Ben Baker / Redux

Katie Couric a mené l’émission Today de NBC à des cotes d’écoute dominantes au cours de ses 15 années en tant que cohost. Elle est ensuite devenue la première présentatrice de nouvelles du soir en solo de Network TV (dans un passage de cinq ans sur CBS) et a lancé un talk—show de jour (Katie) – tout en plaidant pour la prévention du cancer. Depuis 2013, elle est présentatrice de nouvelles mondiales pour Yahoo.

HBR: Vous avez eu une longue carrière dans le journal télévisé, qui est l’une des entreprises les plus politiques du monde. Comment avez-vous appris à gérer si efficacement?

Couric: Je pense que la façon de s’entendre avec vos patrons est de livrer et de bien faire quels que soient les paramètres qui sont la mesure particulière du succès de cette organisation. Je n’étais pas vraiment bon à gérer — en fait, c’est un domaine où j’aurais pu m’améliorer et je pourrais probablement encore m’améliorer. J’ai toujours été en relation avec mes collègues, mes patrons et les personnes qui travaillent pour moi de manière très naturelle et apolitique. J’aurais probablement pu être beaucoup mieux à sucer à différents moments de ma carrière.

Au cours des 25 années passées à interviewer des leaders mondiaux, avez-vous remarqué un changement dans les qualités de leadership que les gens apprécient ou dans le genre de personnes qui deviennent des leaders?

Il y a une tendance très intéressante vers l’authenticité. Je pense que les médias sociaux et la technologie ont largement ouvert la notion de gestion de son image. L’une des raisons pour lesquelles Donald Trump a résonné cette année est que les gens ont soif d’authenticité — une interaction naturelle entre le consommateur ou l’électeur et la personnalité publique, voire la célébrité. Il sait comment faire ça.

Dans votre carrière, vous avez été perçu comme authentique très tôt. Les gens ont vu un côté personnel de vous qu’ils n’ont pas avec beaucoup de gens à la télévision. Cela a-t-il créé des défis lorsque vous êtes entré dans un rôle d’ancre en soirée?

Une émission matinale a un format si lâche qu’elle permet une conversation et une interaction occasionnelles qui rendent votre essence particulièrement évidente. Je pense que c’est l’une des raisons pour lesquelles j’ai réussi le matin. Les gens ont senti qu’ils obtenaient l’article authentique. J’étais le même hors caméra que sur. Cela a probablement présenté des défis lorsque je suis allé faire le CBS Evening News, car ce format ne me permettait pas d’être aussi détendu ou d’interagir autant — de poser des questions et de montrer ma personnalité. Ancrer les nouvelles du soir est un travail assez restrictif: Pour la plupart, vous lisez des pistes vers les histoires des autres, puis vous lisez des copies. Parce que le format est tellement serré — 22 minutes en tout — je ne pouvais pas me rapporter au public comme je l’avais pu le matin. C’est toujours un travail très important, et vous pouvez organiser des événements marquants tels que des soirées électorales et des élections de mi-mandat, des conventions et d’énormes reportages de dernière minute, et interviewer des présidents et des premiers ministres. Mais jour après jour, il n’y a pas autant de marge de manœuvre pour avoir une personnalité et être soi-même.

Certains critiques disent que les nouvelles du soir et les présentateurs faisant autorité ne sont plus pertinents. Qu’en penses-tu?

Je pense qu’ils sont toujours très pertinents. La taille de l’audience reste importante pour les trois bulletins de nouvelles du soir, et je suis ravie que Judy Woodruff et Gwen Ifill rejoignent PBS NewsHour. Le public de ces émissions est un peu plus âgé, et si ces téléspectateurs vont vieillir ou auront la même signification à l’avenir — c’est à gagner. Il y a maintenant tellement de points de vente, et il y a tellement de journalisme formidable qui est facilement disponible quand vous le souhaitez. Les gens consomment l’information si différemment d’il y a même cinq ans qu’elle vous fait vous demander si quelqu’un commandera à nouveau l’autorité et la place dans la conscience publique.

Les réseaux de télévision se concentrent-ils trop sur les émissions numéro un ou numéro deux plutôt que sur la qualité?

Le puriste en moi veut que la qualité du travail soit la référence la plus importante du succès. Mais c’est le monde réel, et l’essentiel est tout-puissant. Les choses sont dictées par les notes et par le montant que vous pouvez facturer aux annonceurs. Quand j’étais à la télévision, nous devions toujours peser la balance. Mais il est arrivé un moment où les gens regardaient les cotes minute par minute et déterminaient les choix de programmation et de contenu en fonction de ce qui augmentait. Cela ne sert pas nécessairement le public. Et je crois toujours que les nouvelles sont d’une importance vitale pour l’éducation de l’électorat. Parfois, des notes élevées et un contenu de qualité ne vont pas de pair.

Votre talk-show de jour, Katie, n’a pas pris le dessus. Pourquoi pas?

Je dirais que le spectacle s’est plutôt bien passé. Nous avions environ deux millions de personnes par jour qui le regardaient, en moyenne, ce qui est un nombre assez important — surtout si vous le comparez aux réseaux câblés. Je pense que l’attente était probablement irréaliste dès le départ, car certaines personnes dans les coulisses fonctionnaient toujours comme si moins d’options existaient et que les gens regardaient beaucoup plus la télévision. J’entrais toujours les yeux grands ouverts. Je voulais que le spectacle soit un succès, mais je me sentais aussi très à l’aise en disant: « Je vais essayer ça. Il y a certains types de spectacles que je veux faire. Il y a des sujets que je veux couvrir: que ce soit pour abaisser l’âge de la consommation d’alcool ou pour regarder avec le Projet Innocence les personnes condamnées à tort. »Si ça ne résonnait pas avec un public de l’après-midi, alors j’étais d’accord avec ça. Je n’allais jamais faire de compromis sur le genre d’histoires que je pensais importantes et le genre de travail que je voulais faire. Je n’allais pas paniquer. Je pense que ce que j’ai réalisé, c’est que je suis avant tout un journaliste avec une personnalité. Je ne suis pas une personnalité qui se trouve être journaliste. En fin de compte, ce n’était probablement pas le format parfait pour le genre de matériel que je voulais couvrir. Mais je suis vraiment fier des spectacles.

Qu’est-ce qui vous a le plus surpris de passer à un format d’information numérique chez Yahoo?

J’ai essayé de faire des histoires avec beaucoup de portée, qu’elles soient axées sur les problèmes ou des profils de personnalité. Les gens regardent mes vidéos et restent avec elles plus longtemps que beaucoup d’autres vidéos disponibles en ligne. Nous travaillons toujours à atteindre la bonne longueur — comment les obtenir en portions « grignotables », comment rendre les entretiens plus longs disponibles si les gens sont intéressés. Instagram Facebook Nous essayons de comprendre quand les gens veulent vraiment plonger profondément, quand ils veulent que nous mettions en évidence, comment itérer (comme on dit chez Yahoo) du contenu pour différentes plates-formes, qu’il s’agisse d’un Vine de six secondes, d’une vidéo Instagram de 15 secondes ou quelque chose sur Facebook. C’est toujours un processus d’apprentissage pour moi. Vous pouvez fournir du contenu à partir de tant de tuyaux d’incendie différents, et nous essayons de tous les accueillir.

Comment la pression pour le trafic en ligne se compare-t-elle à la pression pour les audiences télévisées?

Il n’y a pas la même obsession à regarder les notes tous les matins, ou pour la semaine précédente. Évidemment, nous voulons que les gens regardent, et nous voulons l’engagement, ce qui est vraiment important — vous voulez que les gens s’en tiennent au matériel. Je reçois beaucoup de trafic, et mes patrons chez Yahoo semblent être satisfaits du contenu que je fournis et du nombre de personnes qui le regardent. Parfois, il est difficile pour les gens de trouver mon travail en ligne, donc l’un de nos défis est de le rendre aussi découvrable que possible.

Comment l’essor de l’actualité en ligne affecte-t-il le rythme et la dynamique de la course à la présidentielle de 2016?

Comme dirait Donald Trump, c’est énorme. Jeb Bush et Donald Trump se battent sur Twitter. Les gens réagissent en une nanoseconde à ce que quelqu’un d’autre dit. J’espère être en mesure de fournir une couverture plus approfondie et plus substantielle des candidats. Il est facile de se faire aspirer dans un GIF hilarant de Donald Trump ou certaines des choses qui deviennent virales. J’essaie de fournir des entretiens de longue durée avec les candidats que les gens peuvent utiliser pour apprendre à les connaître de manière beaucoup plus substantielle. J’ai été choqué par certaines des choses que j’ai vues sur les médias sociaux, et je pense qu’elles donnent le ton à cette campagne. Beaucoup de choses ne sont pas exactement du discours civil, et je pense que c’est l’une des raisons pour lesquelles Donald Trump se porte bien. Il est très adepte des médias sociaux et il est complètement débranché. C’est la nouvelle norme pour la façon dont nous communiquons — sans filtres.

Vous avez passé plus de 15 ans en tant que défenseur de premier plan et collecteur de fonds pour les questions liées au cancer. Êtes-vous surpris ou frustré de constater que malgré des progrès significatifs en matière de détection et de prévention, il n’y a pas eu plus de progrès pour le traitement et les remèdes?

Les mots  » frustration » et « cancer » vont de pair. Il y a eu des percées importantes, et je pense que nous sommes au bord du précipice — je le dis probablement chaque année — de nouvelles approches et traitements merveilleux. Mais ce n’est pas guéri, et oui, c’est très frustrant. Une des choses que j’ai apprises au fil des ans est que le cancer est un millier de maladies différentes et un millier de biologies différentes. Il n’y a pas de traitement ou de thérapie unique. Nous en apprenons beaucoup plus sur certains des points communs dans la façon dont les cancers — pas seulement le cancer du foie, le cancer du poumon ou le cancer du sein — se développent et se propagent. Je suis donc prudemment optimiste quant au développement de meilleurs traitements et thérapies.

Vos filles, qui sont maintenant de jeunes adultes, sont-elles confrontées à des défis de carrière en raison de leur sexe, ou les choses ont-elles changé depuis que vous êtes dans la vingtaine?

Mes deux filles subissent certaines des pressions de leur sexe, certaines de l’objectivation des femmes dans n’importe quel contexte. Mais ils sentent que tout est possible en termes de carrière, malgré le sexisme omniprésent qui existe toujours. Ils seront probablement confrontés aux mêmes défis d’équilibre travail /vie personnelle que moi — notre pays est encore à l’âge des ténèbres lorsqu’il s’agit d’accommoder les familles de travailleurs. Je pense qu’ils ressentent un peu de pression d’avoir quelqu’un comme moi — très médiatisé et chargé — en tant que maman. Cela peut être intimidant.

Vous relevez directement de Marissa Mayer, PDG de Yahoo. Que pouvez-vous nous dire d’elle en tant que leader et de ses efforts pour transformer l’entreprise?

Marissa est une véritable visionnaire. Elle a fait un travail formidable pour aider Yahoo à se concentrer sur la technologie et l’aspect produit de l’entreprise, et elle se soucie profondément du contenu, des informations, de la meilleure façon de fournir ces informations. Elle aime le design, donc je pense qu’elle porte plusieurs chapeaux dans son rôle de PDG.

La télévision était autrefois une expérience commune — les familles regardaient ensemble. Maintenant, nous regardons des vidéos en ligne sur de petits écrans. Quelque chose a-t-il été perdu ?

J’y pense tout le temps – que nous sommes constamment attachés à nos appareils. Je pense à l’impact de la technologie sur nos enfants — émotionnellement, psychologiquement et en termes de pensée critique, de gestion du temps et de ce sur quoi ils se concentrent. Un de mes amis m’a dit l’autre jour que ses enfants, un enfant de 12 ans et un enfant de neuf ans, étaient à l’arrière de la voiture, et l’un d’eux a dit: « Allez-vous prendre cette photo sur Instagram? »L’autre a répondu: « Ouais, je suppose que je le ferai — il n’a obtenu que 40 likes. »Quel genre de culture est-ce? Quel genre de monde créons-nous pour nous-mêmes et nos enfants lorsque tout est question de validation externe? Pourtant, je me retrouve à faire la même chose. Je poste une photo et puis je me dis: « Oh, ça n’a pas eu beaucoup de likes. Je me demande pourquoi. »

L’année dernière, vous avez produit un documentaire pour Sundance. Parlez-moi de cette expérience.

L’un des avantages de travailler chez Yahoo est que cela me donne beaucoup de flexibilité pour poursuivre d’autres projets. J’ai fait un documentaire sur l’obésité infantile appelé Fed Up qui semblait vraiment résonner. C’était l’un des documentaires les mieux notés de 2014. Nous avons pu obtenir une version d’une heure du film diffusée dans les écoles. Ce genre de travail, ainsi que mon travail sur le cancer, me permet de me concentrer sur des questions sociales d’une importance cruciale. Les documentaires sont le nouveau journalisme, à bien des égards. En ce moment, je travaille sur un sur la violence armée en Amérique. J’ai également créé une société de production pour faire des projets qui me passionnent, et je travaille sur une émission sur la télévision du matin avec Diane English (qui a fait Murphy Brown) et Michelle Pfeiffer, ce qui est amusant et intéressant. Tout comme les médias se sont diversifiés, j’essaie de me diversifier, ce qui me donne une liberté créative incroyable.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.