Se désintoxiquer de l’héroïne ou des opioïdes sans médicament est un véritable enfer. Je devrais savoir.

Pour de nombreux utilisateurs, le sevrage complet est souvent préfiguré par un bâillement, ou peut-être un nez qui coule, un mal de dos, une peau sensible ou une jambe agitée. Pour moi, le signe révélateur que l’héroïne s’estompait était une légère sensation de picotement lorsque j’ai uriné.

Ces signaux révélateurs — des désagréments mineurs en eux-mêmes – déclenchent une panique désespérée: Je ferais mieux d’introduire de l’héroïne ou une sorte d’opioïde dans mon corps le plus tôt possible, sinon j’éprouverais une maladie si terrible que je ferais presque tout pour l’empêcher: sueurs froides, nausées, diarrhée et courbatures, le tout mélangé à de la dépression et de l’anxiété qui rendent impossible de faire quoi que ce soit, sauf s’attarder sur votre maladie.

Vous avez envie d’opioïdes, non pas parce que vous voulez nécessairement le high, mais parce qu’ils apporteraient un soulagement instantané.

Abandonner l’héroïne était mon plan tous les soirs quand je m’endormais. Mais le matin venu, je tenais rarement une heure, encore moins la journée, avant de trouver un moyen de me procurer de l’héroïne. Ma première fois dans un centre de désintoxication, je l’ai fait une heure, si ça. En sortant, un membre du personnel a dit quelque chose à l’effet de « Je ne pensais pas que tu durerais longtemps. »

Après que mes parents aient quitté la ville, en partie pour m’éloigner de moi, je me présentais dans leur nouvelle maison à cinq heures de route avec de grands espoirs de reprendre cette habitude et de commencer une nouvelle vie. Mais après une nuit sans sommeil, roulant sur le sol en convulsant tout en vomissant dans un bol à mélanger en acier, je leur demandais de l’argent pour l’essence pour conduire les 300 kilomètres jusqu’à l’endroit où j’habitais et un peu d’argent supplémentaire pour l’héroïne. Je l’ai fait si souvent que ma mère m’a dit une fois, frustrée, « Tu te présentes, tu vomis et tu pars. »

Passer par le retrait de la « dinde froide » est, sans surprise, impossible pour beaucoup. C’est pourquoi la communauté médicale a largement adopté l’utilisation de la méthadone et de la buprénorphine — connues sur le plan médical sous le nom de traitement assisté par médicament, ou MAT – combinées à des conseils, en tant qu ‘ »étalon—or » pour traiter la dépendance aux opioïdes. En tant qu’opioïdes eux-mêmes, ces médicaments réduisent l’envie et arrêtent les retraits sans produire un niveau élevé significatif, et sont distribués de manière contrôlée.

« La désintoxication seule ne fonctionne souvent pas pour une personne atteinte d’un trouble de consommation d’opioïdes », a déclaré Marlies Perez, chef de la conformité aux troubles liés à la consommation de substances au département des services de santé de Californie, qui a estimé que cela pourrait être une option réaliste pour seulement 15 personnes sur 100.

Des études ont également montré que le MAT réduit le risque de décès par surdose de 50% et augmente le temps de traitement d’une personne.

Pourtant, même avec des preuves solides de la MAT, il y a un débat sur l’opportunité d’offrir la MAT aux personnes aux prises avec des opioïdes. Certains États, comme la Californie, ont des programmes considérablement élargis: Le Ministère des services de soins de Santé a des programmes d’extension de TAPIS 50, y compris dans les salles d’urgence, les hôpitaux, les établissements de soins primaires, les prisons, les tribunaux, les terres tribales et les services aux anciens combattants; l’État a reçu des subventions de 230 millions de dollars du gouvernement fédéral pour aider à ces efforts. Mais de nombreux États et communautés adoptent une approche basée sur l’abstinence ou la foi, refusant d’offrir le MAT comme option. En 2017, seulement environ 25% des centres de traitement l’offraient.

Tout comme le cheminement de chaque personne vers la dépendance est unique, différentes approches fonctionnent pour les personnes qui tentent de s’en sortir. Les experts en santé publique estiment qu’ils devraient tous être sur la table.

Diane Woodruff, une écrivaine de l’Arizona qui est devenue accro aux médicaments opioïdes prescrits pour un mal de dos, a décrit le sevrage comme ceci: « Si vous avez déjà eu la grippe, c’est comme ça, mais fois 100. »Woodruff a souffert de la maladie tous les mois pendant cinq jours jusqu’à ce qu’elle puisse renouveler sa prescription d’OxyContin.

D’autres personnes ont décrit la maladie comme si des fourmis rampaient sous leur peau ou si de l’acide était injecté dans leurs os. Woodruff a pu arrêter de fumer pour de bon après avoir fait une dinde froide, en quelque sorte. Elle a utilisé du kratom et de la marijuana pour aider à la désintoxication.

Noah, un homme de 30 ans de San Francisco qui a demandé que son nom de famille ne soit pas utilisé, a déclaré que MAT était un « miracle », ajoutant: « Cela m’a sauvé la vie. » Noah a passé cinq ans sous Suboxone, une formule de marque de buprénorphine et de naloxone, juste au moment où le fentanyl a commencé à tuer des vies en toute impunité. Suboxone lui a enlevé son envie d’héroïne, mais il a continué à boire de l’alcool, à s’injecter de la cocaïne et à consommer d’autres drogues pendant un certain temps jusqu’à ce qu’il rejoigne une communauté de sobriété. Il s’est finalement sevré de MAT il y a six mois.

« Il n’y a pas de débat sur le fait que MAT fonctionne — les preuves sont claires », a déclaré le Dr Kelly Clark, président de l’American Society of Addiction Medicine. La consommation d’opioïdes modifie la chimie du cerveau, parfois de manière permanente. La buprénorphine et la méthadone arrêtent les retraits, diminuent les fringales et, lorsqu’elles sont prises comme prescrit, bloquent le high des autres opioïdes. Ces médicaments « atténuent et réinitialisent le cerveau », aidant à « normaliser » l’individu, a ajouté Clark.

Au cours des neuf années de ma consommation d’héroïne, j’ai essayé de devenir sobre à plusieurs reprises: désintoxication, cure de désintoxication en résidence et avec de la morphine et de la méthadone sous la direction d’un professionnel de la santé. Pour moi, la Suboxone n’a pas prouvé la réponse, bien que (pour être juste) je ne l’ai jamais prise comme prescrit sous la supervision d’un médecin. J’étais ambivalent et incapable de suivre les directives, sans parler d’un plan de traitement. Je ne voulais pas être enchaîné à un autre opioïde ou avoir à consulter un professionnel de la santé chaque semaine ou chaque mois ou à suivre des consultations — même si tout cela aurait pu m’aider à mieux fonctionner. (Une critique courante de la méthadone ou de la buprénorphine est qu’elle remplace simplement un médicament par un autre.)

Mais la Suboxone m’a finalement lancé dans la sobriété. Un jour de décembre 2008, j’ai essayé une fois de plus de me désintoxiquer avec succès de l’héroïne chez mes parents. Pour faciliter les choses, j’ai pris quelques pilules de Suboxone, obtenues illégalement. Donc, après les courbatures et ce sentiment étrange quand j’ai fait pipi, la boule d’anxiété a commencé à se développer dans le creux de mon estomac et, au moment où la vie a commencé à sembler insupportable, j’ai écrasé l’un des comprimés de Suboxone et l’ai sniffé de ma commode. À mon insu à l’époque, lorsque la Suboxone est écrasée, elle libère un produit chimique anti-falsification qui envoie l’utilisateur en retrait complet.

J’ai passé les trois jours suivants enfermés dans une pièce alors que mon corps et mon esprit commençaient à se défaire. J’ai à peine dormi et il y avait beaucoup de diarrhée et de vomissements. Une fois le pire passé, j’ai erré apathiquement chez mes parents, ne dormant pas pendant deux semaines. Ensuite, j’ai rejoint une communauté de sobriété et je n’ai pas touché un opioïde depuis 10 ans.

Le TAPIS n’était pas la voie d’évasion de la dépendance pour moi, personnellement, et j’ai des sentiments mitigés à propos de ces médicaments. Mais avec des dizaines de milliers de décès par surdose d’opiacés chaque année, il est logique que les personnes aux prises avec une dépendance et confrontées au spectre terrifiant du sevrage aient toutes les options disponibles.

Cette histoire a été produite par KHN, qui publie California Healthline, un service éditorial indépendant de la California Health Care Foundation.

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