vuonna 1856 louhintatyöntekijät lapioivat vahingossa joitakin luita luolasta ja 65 metriä alas Neanderin laakson jyrkkiä rinteitä Saksassa. Louhoksen omistajan pelastamat fossiilit käynnistäisivät ihmisen evoluution tutkimuksen.

luut olivat ihmisen, mutta eivät aivan: raajat olivat paksut, kylkiluut epätavallisen pyöristyneet ja osittaisessa kallossa oli ulkoneva otsa ja pitkulainen muoto. Jotkut varhaiset tutkijat väittivät, että se oli epämuodostunut yksilö tai jopa kasakkasotilas, jolla oli riisitauti. Mutta geologi William King nimesi sen Homo neanderthalensikseksi, joka oli ensimmäinen tieteellisesti nimetty fossiili hominiini, vaikka sitä pidettiin vähäisessä arvossa. Vuonna 1864 King spekuloi neljännesvuosittaisessa tiedelehdessä the Quarterly Journal of Science, että luomuksen ”ajatukset ja halut – – eivät koskaan kohonneet elukan ajatuksia ja haluja korkeammalle.”

Neandertalinihminen-tieteen lähde-DSC-I0818 01
neandertalinihmiset olivat keskimäärin Homo sapiensia lyhyempiä. (Luotto: Elisabeth Daynes/Science Source)

sittemmin tutkijat ovat löytäneet noin 350 neandertalinihmisen, 40 000-200 000 vuotta vanhoja luita suuresta osasta Euraasiaa. Uudet teknologiat ovat tutkineet neandertalinihmisten hammasplakkia ja DNA: ta, valaisten heidän ruokavaliotaan, sairauksiaan ja geneettistä koodiaan. ”Neandertalinihmisen tutkimus on aivan tulessa”, sanoo Duken yliopiston antropologi Steven E. Churchill.

geneettiset tutkimukset ovat vahvistaneet, että neandertalilaiset olivat evolutionaarisesti puhuen suutelevia serkkujamme. Homo sapiens ja neandertalinihmiset polveutuivat samasta esivanhempien ryhmästä todennäköisesti Afrikassa yli 520 000 vuotta sitten. Osa tämän väestön jäsenistä muutti Eurooppaan, jossa he kehittyivät Neandertalilaisiksi, kun taas Afrikkaan jääneet synnyttivät nykyihmisen. Tämän maantieteellisen erkaantumisen aikana sukusolut olivat muuttumassa eri lajeiksi ja keräsivät geneettisiä eroja useiden sukupolvien aikana, mikä olisi lopulta estänyt risteytymisen. Tätä ennen ryhmät kuitenkin kohtasivat toisensa toistuvasti uudelleen ja pariutuivat useina ajanjaksoina nykyihmisen levittäytyessä Euraasiaan noin 100 000 vuotta sitten.

lyhyillä ja lihaksikkailla Neandertalilaisilla oli jääkauden Eurooppaan sopeutuneita ruumiita. Heidän kallonsa olivat yhtä suuret kuin aikalaisella H. sapiensilla, ja — vastoin julmaa stereotypiaa — Neandertalilaiset valmistivat monimutkaisia aseita, hautasivat kuolleensa ja käyttivät erilaisia resursseja lääkekasveista petolintujen höyheniin. Ne olivat” älykkäitä, hyvin sopeutuneita ja joustavia”, sanoo esihistoriallinen arkeologi April Nowell kanadalaisesta Victorian yliopistosta.

silti Neandertalilaiset saattoivat olla eri tavalla älykkäitä: taitavia utilitaristisissa tehtävissä, mutta puutteellisia sosiaalisissa ja esteettisissä herkkyyksissä. Koska Neandertalilaiset tekivät harvoin symbolisia esineitä, kuten helmiä, jotkut antropologit väittävät, etteivät he kyenneet symboliseen ajatteluun tai kieleen. Toiset ovat eri mieltä, ja huomaa, että Neandertalilaisilla oli monia mahdollisia sopeutumia puheeseen, mukaan lukien geenimuunnoksen jakaminen kanssamme, joka on yhteydessä kielitaitoon.

mitä nimessä on?

tietäen neandertalilaisten ja nykyihmisten risteytyneen keskenään, vähemmistö tutkijoista suosii nyt alalajiluokituksia: Homo sapiens neanderthalensis ja Homo sapiens sapiens. Nimet eivät muuta evoluutiosuhteitamme. Maantieteellisesti erotettuina neandertalinihmiset ja nykyihmiset kehittyivät niin paljon, että DNA: n ja fyysisten piirteiden perusteella oli helppo erottaa toisistaan, mutta eivät niin paljon, että risteytyminen olisi mahdotonta. Ne olivat muuttumassa erillisiksi lajeiksi, mutta eivät aivan siellä.

ääntämisen osalta King nimesi ensimmäisen tieteellisesti kuvatun yksilön siitä, mistä se löydettiin: Neanderin laakso eli Neandertalin — thal on laaksoa tarkoittavan sanan oikeinkirjoitusmuunnos. Kun Saksa standardisoi oikeinkirjoituksen 1900-luvun alussa, thalista tuli tal. Vaikka muodollinen tieteellinen nimi pysyy Homo neanderthalensis, tutkijat eroavat puhekielessä, kirjallisesti Neandertal tai neandertalilainen. Mutta kirjoitusasusta riippumatta sekä tal että thal on aina äännetty saksan kielessä pehmeällä ”t”: llä, joka muistuttaa ”T”: tä ”ajatuksen” lopussa eikä ”th” saman sanan alussa.

Neandertalin levinneisyysalueen kartta -
(luotto: Ekler/)

seksi hyödyttää, mutta lähinnä maksaa

vuonna 2016 yli 50 Homo sapiensin fossiilia 7 000-45 000 vuotta vanha geenitutkimus osoitti neandertalinihmisen DNA: n osuuden lajissamme pienentyneen ajan myötä. Tämä kuvio viittaa siihen, että useimmat neandertalinihmisen geenit olivat haitallisia nykyihmisille ja kitkettiin pois geenipoolistamme: yksilöt, joilla oli nuo neandertalinihmisen geenit, selviytyivät ja lisääntyivät epätodennäköisemmin. Jotkut Neandertalin DNA säilyy tänään, käsittää noin 2 prosenttia genomit kaikkien ei-afrikkalaisten, mutta se on yleensä vain ”roskaa” alueilla, jotka eivät sisällä elintärkeitä geenejä.

Neandertalinihmisillä on kuitenkin pieni määrä toimivia geenejämme. Ymmärtääkseen niiden vaikutusta eläviin ihmisiin tutkijat ovat analysoineet kymmeniätuhansia nykyajan genomeja selvittääkseen, onko yksilöillä, joilla on neandertalinihmisen geenit, todennäköisemmin tiettyjä piirteitä. Tulokset osoittavat, että monilla Euraasialaisilla on hiuksiin, ihon sävyyn ja immuunitoimintaan vaikuttavia neandertalinihmisen geenejä, jotka ovat saattaneet auttaa heidän afrikkalaisia esi-isiään sopeutumaan Euroopan kylmempiin ja tummempiin olosuhteisiin. Toisaalta neandertalinihmisen geenit lisäävät myös riskiä sairastua masennukseen, lihavuuteen ja autoimmuunisairauksiin. Mutta ennen kuin syytät vaivoistasi neandertalilaisia, muista, että nämä ovat monimutkaisia piirteitä, joihin vaikuttavat monet geenit ja elintapatekijät.

neandertalinihmisten loppu

nuorimmat lopullisesti ajoitetut neandertalinihmisten fossiilit ja artefaktit kelluvat noin 40 000 vuotta vanhoina. Tutkijat ovat esittäneet useita mahdollisia selityksiä niiden poismenolle, mukaan lukien äärimmäiset kylmyysjaksot, vulkaaninen superpurkaus tai kilpailu koko konnien lihansyöjien gallerian, scimitar-kissoista luolaleijoniin, kanssa, joka piti neandertalinihmisten populaatiot pieninä. Muita vielä epätodennäköisempiä hypoteeseja ovat hullun lehmän taudin kaltaiset sairaudet, jotka leviävät kannibalismin kautta.

useimmat tutkijat uskovat kuitenkin, että nykyihmisellä oli osansa. ”Neandertalilaiset kuolevat sukupuuttoon juuri siinä vaiheessa, kun nykyihmiset tulevat sinne”, Churchill sanoo. ”En usko, että se on sattumaa.”

vaikka Neandertalilaiset olivat selvinneet aiemmista kohtaamisista Afrikasta muuttaneiden nykyihmisten kanssa, noin 45 000 vuotta sitten saapunut Aalto oli erilainen: he tulivat aseistautuneina kivillä ammuttavilla pisteillä, joita voitiin ampua pitkiäkin matkoja. Neandertalilaiset, kuten aiemmin H. sapiens, tehty paksumpia pisteitä, parempi työntö keihäitä käytetään lähietäisyydeltä.

ja Neandertalilaiset saattoivat olla jo kuilun partaalla. Ainakin 80 000 vuotta ennen loppuaan neandertalilaisten geneettinen monimuotoisuus oli äärimmäisen alhainen, mikä viittaa siihen, että he olivat pieni populaatio, joka oli menossa kohti sukupuuttoa. Kun tähän lisätään ammuksia heiluttavien nykyihmisten aiheuttama kilpailu sekä ankarat ympäristöolosuhteet ja uhat, kuten luolaleijonat, syntyy ”vain koko joukko tekijöitä, jotka ajan myötä johtavat niiden tuhoon”, sanoo Nowell, ”täydellinen myrsky.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.