La dyspnée chronique est définie comme une dyspnée de plus d’un mois. Chez environ deux tiers des patients présentant une dyspnée, la cause sous-jacente est une maladie cardiopulmonaire. L’établissement d’un diagnostic précis est essentiel car le traitement diffère en fonction de la condition sous-jacente. L’asthme, l’insuffisance cardiaque congestive, la maladie pulmonaire obstructive chronique, la pneumonie, l’ischémie cardiaque, la maladie pulmonaire interstitielle et les causes psychogènes représentent 85% des patients atteints de ce symptôme principal. Les antécédents et l’examen physique devraient guider la sélection des tests diagnostiques initiaux tels que l’électrocardiogramme, la radiographie thoracique, l’oxymétrie de pouls, la spirométrie, la numération formule sanguine complète et le panel métabolique. Si ceux-ci ne sont pas concluants, des tests supplémentaires sont indiqués. Un test formel de la fonction pulmonaire peut être nécessaire pour établir un diagnostic d’asthme, de maladie pulmonaire obstructive chronique ou de maladie pulmonaire interstitielle. La tomodensitométrie à haute résolution est particulièrement utile pour diagnostiquer une maladie pulmonaire interstitielle, une fibrose pulmonaire idiopathique, une bronchectasie ou une embolie pulmonaire. L’échocardiographie et les niveaux de peptides natriurétiques cérébraux aident à établir un diagnostic d’insuffisance cardiaque congestive. Si le diagnostic reste flou, des tests supplémentaires peuvent être nécessaires. Ceux-ci comprennent les scans de perfusion de ventilation, la surveillance Holter, le cathétérisme cardiaque, la surveillance du pH de l’œsophage, la biopsie pulmonaire et les tests d’exercice cardiopulmonaires.

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