Éducation et Formation: Doctorat

Salaire: Médian — 97 320 per par an

Perspectives d’emploi: Équitables

Définition et Nature du travail

Les astronomes sont parfois appelés astrophysiciens. Ils utilisent les lois de la physique et des mathématiques pour en apprendre davantage sur la nature de la matière et de l’énergie dans tout l’univers, qui comprend le soleil, la lune, les planètes, les étoiles et les galaxies. De plus, les astronomes appliquent leurs connaissances pour résoudre des problèmes de navigation, de vol spatial et de communications par satellite. Ils développent également les instruments et techniques nécessaires pour observer et collecter des données astronomiques.

De nombreux astronomes travaillent dans des collèges et des universités où ils font de la recherche et enseignent l’astronomie. Certains travaillent dans des observatoires, des planétariums et des musées où ils aident à expliquer au public ce que l’on sait de l’univers. D’autres sont employés par des agences gouvernementales, telles que l’Observatoire naval des États-Unis ou la National Aeronautics and Space Administration (NASA). Quelques-uns travaillent pour des entreprises de l’industrie aérospatiale.

Certains astronomes collectent et analysent principalement de grandes quantités de données provenant d’observatoires et de satellites. Ils ne passent généralement que quelques semaines chaque année à faire des observations avec des télescopes. Pendant de nombreuses années, les satellites et autres types d’instruments spatiaux ont considérablement élargi la gamme d’observations des astronomes. Plus récemment, les nouvelles technologies informatiques et télescopiques ont entraîné une résurgence des techniques d’observation au sol.

Les astronomes doivent d’abord décider des objets à observer et des méthodes et équipements à utiliser. Ils peuvent se rendre à un observatoire à une heure prévue et faire et enregistrer leurs observations, ou ils peuvent demander à des assistants de collecter les données. Les astronomes analysent ensuite ces observations, les mettent sous forme numérique et, si possible, les expliquent à l’aide d’hypothèses ou de théories existantes.

D’autres astronomes passent le plus clair de leur temps à travailler sur de nouvelles hypothèses, théories ou modèles mathématiques. Ils utilisent souvent des ordinateurs pour les aider à faire les nombreux calculs nécessaires pour développer des hypothèses complexes sur l’espace. De telles hypothèses peuvent aider à expliquer certaines des observations faites par d’autres astronomes.

Les astronomes se spécialisent souvent dans un domaine, comme le soleil, le système solaire, ou dans le développement d’instruments et de techniques. Leurs découvertes récentes ont inclus des quasars, des pulsars, des trous noirs et d’autres phénomènes mystérieux dans les confins de l’espace.

Les découvertes et les théories des astronomes ont été mises à profit de nombreuses manières utiles. Par exemple, ils ont amélioré les prévisions météorologiques, la mesure du temps et la navigation aérienne et maritime. L’étude astronomique a joué un rôle déterminant dans le développement de la théorie atomique et l’exploration de l’espace.

Un astronome de l’Observatoire naval de Washington, D.C., ajuste un télescope. Les astronomes sont parfois appelés astrophysiciens. (© Martha Tabor / Photographies de Working Images. Reproduit avec autorisation.)

Exigences en matière d’éducation et de formation

Il existe quelques postes d’assistants ou de techniciens en astronomie pour ceux qui ont un baccalauréat en physique ou en astronomie. Il y a plus de possibilités pour ceux qui ont une maîtrise en astronomie ou dans un domaine connexe, comme la physique ou les mathématiques. Pour être astronome, un doctorat en astronomie ou dans un domaine étroitement lié, tel que l’astrophysique, est généralement requis. Il faut environ quatre ans pour obtenir un baccalauréat et environ quatre autres années d’études à temps plein pour obtenir un doctorat. Les astronomes passent également du temps à étudier tout au long de leur carrière pour suivre les nouvelles découvertes dans leur domaine.

Obtenir le poste

Le département d’astronomie de votre université pourra vous donner des conseils et des informations sur l’obtention d’un emploi. Vous devez postuler directement auprès des collèges et universités, des centres de recherche nationaux, des musées et des planétariums et d’autres lieux qui emploient traditionnellement des astronomes. Beaucoup de ces emplois sont annoncés dans des revues professionnelles. Vous devriez également envisager de postuler à un emploi dans des endroits qui n’ont pas traditionnellement employé d’astronomes. Par exemple, un collège ou un lycée de deux ans peut vous embaucher, surtout si vous montrez de l’enthousiasme pour l’enseignement et êtes prêt à enseigner d’autres matières en plus de l’astronomie. Pour certains de ces emplois d’enseignement, vous devrez peut-être être certifié par l’État dans lequel vous enseignez. Vous pouvez également trouver d’autres emplois non traditionnels dans l’industrie, l’édition ou la recherche scientifique. Pour trouver ce genre d’emplois, vous devrez peut-être d’abord faire beaucoup de recherches par vous-même pour déterminer les besoins des employeurs.

Possibilités d’avancement et Perspectives d’emploi

Les astronomes titulaires d’un doctorat peuvent progresser en occupant des postes de haut niveau dans la recherche et l’enseignement. De nombreux astronomes considèrent la reconnaissance en tant qu’expert dans leur domaine spécial comme la meilleure forme d’avancement. Ils obtiennent généralement cette reconnaissance seulement après avoir passé des années sur des problèmes de recherche et avoir les résultats de leurs travaux publiés dans des revues scientifiques. Les astronomes titulaires d’un baccalauréat ne trouveront que des possibilités limitées d’avancement en astronomie. Un doctorat ou un déménagement dans un domaine connexe, comme l’ingénierie ou l’enseignement secondaire, offre les meilleures opportunités d’avancement.

L’emploi des astronomes devrait croître plus lentement que la moyenne de toutes les professions jusqu’en 2014. Bien que le financement gouvernemental de la recherche en astronomie devrait augmenter de 2004 à 2014, le financement restera limité. Ce financement limité entraînera une concurrence pour des emplois en recherche fondamentale. La plupart des offres d’emploi proviendront de travailleurs qui prendront leur retraite.

Conditions de travail

De nombreux astronomes travaillent dans des bureaux, des laboratoires, des salles de classe et des observatoires bien équipés avec des collègues scientifiques et des étudiants qui partagent les mêmes intérêts et objectifs. D’autres travaillent avec le grand public à qui ils essaient de transmettre leur intérêt et leur enthousiasme pour l’astronomie. Les astronomes doivent parfois se rendre sur des sites d’observation éloignés et doivent souvent travailler la nuit. La plupart des astronomes trouvent leur travail passionnant et personnellement gratifiant en raison des défis qu’il leur offre. Ils consacrent généralement de longues heures à leurs recherches et à l’étude nécessaire pour suivre les nouveaux développements dans leur domaine. Ils doivent être des travailleurs patients et attentifs qui peuvent travailler pendant des mois, voire des années, sur les détails d’un problème de recherche. Ils doivent également être en mesure de communiquer leurs conclusions aux autres.

Gains et avantages sociaux

Les salaires varient selon les études, l’expérience et le type d’employeur. Le salaire annuel médian des astronomes était de 97 320 $ en 2004. Les prestations comprennent généralement les congés payés et les vacances, l’assurance maladie et les régimes de retraite.

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