• Le zona n’est pas contagieux, mais il est causé par un virus que vous pouvez transmettre à une autre personne, ce qui peut provoquer le développement de la varicelle.
  • Vous ne pouvez attraper la varicelle d’une personne atteinte de zona que si vous n’avez jamais été exposé au virus auparavant, soit en attrapant la varicelle, soit en vous faisant vacciner contre l’infection.
  • Vous ne pouvez propager le virus du zona que si quelqu’un touche directement les plaies ouvertes d’une éruption cutanée de zona.
  • Cet article a été examiné médicalement par Scott Kaiser, MD, gériatre et directeur de la santé cognitive gériatrique du Pacific Neuroscience Institute au Providence Saint John’s Health Center à Santa Monica, en Californie.
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Le zona est une éruption cutanée qui démange causée par le même virus que la varicelle. Il affecte généralement les personnes de plus de 50 ans, mais il est possible de l’obtenir à un plus jeune âge.

Environ un tiers des adultes américains de plus de 50 ans développent le zona, mais contrairement à la varicelle, la maladie se propage rarement entre les personnes. Voici ce que vous devez savoir sur le développement du zona et sur la façon de vous protéger contre son apparition.

Qu’est-ce que le zona?

Toute personne qui a eu la varicelle a le virus de la varicelle-zona dans son corps. Le zona est causé par une réactivation de ce virus.

Suite à un cas de varicelle, le varicelle-zona reste dans votre corps pour le reste de votre vie. Au lieu d’être tué par votre système immunitaire, le virus hiberne dans vos nerfs et est généralement inoffensif pendant des décennies, jusqu’à ce que votre système immunitaire ne puisse plus le contrôler.

« En vieillissant, le système immunitaire s’affaiblit et le virus peut se réactiver », explique Kristin Englund, MD, spécialiste des maladies infectieuses à la Cleveland Clinic.

C’est pourquoi les gens développent généralement le zona après l’âge de 50 ans et le risque augmente avec l’âge. En fait, les experts estiment que la moitié des personnes de plus de 80 ans souffriront de zona.

Symptômes du zona

Contrairement à la varicelle, qui peut couvrir tout le corps, le zona n’affecte généralement qu’une petite zone de la peau et reste d’un côté de votre corps. Les symptômes les plus courants du zona sont:

  • Douleur ou picotement qui commence avant l’apparition d’une éruption cutanée
  • Sensation de peau sensible au toucher
  • Une éruption cutanée rouge qui démange quelques jours après le début de la douleur
  • Cloques qui s’ouvrent, expulsent le liquide et se recouvrent de croûte

Transmission du zona

Vous ne pouvez pas transmettre le zona directement à une autre personne. Cependant, vous pouvez transmettre le varicelle-zona à quelqu’un qui n’y a jamais été exposé.

Donc, si une personne qui n’a jamais été vaccinée ou qui n’a jamais attrapé la varicelle touche directement les plaies ouvertes de votre éruption cutanée, elle peut développer la varicelle, ce qui la rendrait sensible au zona à l’avenir.

Vous êtes le plus contagieux lorsque votre éruption cutanée est une formation de cloques et une fuite de liquide, car ce liquide est associé à des microbes viraux. Une fois les cloques terminées, il est peu probable que vous transmettiez le virus.

Si vous contractez la varicelle à l’âge adulte, vos symptômes sont souvent beaucoup plus graves que ceux d’un enfant. Chez l’adulte, la varicelle peut entraîner des infections bactériennes, des infections pulmonaires et même être fatale.

Traitement du zona

Il n’existe aucun remède contre le zona, mais vous pouvez atténuer les symptômes des épidémies de zona en prenant des médicaments antiviraux tels que l’acyclovir, le valacyclovir ou le famciclovir.

Il est important de commencer le médicament dès que possible — si vous commencez à prendre des médicaments dans les 72 heures suivant vos premiers symptômes, vous pouvez réduire votre douleur et la durée de l’épidémie.

Habituellement, ces médicaments peuvent être pris par voie orale à la maison, dit Englund, « mais dans certains cas, le zona est si douloureux ou proche de l’œil qu’il doit être administré par voie intraveineuse à l’hôpital pour maîtriser rapidement l’infection. »

Complications du zona

La prise de médicaments antiviraux peut également réduire de moitié le risque de développer une névralgie post-herpétique, une affection dans laquelle votre peau reste très douloureuse même après la guérison de l’éruption du zona.

« Certaines personnes souffrent beaucoup le long de la voie nerveuse, ce qui peut durer des mois, voire des années », explique Englund. « Cette douleur peut être si grave qu’elle interfère avec la vie quotidienne. »

La névralgie post-herpétique touche environ un tiers des personnes atteintes de zona.

Comment prévenir la propagation du zona

« La meilleure façon de vous empêcher de contracter le zona est de recevoir le vaccin Shingrix », explique Englund. Le vaccin est disponible depuis 2017 et des études montrent qu’il est efficace de 85% à 90% pour prévenir le zona et la névralgie post-herpétique subséquente.

Le vaccin Shingrix est généralement administré aux adultes de plus de 50 ans et nécessite 2 doses, espacées de 2 à 6 mois. Vous pouvez recevoir le vaccin Shingrix même si:

  • Vous avez déjà eu des bardeaux dans le passé.
  • Vous avez déjà reçu le vaccin contre le zona, plus ancien et moins efficace, Zostavax, aussi longtemps que 8 semaines se sont écoulées.
  • Vous ne savez pas si vous avez déjà eu la varicelle ou non.

Vous ne devriez pas recevoir le vaccin Shingrix si:

  • Vous êtes enceinte ou allaitez.
  • Vous souffrez actuellement d’une éruption cutanée de zona.
  • Votre test d’immunité à la varicelle est négatif — cela signifie que vous n’avez jamais contracté le virus et que vous devriez plutôt recevoir un vaccin contre la varicelle.

Il est également important d’emmener les enfants se faire vacciner contre la varicelle. Le vaccin contre la varicelle n’éliminera pas complètement vos risques de contracter le zona plus tard dans la vie, car il vous expose à une petite quantité du virus du zona. Mais les personnes qui reçoivent le vaccin contre la varicelle sont beaucoup moins susceptibles de développer le zona.

La plupart des enfants reçoivent le vaccin entre 12 et 15 mois et reçoivent un autre vaccin de rappel entre 4 et 6 ans. Cependant, vous pouvez obtenir le vaccin contre la varicelle à tout âge.

À emporter

Le zona est une affection douloureuse qui peut se transformer en douleur chronique grave si elle n’est pas traitée. Si vous avez plus de 50 ans, demandez à votre médecin de recevoir le vaccin Shingrix pour vous protéger.

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