Statue de l'empereur Néron Selon ce que vous avez entendu parler de Néron, vous ne pensez peut-être pas qu’il puisse y avoir « des faits amusants sur Néron. »Mais, vous vous tromperiez. L’empereur Néron fut le dernier empereur de la dynastie Julio-claudienne. Il est né en l’an 37, est devenu empereur en l’an 54 et s’est suicidé en l’an 68. En 14 courtes années d’empereur, Néron est devenu l’un des hommes les plus infâmes de l’histoire. L’histoire de Néron est confuse avec le mythe, et à ce stade, il est difficile de distinguer les faits sur Néron des légendes qui l’entourent. La mère de Néron, Agrippine, a épousé l’empereur Claude et s’est assurée que son fils soit adopté par l’empereur et reçoive tous les avantages de la lignée. Agrippine a presque gouverné l’empire pour Claude, et s’attendait à faire de même pour son fils. Cependant, Néron l’a fait assassiner moins de deux ans après être devenu empereur.

Tout Va Bien, Ça Finit Bien

 Statue de l'empereur néron domus aurea Rome En tant qu’empereur, et malgré son héritage, Néron a bénéficié du soutien populaire. Même le meurtre de sa mère a été rapidement pardonné et expliqué par les sénateurs et les philosophes contemporains. Alors que les contemporains appréciaient une grande partie de son travail pour Rome et les arts, ils ont commencé à se retourner contre lui pour le traitement de ses épouses. Il a assassiné sa première femme après l’avoir bannie et peut-être tué sa deuxième femme après avoir donné des coups de pied au ventre de sa femme enceinte. Son exécution brutale et sadique de chrétiens n’était pas impopulaire à l’époque (les chrétiens étaient une petite secte impopulaire), mais alors que les chrétiens prenaient de l’importance dans l’empire, les actions de Néron étaient considérées sous un jour beaucoup plus sévère.

Voici 7 faits amusants sur Nero!

  1. Il a été tutoré par le grand philosophe stoïcien Sénèque.
    Bien que cela ne semble pas être le cas, Néron a reçu une formation dans l’école de philosophie la plus rigoureusement vertueuse de l’époque. Sénèque a fini par être un apologiste pour Néron, cependant, écrivant même son excuse pour l’exécution de sa mère au sénat romain.
  2. C’était risqué d’être proche de Néron.
    Néron est responsable de la mort de plusieurs de ses connaissances les plus intimes, dont sa mère, sa première et probable seconde épouse, et son tuteur et conseiller de confiance Sénèque qu’il a ordonné de se suicider, qui, comme un bon stoïcien, a obéi.
  3. Néron ne jouait pas du violon alors que Rome brûlait.
    C’est peut-être l’héritage le plus durable de Néron, et c’est manifestement faux. Néron n’était pas à Rome quand il a pris feu (bien qu’il soit rapidement revenu) et le violon n’avait pas encore été inventé.
  4. Néron a utilisé la zone dégagée par l’incendie.
    Néron reconstruisit une grande partie de Rome après son incendie et ses contemporains saluèrent ses efforts pour ramener la ville de ses cendres. Une grande partie du centre-ville romain était le résultat des efforts de Néron.
  5. Néron aimait la culture grecque.
    Néron était passionné par la culture grecque. La Grèce était sous domination romaine depuis deux siècles, et Néron a visité la Grèce, a participé à des pièces de théâtre, des spectacles musicaux et des compétitions sportives, y compris les Jeux olympiques. Il leur a donné leur liberté, ce qui signifiait une exonération fiscale.
  6. Les Grecs « aimaient » Néron.
    Les Grecs ont retardé les Jeux olympiques d’un an juste pour que Néron puisse y participer. Il a remporté de nombreuses épreuves, y compris une course de chars où il est tombé du char et n’a pas terminé. Il a remporté 1 808 premiers prix pour ses présentations artistiques. Il a joué dans des pièces de théâtre et joué des concerts. Certes, aucune des récompenses n’a été décernée parce qu’il était le souverain des Grecs et connu pour son sadisme.
  7. Néron est tombé en disgrâce pour l’argent.
    Après tout ce que Néron a fait pour gagner sa mauvaise réputation, c’est un manque d’argent et des impôts élevés qui lui ont finalement coûté l’empire, et sa vie. Après que la garde prétorienne l’a abandonné, Néron s’est suicidé. Même dans la mort, il était encore très populaire auprès de nombreux Romains.

Empereur Despote ou Personnage complexe?

Alors que l’empereur Néron a fait beaucoup pour mériter sa réputation d’empereur violent et instable, l’histoire de Néron montre que sa réputation a le plus souffert après que le christianisme est devenu une puissante influence dans l’empire. À son époque, il était très populaire. Un contemporain, Suétone, a même écrit: « Il ne laissait échapper aucune occasion pour des actes de générosité et de miséricorde, ni même pour afficher son affabilité. »

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