Vingt-deux États autorisent encore les châtiments corporels à l’école : 15 l’autorisent expressément et sept autres ne l’interdisent pas. C’est selon une lettre récente écrite par le secrétaire américain à l’Éducation, John B. King Jr., aux gouverneurs et aux chefs d’écoles publiques de la nation.

Vous ne savez pas exactement ce qu’est un châtiment corporel ? Voici une amorce rapide.

Il s’agit souvent d’une pagaie. Toujours, la douleur. C’est le but.

L’Association Nationale des psychologues scolaires explique les châtiments corporels comme « l’infliction intentionnelle de douleur ou d’inconfort et / ou l’utilisation de la force physique sur un élève dans l’intention de lui faire ressentir une douleur corporelle afin de corriger ou de punir son comportement. »

De peur que vous ne pensiez que ce genre de discipline extrême est mort avec le bonnet de salopard, cette lettre que nous avons mentionnée – du secrétaire King – dénonçait le fait que, pendant l’année scolaire 2013-2014, plus de 110 000 élèves ont été physiquement punis.

La décision intervient après une enquête de la Semaine de l’éducation sur la prévalence de la pratique.

« Les châtiments corporels parrainés par l’école ne sont pas seulement inefficaces, c’est une pratique néfaste qui a un impact disproportionné sur les étudiants de couleur et les étudiants handicapés », a écrit King. « Cette pratique n’a pas sa place dans les écoles publiques d’une nation moderne qui joue un rôle aussi essentiel dans la promotion et la protection des droits civils et humains. »

Toujours ce mois-ci, des dizaines de groupes, dont le National PTA, le Fonds de défense des enfants et l’American Academy of Pediatrics, ont signé une lettre de leur part, soutenant la fin des châtiments corporels.

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