalumnos de Star Trek LeVar Burton, Jeri Ryan y Walter Koenig aceptaron el Premio de Gobernadores de la Academia de Televisión para la franquicia de Star Trek en los Premios Emmy de Artes Creativas. Más tarde ese año, Shatner lanzó un nuevo libro, Live Long and…, en el que discute su carrera y sus pensamientos sobre el significado de la vida.

Está programado que aparezca en múltiples convenciones a lo largo de 2020, que desde entonces se han visto afectadas por la pandemia de Coronavirus en todo el mundo.

William Shatner, escritor, actor, intérprete teatral y entusiasta de la ciencia ficción, es un hombre de muchos talentos. Su popularidad como el legendario Capitán Kirk le valió una reputación que no solo duró medio siglo, sino que perdurará en los siglos venideros. Mire en cualquier lugar, Viaje a las Estrellas o no, todavía se puede ver la marca del Capitán Kirk en todo, desde series de televisión y películas hasta música y arte. Hoy, celebraremos el cambio de edad del Sr. Shatner, así como la gran fortuna que nos ha preparado.

Capitán, hoy en TrekNews.net únase a los fans de todo el mundo y le deseamos un 89 cumpleaños muy feliz y saludable.

Puedes seguir a William Shatner en Twitter en @ WilliamShatner.

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