Nikola Tesla syntyi Itävalta-Unkarin alamaisena vuonna 1856 Balkanin niemimaan vuoristoalueella, joka tunnetaan nimellä Lika. Hänen isänsä Milutin ja äitinsä Djuka olivat molemmat syntyperältään serbialaisia. Teslan isä oli ankara mutta rakastava ortodoksipappi, joka oli myös lahjakas kirjailija ja runoilija. Nuorena Tesla uppoutui isänsä kirjastoon. Teslan äiti oli ahkera monilahjakkuus, joka loi kodinkoneita kodin ja maatilan vastuisiin. Yksi näistä oli mekaaninen munanlyöjä. Tesla pani kaikki kekseliäät vaistonsa äitinsä syyksi.

Tesla aloitti opintonsa kotona ja kävi myöhemmin gymnasiumia Carlstadtissa, Kroatiassa kunnostautuen opinnoissaan matkan varrella. Varhainen merkki hänen nero, hän pystyi suorittamaan kiinteä calculus hänen mielessään, kehotukset hänen opettajansa ajatella hän oli huijaaminen. Tuona aikana nuori ”Niko” näki Niagaran putousten teräskaiverruksen. Hänen mielikuvituksessaan ilmestyi valtava vesipyörä, jota voimakas kaihi pyöritti. Hän sanoi eräälle sedälle, että hän menisi jonain päivänä Amerikkaan ja nappaisi tällä tavalla energiaa. Kolmekymmentä vuotta myöhemmin hän teki juuri niin. Varhaisesta luovuudestaan huolimatta Tesla alkoi pitää itseään keksijänä vasta nuorena aikuisena.

matematiikkaan ja tieteisiin intohimoisesti suhtautuva Tesla oli päättänyt ryhtyä insinööriksi, mutta hänen isänsä vaati häntä ”jatkuvasti alistumaan” pappeuteen. Seitsemäntoistavuotiaana Tesla sairastui koleraan ja vaati ovelasti isältään tärkeää myönnytystä: vanhempi Tesla lupasi pojalleen, että jos tämä selviäisi, hän pääsisi maineikkaaseen itävaltalaiseen polytekniseen kouluun Graziin opiskelemaan insinööriksi. Teslan toiveesta tuli totta.

Polyteknillisessä oppilaitoksessa Tesla aloitti kone-ja sähkötekniikan opinnot. Eräänä päivänä eräs fysiikan opettaja näytti Teslan luokalle uuden gramman Dynamon, jota—käyttämällä tasavirtaa—voitaisiin käyttää sekä moottorina että generaattorina. Katseltuaan sitä jonkin aikaa Tesla ehdotti, että olisi mahdollista päästä eroon tehottomista kipinöintiyhteyksistä, joita kutsutaan kommutaattoreiksi. Hänen huvittunut professorinsa sanoi, että tämä olisi kuin ikiliikkujan rakentamista! Edes Tesla ei voisi toivoa saavuttavansa tällaista urotekoa. Seuraavien vuosien ajan haaste riivasi Teslaa, joka tiesi vaistomaisesti, että ratkaisu piilee sähkövirroissa, jotka vuorottelivat.

vasta kaksikymmentäneljä-vuotiaana, kun Tesla asui Budapestissa ja työskenteli Keskuspuhelinpörssissä, hänelle tuli vastaus:

eräänä iltapäivänä, joka on muistikuvissani aina läsnä, olin kävelyllä ystäväni kanssa kaupungin puistossa ja lausumassa runoja. Siinä iässä osasin kokonaisia kirjoja ulkoa, sanasta sanaan. Yksi näistä oli Goethen Faust. Aurinko oli juuri laskemassa ja muistutti minua loistavasta katkelmasta:

hehku vetäytyy, done is the day of raataminen;
it yonder hastes, new fields of life exploring;
ah, että mikään siipi ei voi nostaa minua maaperästä
sen raiteille seuraamaan, seuraamaan huimaa!

kun lausuin nämä innostavat sanat, ajatus tuli kuin salamaniskusta ja totuus paljastui hetkessä. Piirsin tikulla hiekkaan kaavion, joka esitettiin kuusi vuotta myöhemmin puheessani American Institute of Electrical Engineersille.

kyseessä oli induktiomoottorin keksiminen, teknologinen edistysaskel, joka muuttaisi pian maailman.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.