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La vieille école de Detroit doit sourire un peu en ce moment. Après des décennies à fournir des estimations irréalistes de l’efficacité énergétique – ces grands chiffres vantés dans les publicités de magazines et imprimés en grandes polices sur les autocollants de détails du véhicule dans les nouveaux lots de voitures — l’Agence américaine de protection de l’environnement a finalement modifié sa méthode de calcul des miles moyens par gallon, et les voitures les plus économes en carburant sur la route ont été les plus touchées. Là encore, ils ont beaucoup plus loin à tomber.

La nouvelle méthode, qui s’applique à tous les modèles 2008 et au-delà, ne reflète toujours pas tout à fait les conditions de conduite réelles, mais contrairement aux anciens chiffres, qui reflétaient essentiellement votre kilométrage au paradis (ou, si vous préférez, dans un environnement de laboratoire idéalisé), les nouveaux prennent en compte des éléments tels que l’accélération, la conduite en hiver, l’utilisation du climatiseur et les vitesses réalistes (avez-vous déjà essayé de faire 55 dans une zone 55 un jour de trafic modéré? C’est une recette d’abus). Hélas, la nouvelle formule semble favoriser les gourmands en gaz. Kilométrage combiné pour une Toyota Prius 2007 (automatique, 4 cylindres, 1.Moteur de 5 L) est en baisse de 16% sous la nouvelle formule, à 46 mpg. La Honda Civic hybride de 07 est également en baisse de 16%, à 42 mpg.

En revanche, le Hummer, ce symbole même de la débauche anti-environnementale, n’a pas fait aussi mal. Le kilométrage d’une H3 2007 à 4 roues motrices n’a diminué que de 12%. Sa nouvelle cote EPA est de 15 mpg.

Certains des chiens les plus sales, les véhicules de crise de la quarantaine, ont fait presque aussi mal que la Prii, bien que pour réduire de 15% le kilométrage d’une Ferrari 612 Scaglietti, il ne fallait qu’une baisse de 2 mpg. C’est une voiture rapide, mais avec sa nouvelle cote EPA de 11 mpg (essence premium), elle drainera les portefeuilles encore plus rapidement. La 599 GTB de Ferrari (moteur automatique, 12 cylindres, 5,9 litres) a eu plus de chance; elle n’a perdu que 8% dans sa chute de 13 à 12 mpg — et qui conduit une Ferrari automatique, fer chrissake! Pendant ce temps, le Mucielago L-148 de Lamborghini (manuel, 12 cylindres, 6, 5 litres) est passé de 11 mpg à 10, soit une perte de 9%. (Vous pouvez découvrir comment votre propre voiture musculaire a fait ici.)

La tendance générale était ainsi: plus il y avait de bœuf sous le capot, moins il y avait de perte d’efficacité sous le nouveau calcul. La Ford Escape Hybrid et la Toyota Accord Hybrid, qui ont des moteurs plus gros que les hybrides Civics et Prii, ont perdu 13% d’efficacité EPA, laissant chacune 27 mpg.

Maintenant, si seulement l’agence pouvait trouver un moyen d’inclure la culpabilité dans ses calculs

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