Quelque 15 000 000 $, environ trois ans dans le temps, beaucoup de difficultés et une logistique incroyable ont été versées pour ce fil d’aventure kingsize. C’est le premier film de Sam Spiegel-David Lean depuis qu’ils ont lancé le « Pont sur la rivière Kwai » oscarisé il y a cinq ans. Les formes comme un succès tout aussi vif et fracassant. Réalisé en Technicolor et en Super Panavision 70, il s’agit d’un travail produit, réalisé et lensé de manière spectaculaire. Des lieux authentiques dans le désert, un casting stellaire et un sujet intrigant se combinent pour mettre cela dans la ligue des blockbusters.

Il vaut mieux le considérer comme une histoire d’aventure plutôt que comme un biopic, car le scénario bien écrit de Robert Bolt ne dit rien de bien nouveau au public sur Lawrence d’Arabie, ni n’offre d’opinion ou de théorie sur le caractère de cet homme ou la motivation de ses actions. Il reste donc une figure légendaire (« Je le considère comme l’un des plus grands êtres vivants de notre temps. Je ne vois pas le sien comme ailleurs « , a déclaré Sir Winston Churchill) et un ténébreux. Était-il un mystique ou un charlatan, un brave, un exhibitionniste, un fanatique, un opportuniste ou simplement un cas à moitié fou? Beaucoup de gens ont une théorie. Personne n’a pu faire plus que deviner. Et l’un des défauts du film est que les cinéphiles qui ne connaissent pas la légende de Lawrence peuvent être confus. La photo commence, par exemple, avec son accident de moto mortel en Angleterre. Cela pourrait sembler une scène déroutante et sans importance pour ceux qui ne savent pas comment cet étrange soldat a atteint sa fin. Un autre inconvénient est qu’il a clairement fallu jeter tellement de séquences que certaines scènes ne sont pas développées aussi bien qu’elles auraient pu l’être, en particulier la fin. Mais pour se tourner vers les nombreux crédits.

La touche David Lean dore tout. Il a clairement aidé le scénario de Boll, qui identifie habilement une partie de l’incroyable histoire de vie de Lawrence, et est marqué par un dialogue révélateur. Cela se voit dans la coupe, où Lean a évidemment travaillé en étroite collaboration avec Anne V. Coates. Et il a contribué à faire ressortir de superbes photographies de F. A. Young. Le film a toutes les preuves du dévouement de Lean, du Spiegel et de toute leur équipe technique.

Le scénario concerne Lawrence en tant que jeune officier du renseignement au Caire en 1916. Les services de renseignement britanniques regardent avec intérêt la révolte arabe contre les Turcs comme un tampon possible entre la Turquie et ses alliés allemands. Lawrence (Peter O’Toole) est détaché à contrecœur pour observer la révolte à la demande du chef civil du bureau arabe. Lawrence part à la recherche du prince Feisal, l’homme de la révolte. Dès lors, ses incroyables aventures commencent. Il persuade Feisal de le laisser diriger ses troupes en tant que guerriers guérilleros. Il s’attaque à la guerre inter-tribale, mais ils prennent difficilement le port turc d’Aquaba. Lawrence est chargé d’aider les Arabes à atteindre l’indépendance et il devient une sorte de Souteneur écarlate du désert. Il atteint Deraa avant que l’armée britannique ne soit à Jérusalem, il est capturé par les Turcs, torturé et émerge un homme secoué, brisé et désabusé. Pourtant, il assume toujours la tâche de diriger une force à Damas. Mais, bien qu’il prenne Damas et mette en place un Conseil arabe uni, les indigènes sont déjà à la gorge l’un de l’autre. Il achève un homme battu, indésirable par les Arabes ou l’armée britannique. Tous ses rêves idéalistes se sont effondrés dans les sables impitoyables du désert.

De subtils affrontements entre individus marquent les événements mais, du point de vue du spectateur, ce seront probablement les moments forts scéniques et dramatiques qui impressionneront le plus. Une attaque féroce de Lawrence et de ses Arabes contre un groupe dispersé de Turcs en retraite, au cours de laquelle Lawrence devient soudainement fanatiquement frappé du désir de verser du sang; une tempête de sable balayante; un moment où Lawrence doit devenir bourreau et abattre un indigène dont il a sauvé la vie; l’attaque effrénée et effrayante de chameaux sur Akabra; la traînée lente et solitaire à travers le désert enneigé en hiver. Ceux-ci sont entrelacés avec des scènes rusées de politique en haut lieu.

Lean et cameraman Young ont fait ressortir la solitude et les tourments impitoyables du désert avec une utilisation artistique de la couleur et avec presque tous les cadres superbement montés. La partition musicale de Michael Warre est souvent négligée mais contribue toujours à l’ambiance du film, et les œuvres d’art, les lentilles de deuxième unité, les costumes et les lieux semblent toujours tout à fait justes.

Peter O’Toole, après trois ou quatre petites apparitions dans des films, mais efficaces, fait un travail frappant du rôle compliqué et lourd de Lawrence. Ce jeune Irlandais, au fur et à mesure que le scénario l’exige, manie habilement les nombreuses humeurs de Lawrence. Son insolence voilée et son mépris de la haute autorité, son intelligence vive et sa perspicacité son simpatico progressif avec les Arabes et leur mode de vie, son indépendance, son courage vanité flashy, ses moments de retrait, sa douleur, sa solitude, son fanatisme, son idéalisme et sa folie occasionnelle. O’Toole a une présence qui attirera les femmes acheteurs de tab et construit de manière convaincante une image de l’Homme mystère. Le pari de Spiegel avec ce nouvel acteur britannique à l’écran s’est brusquement envolé.

Le titre du film en est la vedette, mais O’Toole a été entouré par des acteurs de premier plan. Jack Hawkins incarne le général Allenby avec confiance et compréhension, tandis qu’Arthur Kennedy dresse un portrait acerbe d’un journaliste américain cynique et dur. Les deux meilleures performances de soutien viennent d’Alec Guinness dans le rôle du prince Feisal et d’Anthony Quayle dans le rôle d’un officier d’état-major stéréotypé et honnête. Guinness a un rôle particulièrement bien écrit et le joue avec une intuition astucieuse et spirituelle. José Ferrer en Bey turc sadique et homosexuel, Omar Sharif en chef arabe et Claude Rains, jouant le patron civil du bureau arabe, un rôle curieusement inexplicable, apportent également une aide précieuse. Seul Anthony Quinn, en tant que chef arabe plus grand que nature, fier et intolérant, semble trop envahir et a tendance à transformer la performance en quelque chose des Mille et Une Nuits. Michel Ray, Donald Wolfit, I. S. Jofar et Howard Marion Crawford ont également apporté leur soutien.

Mais, dans l’ensemble, il s’agit principalement d’une réalisation de Sam Spiegel et David Lean. C’était un grand projet audacieux et s’est avéré un grand film audacieux. La lenteur occasionnelle de l’action et le relâchement du scénario sont des imperfections qui peuvent être pardonnées dans le genre de film qui attire les yeux et qui est conçu pour ramener les gens au cinéma et le mérite certainement.

1962 : Direction Artistique (Couleur) – Direction Artistique : John Box, John Stoll; Décor : Dario Simoni, Cinématographie (Couleur) – Fred A. Young, Réalisation – David Lean, Montage – Anne Coates, Musique —Partition musicale – essentiellement originale) – Maurice Jarre, Meilleur Film — Sam Spiegel, Producteur, Son — Département Son du Studio Shepperton, John Cox, Directeur sonore, Écriture (Scénario – basé sur du matériel d’un autre support) — Robert Bolt, Michael Wilson
Nominations: Acteur — Peter O’Toole (« T.E. Lawrence »), Acteur dans un Rôle de soutien — Omar Sharif (« Sherif Ali ibn el Kharish »)

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