Plan aérien d'une personne nageant dans une piscine
Les bactéries mangeuses de chair peuvent vivre dans les lacs, les océans, les piscines et même les bains à remous.
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Bien que ce ne soit pas un phénomène quotidien, l’expression « bactéries mangeuses de chair » semble apparaître dans les nouvelles du soir toutes les quelques semaines. Hector Chapa, MD, FACOG, professeur assistant clinique d’obstétrique et de gynécologie au Texas A& M College of Medicine, discute de cette phrase effrayante et de ce que cela signifie pour notre plaisir au soleil pendant ces mois chauds.

Que sont les bactéries mangeuses de chair?

En général, l’expression « bactérie mangeuse de chair » fait référence à une infection destructrice de tissus appelée fasciite nécrosante. Depuis 2010, environ 700 à 1 200 cas surviennent chaque année aux États-Unis. De plus, environ une personne sur trois qui la contracte meurt de l’infection.

« Avec un diagnostic rapide, un traitement rapide et une chirurgie rapide, les bactéries mangeuses de chair ne doivent pas nécessairement être fatales », a déclaré Chapa. « L’astuce consiste à l’identifier rapidement et à demander une aide immédiate. »

Quels sont les différents types de bactéries mangeuses de chair?

Divers types de bactéries peuvent causer des bactéries mangeuses de chair. Cependant, les deux causes les plus fréquentes sont le streptocoque du groupe A et le vibrio. Ces bactéries peuvent vivre dans les lacs, les océans, les piscines et même les bains à remous.

Le streptocoque du groupe A est une bactérie également connue pour causer l’angine streptococcique, la scarlatine et le rhumatisme articulaire aigu. Bien que la propagation de cette bactérie par l’angine streptococcique soit relativement fréquente, la propagation de la fasciite nécrosante est rare.

« Vibrio, ou vibrio vulnificus et vibrio alginolyticus, est la bactérie associée aux expositions estivales à l’eau de mer des bactéries mangeuses de chair qui font actuellement l’actualité », a déclaré Chapa. « Vous pouvez contracter des vibrions à partir d’eau salée ou d’eau saumâtre, mais aussi de la consommation de crustacés crus ou insuffisamment cuits. »

Les deux types de bactéries peuvent provoquer l’entrée d’une infection dans le système par des ruptures dans la peau d’une personne. Cette rupture de la peau peut être quelque chose d’aussi petit qu’une piqûre d’insecte ou une éraflure, mais aussi quelque chose d’aussi grand qu’une incision chirurgicale.

Quels sont les symptômes des bactéries mangeuses de chair?

Une infection par une bactérie mangeuse de chair peut se propager rapidement. Les premiers signes d’une infection sont une présence de plus en plus importante de peau rouge ou enflée. La peau rouge sera douloureuse et son apparition sera suivie d’une fièvre.

Les symptômes d’une infection bactérienne mangeuse de chair plus avancée sont des ulcères, des cloques ou des taches noires sous la peau. Un autre symptôme est la présence de pus suintant de la zone infectée. Les personnes touchées se sentent également étourdies, fatiguées et même nauséeuses.

« Si vous remarquez une combinaison de ces symptômes, que vous ayez été dans l’océan ou non, contactez immédiatement votre fournisseur de soins de santé », a déclaré Chapa. « Avec les bactéries mangeuses de chair, vous voulez obtenir de l’aide dès que possible. »

Certaines personnes sont-elles plus sensibles aux bactéries mangeuses de chair que d’autres?

Dans l’ensemble, cette infection est rare. Cependant, cela peut arriver et met la vie en danger.

« Les personnes dont le système immunitaire est altéré — comme celles atteintes d’un cancer, d’un diabète incontrôlé ou de toute variété de maladies auto—immunes – sont plus susceptibles de contracter des bactéries mangeuses de chair », a expliqué Chapa. « Ces personnes à haut risque sont également plus susceptibles de développer une infection plus grave. »

Comment traitez-vous les bactéries mangeuses de chair?

« Les antibiotiques et la chirurgie sont la première ligne de défense si quelqu’un contracte une fasciite nécrosante », a déclaré Chapa. « Cependant, si l’infection a tué trop de tissus, un chirurgien peut avoir besoin d’enlever chirurgicalement le tissu mort pour l’empêcher de se propager. »

Dans les cas graves, vous pourriez avoir besoin d’une transfusion sanguine et de plusieurs chirurgies pour réussir à vous débarrasser de la fasciite nécrosante.

Comment éviter de contracter des bactéries mangeuses de chair?

Si vous avez une plaie ouverte, les fournisseurs de soins de santé vous recommanderont d’éviter d’aller dans l’eau. « Cependant, si vous allez dans l’eau, il est très important de vous rincer complètement et de vous laver avec du savon », a déclaré Chapa. « Surveillez également votre peau pour tout changement ou plaie inhabituel, surtout si votre système immunitaire est affaibli. »

Enfin, avant de vous rendre sur votre lac ou votre plage, consultez le site Web des Centers for Disease Control and Prevention pour connaître les alertes de santé.

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