La finale de la demi-lune masculine a été une sorte de désastre aujourd’hui, car un parcours de Sotchi terriblement entretenu a entraîné des chutes (ou du moins des glissades) pour la plupart des principaux concurrents. Mais personne n’a été blessé!

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Sur Co.Design, Gus Wezerek et Mark Wilson ont une excellente idée de la façon dont le design moderne du snowboard halfpipe — maintenant généralement connu sous le nom de « superpipe » — peut en fait rendre le sport plus sûr, même s’il donne aux concurrents des chances d’atteindre des vitesses plus rapides et d’attraper plus d’air.

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La clé est la pente des sols aux murs. Comme vous pouvez le voir sur le graphique ci-dessus, le superpipe de Sotchi est beaucoup plus grand et beaucoup plus courbé que la version introduite à Nagano en 1998, qui était essentiellement un demi-tuyau de skateboard fait de neige. Le fond plat du tuyau n’était pas un problème sur une planche à roulettes, mais il a fait des ravages sur les genoux des snowboarders lorsqu’ils ont frappé la courbe:

Chaque transition était essentiellement une énergie d’impact qui se compressait dans les genoux du cavalier comme un ressort chargé. Au moment où un coureur atteindrait le sommet de la transition, il aurait beaucoup de mal à contenir cette énergie. De nombreux pensionnaires sortaient leurs genoux d’un angle de 85 degrés, puis retombaient sur le sol enneigé au milieu de la demi-lune.

« C’est comme ça que j’ai déchiré mon LCA », nous dit Bower. « Nous nous sommes tous mis à genoux sur ces choses, parce que c’était choquant et rapide, et je dirais plus dangereux.

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Le halfpipe olympique s’est agrandi dans toutes les dimensions depuis Nagano, mais les murs ont presque doublé de hauteur, tandis que la largeur n’a augmenté que de 35%. Cela signifie qu’une plus grande partie de la largeur doit être cédée aux sections inclinées des murs, et les impacts de « transitions » en coupe-genoux ont essentiellement disparu: Une fois que vous avez terminé de descendre d’un mur, vous remontez déjà doucement l’autre.

Bien sûr, cette hauteur supplémentaire (et la distance supplémentaire de la piste) donne également aux coureurs beaucoup plus de vitesse pour essayer des tricks plus fous. C’est la malédiction des sports extrêmes, conçus pour récompenser ceux qui repoussent les limites déjà ridicules de leurs événements, de basculer trois fois quand tout le monde bascule deux fois. Pour les concurrents de superpipe, le risque de blessures graves — comme des déchirures du LCA — peut être plus faible qu’auparavant. Le risque de blessures catastrophiques — comme le cou cassé de Luke Mintrani — peut être plus élevé que jamais.

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