Le sel pur et ordinaire est simple. Son nom scientifique est le chlorure de sodium.

Mais l’étiquette sur une boîte à sel montre que le sel de table contient généralement plus que du chlorure de sodium.

Que signifie « Iodé »?

Le sel de table se présente souvent sous forme « iodée », ce qui signifie qu’il comprend une petite quantité d’iodure de potassium ou d’iodure de sodium. Le sel iodé est destiné à nous fournir la quantité de traces dont nous avons besoin de l’élément chimique iode, nécessaire au bon fonctionnement de notre glande thyroïde.

Une alimentation déficiente en iode entraîne une hypertrophie de la glande thyroïde, une affection appelée goitre. Une carence sévère en iode pendant la grossesse est également dangereuse pour l’enfant.

Vivre près de la mer présentait des avantages

Avant que le sel iodé ne devienne disponible, les personnes vivant près des côtes obtenaient suffisamment d’iode car l’eau de mer et le sol côtier contiennent des composés iodés. D’autre part, les personnes vivant à l’intérieur des terres ou dans les pays montagneux avaient tendance à avoir une alimentation déficiente en iode et une incidence élevée de goitre.

Après que les chercheurs en santé publique ont réalisé le lien entre la carence en iode et le goitre, ils ont cherché des moyens de s’assurer que les personnes vivant à l’intérieur des terres obtenaient l’iode dont elles avaient besoin. Le premier sel de table iodé a été vendu au Michigan en 1924.

Le maintenir stable

Le sel iodé a besoin d’un autre additif, un stabilisant, pour empêcher l’iodure de potassium de se décomposer et de libérer de l’iode dans l’air dans la boîte à sel, donnant au sel une odeur semblable à celle du chlore. Le type de sucre connu sous le nom de dextrose fera l’affaire et est souvent utilisé comme stabilisateur d’iodure.

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