Une photographie d'une Mante religieuse (_Hierodula patellifera_)

Une Mante religieuse (Hierodula patellifera) dans une posture typique de « prière ».
Photographie par OpenCage sous licence Creative Commons.

Introduction

Les mantides religieuses tirent leur nom commun de la position qu’elles adoptent couramment. Les pattes antérieures sont levées comme dans l’acte de prière, le nom mantis est également dérivé du mot grec pour prophète. Bien sûr, les pattes sont en fait surélevées afin qu’elles puissent être utilisées pour saisir toute proie qui s’éloigne près de la mante.

Ils ont des appétits voraces et pour cette raison, ils sont parfois, à tort, appelés « Mantides Proies ». Les mantides mangeront des proies de taille similaire à elles-mêmes et les espèces plus grandes mangeront des vertébrés, y compris des souris, des lézards et des grenouilles.

Les mantides sont apparues pour la première fois dans les archives fossiles il y a environ 35 millions d’années et elles sont apparentées aux blattes et, plus lointainement, aux sauterelles et aux grillons.

Environ 2300 espèces de Mantes religieuses ont été décrites et 18 espèces peuvent être trouvées en Europe du sud et centrale, mais aucune n’est trouvée en Grande-Bretagne.

Principales caractéristiques des Mantides religieuses

Les Mantides sont des insectes de taille moyenne à grande (10-200mm) avec de grandes pattes antérieures raptoriales (adaptées à la proie saisissante). Les pattes antérieures ont des rangées d’épines le long du fémur et du tibia et celles-ci sont utilisées pour saisir les proies comme fermer la lame d’un couteau à plume.

Les mantides ont une tête très mobile de forme triangulaire. Ils ont deux très grands yeux composés. Les ailes antérieures sont coriaces et, au repos, se trouvent au-dessus des ailes postérieures membraneuses pour les protéger. Toutes les espèces de mantes ne peuvent pas voler, mais celles qui le font sont de bonnes voleuses et sont souvent attirées par les lumières la nuit.

Il est souvent difficile de différencier les mantides mâles et femelles et cela ne peut généralement être fait qu’en comptant le nombre de segments abdominaux des adultes. Chez la plupart des espèces, huit segments peuvent être comptés sur la face inférieure de l’abdomen d’un mâle et six sur celle de la femelle (chez certaines espèces, les segments terminaux sont difficiles à voir et seuls sept ou cinq peuvent être comptés).

Cycle vital

Les mantides femelles pondent une grande masse d’œufs appelée oothèque. L’oothèque a une structure semblable à un peigne à miel et est mousseuse lors de la première pose mais durcit rapidement. Les oothèques sont généralement attachées à des brindilles et des branches ou, chez certaines espèces, posées sous des rochers et des pierres.

Les mantides subissent une métamorphose incomplète et les nymphes ressemblent à de petites versions des adultes. Les ailes n’apparaissent qu’à la mue finale.

On croit généralement que les mantides femelles dévorent leur partenaire pendant la copulation. Cependant, des études ont suggéré que ce comportement n’est pas couramment observé dans la nature et pourrait être causé par des conditions artificielles rencontrées par les mantides en captivité.

La durée de vie moyenne des mantides religieuses est de douze mois mais, en captivité, elles peuvent vivre plus longtemps. Une feuille de soins de la Mante religieuse est disponible sur ce site.

 Une photographie d'oothèque de Mante religieuse attachée à un bâton.

Une photographie d’oothèque de Mante religieuse attachée à un bâton.
Photographie de Kropsoq, utilisée sous la classification GFDL

À une époque, les mantides étaient considérées comme faisant partie de l’Ordre des Orthoptères (Sauterelles et Grillons) mais ont depuis été classées dans un Ordre distinct appelé Mantodea. L’Ordre des Mantodea comprend huit familles dont la plus grande est celle des Mantidae.

Comment les trouver

Dix-huit espèces peuvent être trouvées en Europe du sud et centrale, mais aucune n’est trouvée en Grande-Bretagne. Les mantides sont souvent camouflées de manière cryptique et peuvent être difficiles à repérer dans le feuillage. La meilleure façon de voir les mantides est peut-être de les chercher près des lumières extérieures la nuit. Ils sont attirés par les lumières et sont souvent assis à proximité – en se nourrissant de papillons de nuit et d’autres insectes.

Liens connexes: Mantides religieuses (Ordre: Mantodée)

  • Groupe d’Étude sur les Mantes
    http://mantodea.myspecies.info/
  • Mantodea sur Wikipedia
    http://en.wikipedia.org/wiki/Mantodea
  • Schéma d’enregistrement des orthoptères des îles britanniques
    http://www.orthoptera.org.uk/
  • Informations sur la Mante religieuse
    http://insected.arizona.edu/mantidinfo.htm
  • Mante religieuse (Ordre Mantodea)
    http://www.saguaro-juniper.com/i_and_i/insects/mantids/mantids.html
  • Feuille de soins de la Mante religieuse
    https://www.amentsoc.org/insects/caresheets/praying-mantids.html

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