Ida B. Wells oli rohkea ja suorapuheinen nainen, joka johti uskomatonta ristiretkeä mustien sortoa vastaan sanomalehtien sivuilla ja luentoalustalla jälleenrakennuksen jälkeisestä ajasta kuolemaansa saakka vuonna 1931.

aikana, jolloin naisten, olivatpa he minkä värisiä tahansa, piti olla kuin lapsia–nähtyjä mutta ei kuultuja–neiti Wells käänsi purevan kynänsä ja kirpeän kielensä rotujen epätasa-arvosta ja epäoikeudenmukaisuudesta.

hän syntyi orjuuteen Mississippin maaseudulla puoli vuotta ennen Emansipaatiojulistuksen allekirjoittamista vuonna 1862, mutta joutui ottamaan vastuun kuudesta sisaruksesta, kun hänen vanhempansa kuolivat keltakuumeepidemiassa 1878. Hän siirtyi opettamaan Mississippin maaseudulla toimivaan mustien kouluun ja myöhemmin Memphisin mustien kouluihin.

vuoteen 1887 mennessä hän oli alkanut kirjoittaa pieneen Memphisissä ilmestyneeseen mustaan sanomalehteen, sananvapaus-ja Otsalehteen. Muut mustat Sanomalehdet ympäri maata alkoivat poimia hänen artikkeleitaan.

myöhemmin hän otti elinikäiset säästönsä ja osti lehden, lyhensi nimen sananvapauteen ja menetti nopeasti työnsä opettajana, koska hän kirjoitti artikkeleita, joissa Arvosteli Memphisin Opetushallitusta erillisistä mutta räikeän epätasa-arvoisista kouluista.

hänestä tuli päätoiminen kirjailija ja toimittaja. Nimimerkillä ”lola” hän alkoi julkaista yksityiskohtia mustien epäoikeudenmukaisesta kohtelusta. Hänen artikkelinsa ilmestyivät The Jackson-lehdessä (Tenn.) Christian Index, Chattanooga Justice ja kymmeniä muita mustia lehtiä esimerkiksi Detroitissa, Kansas Cityssä, Louisvillessä, Little Rockissa ja Indianapolisissa.

hän osoitti kynänsä voiman sen jälkeen, kun kolme nuorta mustaa liikemiestä lynkattiin Memphisissä vuonna 1892. Hän kehotti mustia lähtemään kaupungista. Monet noudattivat hänen neuvoaan ja muuttivat Arkansasiin ja Oklahomaan. Hän seurasi heitä ja kirjoitti heidän uudelleensijoittamisestaan. Hän myös kehotti paikalle jääneitä boikotoimaan raitiovaunuja. Ja monet mustat kävelivät töihin. Lehteä syytettiin keskustan liiketoiminnan halvaannuttamisesta.

mutta hänen kirjoittamansa Pääkirjoitus, jossa hän puolusti mustia miehiä epäoikeudenmukaisina pitämiään syytöksiä vastaan valkoisten naisten raiskaamisesta, johti sananvapauden kaatumiseen. Hän oli kirkon kokouksessa Philadelphiassa, kun Pääkirjoitus ilmestyi. Vihainen väkijoukko ryösti hänen toimistonsa ja tuhosi sen sekä kalusteet ja laittoi toimiston oveen varoituksen siitä, että hän kohtasi samanlaisen kohtalon.

Ida B. Wells ei palannut Memphisiin. Hän otti työn New York Age-lehden kirjoittajana ja jatkoi lynkkausten tutkimista ja kirjoittamista ympäri Yhdysvaltoja. Vuonna 1895 hän laati maan ensimmäisen tilastollisen pamfletin lynkkauksista.

hän lähti ristiretkelle Englantiin, ja hänen siellä pitämänsä puheet vaikuttivat vaikutusvaltaisen brittiläisen Lynkkausvastaisen yhteiskunnan muodostumiseen.

Miss Wells muutti Chicagoon, jossa hän meni naimisiin toisen ristiretkeläisen, lakimies ja sanomalehtimies Ferdinand L. Barnettin kanssa. He jatkoivat kampanjaansa tasa-arvoisen oikeuden puolesta mustille sanomalehtensä The Conservatorin kautta. Kun toinen heidän neljästä lapsestaan oli syntynyt, hän jäi kuitenkin eläkkeelle lehdestä. Mutta hän ei voinut lakata olemasta ristiretkeilijä. Hän perusti kerhoja, asutuskeskuksia ja koulutusorganisaatioita auttamaan Chicagon mustia. Hän oli aktiivinen kirkon toiminnassa ja organisoi ensimmäisen mustien naisten poliittisen järjestön, Alpha Sufferage Clubin. Hän pyrki jopa Illinoisin osavaltion senaattiin vuonna 1930, mutta sijoittui kolmanneksi. Seuraavana vuonna hän kuoli lyhyen sairauden jälkeen.

Ida B. Wells muistetaan enemmän taistelustaan mustien lynkkauksia vastaan ja intohimoisesta vaatimuksestaan oikeudenmukaisuuden ja reilun pelin puolesta. Mutta ehkä merkillepantavinta hänessä ei ole se, että hän taisteli lynkkauksia ja muita julmuuden, epäinhimillisyyden ja epäoikeudenmukaisuuden muotoja vastaan. Sen sijaan hän kävi yksinäisen ja lähes yksinäisen taistelun ristiretkeläisen antautuessa kauan ennen kuin mihinkään rotuun kuuluvat miehet tai naiset astuivat tuolle areenalle.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.