La Réforme protestante, un mouvement religieux qui a commencé au XVIe siècle, a mis fin à l’unité ecclésiastique du christianisme médiéval en Europe occidentale et a profondément remodelé le cours de l’histoire moderne. Parfois appelée révolution protestante, la Réforme a séduit les fondateurs des États-Unis et certains de ses concepts d’individualisme et de libre expression de la religion sont incorporés dans le Premier amendement.On reconnaît généralement que la Réforme a commencé en 1517, lorsque Martin Luther (1483-1546), un moine allemand et professeur d’université, a affiché ses quatre-vingt-quinze thèses sur la porte de l’église du château de Wittenberg, représentée ici. (Image via Wikimedia Commons, peinte par Ferdinand Pauwels, domaine public)

La Réforme protestante, un mouvement religieux qui a commencé au XVIe siècle, a mis fin à l’unité ecclésiastique du christianisme médiéval en Europe occidentale et a profondément remodelé le cours de l’histoire moderne. Parfois appelée révolution protestante, la Réforme a séduit les fondateurs des États-Unis et certains de ses concepts d’individualisme et de libre expression de la religion sont incorporés dans le Premier amendement.

La Réforme protestante a commencé en 1517 avec Martin Luther

À l’origine, le mot réforme (du latin reformare, « renouveler ») suggérait l’élimination des impuretés et de la corruption des institutions et des personnes ecclésiastiques, plutôt que la séparation de l’Église catholique unifiée (le mot catholique signifiant « universel »). Les réformateurs n’étaient pas initialement appelés protestants, mais le terme a ensuite été appliqué à tous les groupes opposés à l’orthodoxie de l’Église catholique.

On reconnaît généralement que la Réforme a commencé en 1517, lorsque Martin Luther (1483-1546), moine allemand et professeur d’université, a affiché ses quatre-vingt-quinze thèses sur la porte de l’église du château de Wittenberg. Luther a fait valoir que l’église devait être réformée. Il croyait que les individus ne pouvaient être sauvés que par la foi personnelle en Jésus-Christ et la grâce de Dieu. Il pensait que les pratiques de l’Église catholique axées sur les œuvres (comme les pèlerinages, la vente d’indulgences pour obtenir le pardon et les prières adressées aux saints) étaient immorales. Il préconisait également l’impression de la Bible dans la langue du lecteur plutôt qu’en latin. (L’impression à grande échelle était devenue possible grâce à l’introduction du type mobile en Europe en 1447 par un orfèvre allemand, Johannes Gutenberg; cela permettait une diffusion rapide des idées, y compris celles de Luther.) Le pape a condamné le mouvement de réforme et Luther a été excommunié de l’Église en 1521.

La Réforme n’est pas apparue dans le vide. Son ascension a été influencée par des courants de nationalisme, de mercantilisme, d’anticléricalisme et d’opposition aux intérêts de propriété acquis dans les mains de l’Église qui avaient commencé à la fin du XIVe siècle. John Wycliffe, à l’Université d’Oxford, et Jan Hus, à l’Université Charles de Prague, étaient parmi les premiers à réclamer un retour aux enseignements bibliques. L’église a brûlé Wycliffe à titre posthume comme hérétique en 1384 et a condamné et exécuté Hus en 1415.

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La plupart des colons des treize colonies qui ont finalement formé les États-Unis étaient protestants; en effet, plusieurs avaient établi des églises protestantes. Roger Williams (1603-1683, photographié ici) a été l’un des premiers partisans du désétablissement, un mouvement dirigé plus tard par des dirigeants plus laïques tels que Thomas Jefferson et James Madison. (Image via la Bibliothèque publique de New York, par James Charles Armytage, domaine public)

Le mouvement de réforme s’est répandu dans toute l’Europe occidentale

Après la protestation de Luther un siècle plus tard, le mouvement de réforme a éclaté dans plusieurs endroits, en particulier en Allemagne, et s’est répandu dans toute l’Europe occidentale. Il a été dirigé par des réformateurs célèbres tels que Jean Calvin (1509-1564) et Huldrych Zwingli (1484-1531) en Suisse et John Knox (1513-1572) en Écosse. D’autres dirigeants importants étaient Philipp Melanchthon (1497-1560), Martin Bucer (1491-1551) et Heinrich Bullinger (1504-1574).

Les réformateurs rejetaient l’autorité du pape ainsi que de nombreux principes et pratiques du catholicisme de l’époque. Les principes essentiels de la Réforme sont que la Bible est la seule autorité pour toutes les questions de foi et de conduite et que le salut est par la grâce de Dieu et par la foi en Jésus-Christ. Bien que le roi Henri VIII d’Angleterre s’oppose d’abord aux idées de Luther, se qualifiant de « défenseur de la foi « , il rompt avec l’Église catholique dans les années 1530 et place l’Angleterre sous le vaste mouvement de réforme.

Des traces de conflits protestants et catholiques sont encore visibles aujourd’hui aux États-Unis

La plupart des colons des treize colonies qui ont finalement formé les États-Unis étaient protestants; en effet, plusieurs avaient établi des églises protestantes. Roger Williams (1603-1683) fut l’un des premiers partisans du désétablissement, un mouvement dirigé plus tard par des dirigeants plus laïques tels que Thomas Jefferson et James Madison.

Thomas Curry, évêque catholique contemporain et historien, soutient que l’afflux d’immigrants catholiques aux États-Unis au XIXe siècle a ensuite remis en question un établissement protestant non officiel qui était particulièrement important dans les écoles et les institutions publiques. Les conflits juridiques du XIXe siècle entre protestants et catholiques ont parfois été remplacés par des conflits du XXe siècle entre ceux qui s’opposent à toute aide gouvernementale aux institutions religieuses et ceux qui pensent qu’une telle aide est appropriée si elle s’étend aux institutions religieuses en général et si elle vise principalement à des fins laïques.

Cet article a été publié en 2009. Robb Harvey est associé chez Waller et chef du groupe litige en propriété intellectuelle. Sa pratique comprend les médias, la propriété intellectuelle, la franchise et les litiges commerciaux complexes. Robb a été l’un des fondateurs de la Tennessee Coalition for Open Government et est un leader dans les organisations de médias nationales et d’État, notamment le Media Law Resource Center et le Forum ABA sur le droit des communications.

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