Quelques minutes avant qu’il ne soit abattu, le leader des droits civiques, le révérend Martin Luther King Jr. parlait à Jesse Jackson et à un musicien nommé Ben Branch.

King, debout sur le balcon au deuxième étage de l’hôtel Lorraine à Memphis, Tennessee., a demandé à la Direction générale une réunion prévue plus tard dans la soirée.

Le Roi demanda à Branch de jouer « Précieux Seigneur, Prends Ma Main. »

« Je veux vraiment que tu joues ça ce soir », a déclaré King.

Ce récit provient d’un article du New York Times paru dans The Patriot le 5 avril 1968.

King a été tué par balle vers 18 heures le 4 avril 1968.

Après que King a été emmené à l’hôpital Saint-Joseph, Frank Holloman, directeur des services de police et d’incendie de Memphis, a déclaré: « Moi et tous les citoyens de Memphis regrettons le meurtre du Dr King et toutes les ressources sous notre commandement et sous celui de l’État seront utilisées pour appréhender la ou les personnes responsables. »

L’histoire continue en disant : « Dr. King saignait abondamment de ce qui semblait être une énorme blessure à la mâchoire ou au cou droit alors qu’il était allongé face visible sur la passerelle en béton avant d’être emmené dans une ambulance des pompiers.

Ses yeux semblaient d’abord à moitié fermés puis ouverts et fixaient. Un de ses plus proches collaborateurs, James Bevel, affligé de chagrin, a déclaré après le retrait du Dr King, je pense qu’il est parti. »King a été déclaré mort un peu plus d’une heure après la fusillade.

Des pièces florales bordent le rail à l’extérieur de la pièce que le Dr. Martin Luther King occupé dans un motel à Memphis, Tennessee, le 7 avril 1968. C’est à l’extérieur de cette pièce alors qu’il s’appuyait sur le rail que le Dr King a été frappé et tué par une balle de sniper jeudi. Un membre du personnel non identifié regarde les fleurs et la direction du tir. (Photo AP)

King, 39 ans, a été tué d’un seul coup de feu au visage tiré par James Earl Ray depuis une maison de chambres de l’autre côté de la rue. King était à Memphis avec la Southern Christian Leadership Conference, qu’il a fondée, pour soutenir une grève des travailleurs de l’assainissement.

L’indignation suscitée par son assassinat a entraîné des émeutes, des pillages et des incendies criminels dans plus de 100 villes des États–Unis – Detroit, Washington, D.C., Atlanta, Newark, New Jersey, Baltimore, Chicago.

Selon le rapport du journal, 4 000 soldats de la Garde nationale ont reçu l’ordre d’entrer à Memphis par le gouverneur Buford Ellington immédiatement après la fusillade et un couvre-feu a été imposé à la ville.

 » Branch a dit que le coup venait de « la colline de l’autre côté de la rue. »Il a ajouté: « Quand j’ai levé les yeux, la police et les adjoints du shérif couraient tout autour. La balle lui explosa au visage.' »

Les funérailles de King ont eu lieu le 9 avril à Atlanta, sa ville natale, à l’Église baptiste Ebenezer. Un deuxième service a suivi au Morehouse College.

Après la fusillade, Ray s’est caché pendant un mois à Toronto, en Ontario, et a acquis un passeport canadien sous le faux nom de Ramon George Sneyd.

Il a été capturé le 8 juin 1968 à l’aéroport londonien d’Heathrow. Le 10 mars 1969, Ray a plaidé coupable d’avoir tué King. Ray a été condamné à 99 ans de prison, mais il s’est rétracté plus tard et a tenté d’obtenir un nouveau procès.

Il s’est échappé du pénitencier d’État de Brushy Mountain à Petros, Tenn., le 10 juin 1977, avec sept autres détenus. Ils ont été repris trois jours plus tard. Un an a été ajouté à la peine de Ray. Ray est décédé en prison le 23 avril 1998, à l’âge de 70 ans.

le août. Le 28 novembre 1963, King avait prononcé son discours historique « I Have a Dream » au Lincoln Memorial pour la Marche sur Washington pour l’emploi et la liberté.

 Le révérend Dr. Martin Luther King Jr., prononce son discours "J

FICHIER – En ce mois d’août. Le 28 novembre 1963, le révérend Martin Luther King Jr. prononce son discours « I Have a Dream » à Washington, D.C. King a remporté le prix Nobel de la paix en 1964, reconnu pour son leadership dans le mouvement américain des droits civiques et pour avoir prôné la non-violence. Le gagnant de cette année sera annoncé vendredi, oct. 6, 2017. (Photo / Fichier AP)

La marche et le rassemblement ont attiré environ 260 000 personnes, selon la NAACP. L’événement a été organisé par des leaders des droits civiques visant à s’indigner des inégalités raciales.

Les manifestants voulaient l’adoption de la Loi sur les droits civils qui a été bloquée au Congrès.

King a dit: « J’ai un rêve qu’un jour cette nation se lèvera et vivra le vrai sens de son credo: « Nous tenons ces vérités pour évidentes: que tous les hommes sont créés égaux. »Je rêve qu’un jour, sur les collines rouges de Géorgie, les fils d’anciens esclaves et les fils d’anciens propriétaires d’esclaves puissent s’asseoir ensemble à une table de fraternité. »

King a reçu le Prix Nobel de la paix le décembre. 10, 1964, pour sa campagne non violente contre le racisme. La cérémonie a eu lieu à Oslo, en Norvège. King avait 35 ans à l’époque et était le plus jeune homme à recevoir ce prix.

 Dr. Martin Luther King Jr.

En ce mois de décembre. 10, 1964, photo de fichier, à travers la fumée et le feu de centaines de torches, le leader des droits civiques des États-Unis et lauréat du Prix Nobel de la paix, le Dr Martin Luther King Jr., arrive avec sa femme Coretta pour prononcer le discours Nobel traditionnel au Hall des Festivals de l’Université d’Oslo. (Photo AP, Fichier)

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