En simple masculin et féminin, les athlètes effectuent quatre descentes sur la piste. Les quatre temps sont ajoutés et le temps total le plus rapide détermine le gagnant. La compétition dure deux jours (deux courses par jour). Le format à quatre manches est unique aux Jeux Olympiques d’hiver et est conçu pour récompenser la constance, l’endurance et la capacité à résister à la pression, en particulier le deuxième jour.
Les hommes et les femmes s’affrontent sur la même piste, bien que les femmes partent d’une position plus bas sur le parcours. Au Centre de glisse de Whistler, le parcours masculin est d’environ.85 miles; le parcours féminin et double est.74 milles.
Au début des quatre descentes, chaque traîneau est pesé, chaque athlète est pesé et les températures des coureurs de traîneau sont comparées à celles d’un coureur « témoin » officiel. En simple, le traîneau ne peut pas peser plus de 50,6 lb.Il n’y a pas de poids maximum pour les athlètes, mais les hommes pesant moins de 198 lb et les femmes pesant moins de 165 lb sont autorisés à ajouter un poids supplémentaire comme lest.
Les épreuves de simple messieurs et dames sont réparties en quatre groupes de départ, sur la base des résultats des trois dernières courses de Coupe du Monde avant les Jeux, avec un maximum de trois athlètes par pays. Les numéros de dossard et les positions de départ sont tirés au hasard au sein de chaque groupe de départ. Pour la deuxième manche, chaque groupe inverse son ordre de départ. Le troisième se poursuit avec l’athlète le plus rapide des deux premières descentes et se termine avec le plus lent. Pour la dernière manche, l’équipe la plus rapide sur la base des trois premières manches combinées est en dernière position.
Après la dernière course, les trois médaillés font face à un « contrôle de traîneau » dans lequel tout le véhicule est démonté et les officiels examinent les mesures et vérifient les systèmes de suspension pour s’assurer qu’aucune méthode ou matériel illégal n’est présent.

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