Les Philippines

Peu avant le début de l’invasion de Leyte, les Chefs d’état-major interarmées ordonnèrent à MacArthur d’envahir Luçon le 20 décembre 1944, réglant ainsi la question de savoir si Luçon ou Formose devraient être le prochain objet d’attaque. On ne s’attendait pas à ce que Luçon soit facilement récupérée, mais on pensait que la conquête de Formose serait beaucoup plus difficile et pourrait nécessiter jusqu’à neuf divisions, soit plus que ce qui était alors disponible dans la région du Pacifique. Alors que la construction d’aérodromes sur le terrain boueux de Leyte avançait lentement et que la flotte se remettait de la bataille du golfe de Leyte, MacArthur décida d’occuper l’île de Mindoro, directement au sud de Luçon, pour la construction d’aérodromes supplémentaires. L’attaque de Mindoro a commencé le 15 décembre et l’invasion de Luçon a été reportée au 9 janvier 1945. Les deux invasions ont été entreprises par la 6e armée des États-Unis sous le commandement du Lieut. Le général Walter Krueger, soutenu par les 3e et 7e flottes, et par les forces aériennes de l’armée dans la région. Après les attaques aériennes préliminaires sur Luçon au début de l’année, la 3e Flotte s’est déplacée en mer de Chine méridionale pour frapper la côte d’Indochine, Formose, Hong Kong et les points côtiers chinois.

Les troupes américaines rencontrèrent peu d’opposition au sol à Mindoro, mais elles furent soumises à de lourdes attaques aériennes en route et après l’atterrissage. Les Japonais avaient maintenant commencé à utiliser régulièrement des attaques kamikazes et, bien que de nombreux avions-suicides de ce type aient été abattus, de nombreux autres ont atteint leurs cibles. Avant la fin de l’année, de nouveaux aérodromes sur Mindoro étaient prêts à accueillir des avions soutenant l’invasion plus importante de Luçon.

Sur le chemin du golfe de Leyte jusqu’au site de débarquement du golfe de Lingayen sur la côte ouest de Luçon, l’armada d’invasion a subi des dommages causés par des attaques kamikazes répétées. Un pilote a plongé son avion sur le pont du cuirassé New Mexico, tuant plus de 30 personnes, dont le capitaine du navire. Les troupes du I Corps et du XIVE Corps qui ont débarqué dans le golfe de Lingayen le 9 janvier 1945, ont rencontré peu de résistance car les Japonais ne s’attendaient pas à un débarquement à ce moment-là. Le commandant japonais chargé de la défense de l’île était le général Yamashita Tomoyuki, le conquérant de Singapour et de Bataan, qui commandait la 14e armée japonaise. Réalisant que le détournement des forces vers Leyte et l’incapacité du Haut Commandement japonais à envoyer des renforts à Luçon lui donnaient peu d’espoir de vaincre la 6e Armée, Yamashita décida d’une défense statique visant à bloquer les troupes alliées sur Luçon le plus longtemps possible. Il établit trois principaux secteurs défensifs : un dans les montagnes à l’ouest de Clark Field dans les plaines centrales; un second en terrain montagneux à l’est de Manille ; et le troisième et le plus fort dans les montagnes du nord-ouest de Luçon, centré initialement sur Baguio. Manille était également fortement défendue, bien que Yamashita ait à un moment donné apparemment pensé à abandonner la ville.

kamikaze
kamikaze

Un pilote kamikaze japonais visant son avion sur un navire de guerre américain dans le golfe de Lingayen, au large des Philippines, en janvier 1945.

États-Unis Photographie du Centre Historique Naval

 Yamashita Tomoyuki
Yamashita Tomoyuki

Yamashita Tomoyuki, 1945

UPI-Bettmann / Corbis

Le XIVE Corps se déplace vers le sud à travers les plaines centrales en direction de Manille et rencontre peu de résistance jusqu’à ce qu’il atteigne la zone de Clark Field, qui est bientôt occupée. Alors que cette route vers le sud était en cours, le XIE Corps débarqua le 29 janvier 1945 sur la côte ouest au nord de la péninsule de Bataan pour sécuriser la baie de Subic et couper les voies d’accès à la péninsule, empêchant ainsi les Japonais d’utiliser Bataan comme MacArthur l’avait employé en 1942. Le 5 février, les XIe et XIVE Corps avaient établi un contact à l’intérieur des terres à Dinalupihan. Pendant ce temps, le 31 janvier, la 11e Division aéroportée américaine avait effectué un débarquement amphibie à Nasugbu, au sud de la baie de Manille. Le 3 février, une équipe de la 11e Division est parachutée sur la crête de Tagatay, rejoignant bientôt les unités amphibies de Nasugbu. La division se dirige ensuite vers le nord en direction de Manille.

Au cours de la première semaine de février 1945, trois divisions atteignent la périphérie de Manille et préparent leur attaque. La ville a été amèrement défendue par les Japonais dans des combats de maison en maison, et ce n’est que le 3 mars que le XIVE Corps a pu annoncer la fin de la résistance organisée. Alors que Manille était assiégée, d’autres mesures ont été prises pour ouvrir la baie de Manille à la navigation alliée. Le 15 février, une unité d’infanterie a sécurisé la pointe sud de Bataan et le lendemain, des parachutistes sont tombés sur l’île de Corregidor, appuyés par une force d’assaut amphibie. En deux semaines, l’occupation de l’île était terminée. Les côtes est et ouest de la péninsule de Bataan ont été dégagées par des éléments de la 6e Division tandis que d’autres troupes occupaient des îles plus petites dans la baie de Manille en mars et avril. La 11e Division aéroportée a dégagé la rive sud de la baie.

 Seconde Guerre mondiale : Les forces alliées ont repris Manille, Philippines
Seconde Guerre mondiale: Les forces alliées ont repris Manille, Philippines

Manille, Philippines, à la suite de sa reconquête par les forces alliées au début de 1945.

Marine américaine

Avec la sécurisation des Plaines centrales, de Manille et de la baie de Manille, la campagne de Luçon s’est transformée en une opération de nettoyage contre des Japonais fermement retranchés et farouchement résistants. Le sud de Luçon et la péninsule de Bicol ont été dégagés par la 11e Division aéroportée. La résistance organisée dans ces zones était terminée à la fin du mois de mai 1945, mais dans le secteur montagneux à l’est de Manille, la résistance s’est poursuivie presque jusqu’à la mi-juin. Le secteur défensif dans les montagnes du nord-ouest de Luçon a tenu le plus longtemps. Alors que les troupes américaines se dirigent vers le nord-est du golfe de Lingayen, Baguio tombe le 26 avril. Le I Corps poursuit sa route vers le nord-est en direction de la vallée de Cagayan, dont les entrées sud sont sécurisées à la mi-mai. Toute la vallée était aux mains des Alliés à la fin du mois de juin, laissant comme seule résistance forte et organisée sur Luçon la poche de Kiangan dans les montagnes au nord de Baguio. La 14e Armée japonaise a maintenu une certaine résistance dans cette région jusqu’à la toute fin de la guerre. Pendant ce temps, le 4 juillet, MacArthur déclare Luçon en sécurité et la 8e Armée prend en charge la tâche de nettoyage final.

Mindanao, deuxième plus grande île des Philippines, avait été la première cible de MacArthur avant le changement de plans effectué en septembre 1944, mais les événements se sont avérés être la dernière île à être reprise. Les premiers débarquements ont été effectués par la 41e Division le 10 mars 1945 à Zamboanga dans le sud-ouest de Mindanao. Le 17 avril, le X Corps a commencé à débarquer dans le centre de Mindanao et a continué à s’emparer de l’intérieur de l’île. Les résistants philippins se sont révélés d’une grande aide au X Corps, mais certaines poches isolées de résistance japonaise tenaient encore à la fin de la guerre.

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