Une cascade entourée de montagnes rocheuses escarpées et d'une nature sauvage luxuriante dans le Parc national de Yellowstone

Photo gracieuseté de John W. Penney © 2016
En l’honneur du 100e anniversaire du Service des Parcs nationaux des États-Unis, nous avons décidé d’écrire un article avec certains des moments les plus historiques de l’histoire du NPS, profitez-en!
Le gouvernement fédéral a réservé plusieurs des lieux les plus pittoresques et historiques du pays en tant que parcs et monuments nationaux à l’usage du public. Cette entreprise veille à ce que ces lieux d’intérêt précieux soient préservés pour le plaisir, l’éducation et l’inspiration des gens pour les générations à venir. La première personne à promouvoir l’idée d’un parc national est l’artiste George Catlin en 1832. Le concept d’une série de parcs nationaux est né du mouvement de conservation qui a commencé au 19ème siècle.

Le Premier Parc national

Il y avait un désir accru de préserver des paysages spectaculaires ainsi que des sites historiques et culturels importants avec la publication d’un grand nombre de livres, d’articles et de brochures sur la nature et la nature sauvage. Clarence Dutton, John Wesley Powell et John Muir, le fondateur du Sierra Club, sont des écrivains clés du mouvement de conservation. Henry David Thoreau et James Fenimore Cooper ont également écrit des portraits romantiques de la nature. En 1864, le président Abraham Lincoln a signé une loi transférant la vallée de Yosemite à l’État de Californie pour qu’elle soit détenue par le public pour tous les temps. Avec sa désignation en 1872, Yellowstone est devenu le premier parc national du monde. Le site était à l’origine géré et protégé par la Cavalerie américaine.

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Photo gracieuseté de John W. L.A. © 2016

Trésors non gérés

Au cours des quatre décennies qui ont suivi, ces parcs, réserves et monuments précieux ont été supervisés à différents moments par diverses agences fédérales, notamment les Départements de l’Agriculture, de l’Intérieur et de la Guerre. Bien que le concept de parcs nationaux ait bénéficié d’un large soutien du public, il y avait un manque de politiques coordonnées pour le financement et l’administration des parcs. Au départ, certaines organisations s’inquiétaient également de la conversion de monuments et de réserves sauvages en parcs nationaux. Le gouvernement fédéral a autorisé la création de nombreux parcs, monuments et réserves nationaux en mettant de côté des terres appartenant au gouvernement dans l’ouest des États-Unis et en achetant des biens immobiliers dans l’Est.
Signé par le président Theodore Roosevelt, promoteur du parc national, le Antiquities Act de 1906 a été conçu pour protéger les monuments historiques, les structures préhistoriques et d’autres lieux d’importance pittoresque. La même année, Roosevelt déclara la Tour des Diables premier Monument national du pays. Alors que la quantité de terres mises de côté continuait de croître, le ministère de l’Intérieur était responsable des parcs du pays. Alors que le Département de la Guerre gérait les monuments nationaux, le Service des forêts du Département de l’Agriculture supervisait les forêts, les réserves et les parcs. Il n’existait toujours pas d’organisme unique assurant la gestion unifiée de ces diverses terres fédérales.

 Fort Jefferson Dry Tortugas

Création du Service des parcs nationaux

Bien que de nombreuses personnes aient soutenu les efforts de conservation et de préservation, elles ont également déploré le manque de surveillance appropriée. En conséquence, l’industriel et philanthrope Stephen Mather a lancé une campagne pour créer un Service des parcs nationaux. Mather a recueilli le soutien de journaux, d’écoliers et d’autres capitaines d’industrie ainsi que de la National Geographic Society. Son initiative a atteint son objectif en 1916 lorsque le président Woodrow Wilson a créé le National Park Service (NPS) Aug. 25 la même année avec l’approbation de la Loi organique. Rattaché au Département de l’Intérieur, ce nouveau bureau fédéral est devenu responsable des 35 parcs nationaux du pays. Maher a été nommé premier directeur de l’agence.La création du service des parcs a entraîné un certain nombre de changements initiaux à mesure que certaines terres fédérales ont été redésignées. Parce que ses sources minérales ont été utilisées à des fins médicinales, Hot Springs, Arkansas a été mis de côté en tant que réserve fédérale en 1832 pour le protéger pour une utilisation future. Avec l’avènement du NPS, la réserve a été désignée parc national en 1921. C’est le plus ancien et le plus petit parc sous le NPS. Denali, qui abrite le plus haut sommet d’Amérique du Nord, a été l’un des premiers parcs nationaux créés après l’approbation de la Loi organique. D’autres terres ont finalement été ajoutées au système. Désigné Monument national en 1908, le Grand Canyon est devenu un parc national 11 ans plus tard.

Réorganisation de 1933

Pour éliminer le chevauchement de la surveillance des agences, le président Franklin Roosevelt a signé le décret exécutif 6166 en juin 1933 réorganisant le NPS. L’action présidentielle a déplacé la gestion des monuments nationaux, des cimetières, des mémoriaux et des parcs de la capitale du pays sous les auspices du service des parcs. Cela a fait de la SNP le seul organisme responsable de la gestion de ces propriétés appartenant au gouvernement fédéral. Les zones comprennent la Statue de la Liberté, le cimetière national de Gettysburg et la George Washington Memorial Parkway, la première zone de loisirs du pays.Entre 1933 et 1966, la gestion des terres a été transférée du Département de la Guerre, du Service des Forêts et d’autres agences gouvernementales. Pendant la Grande Dépression, le Civilian Conservation Corps a joué un rôle important dans la revitalisation et l’amélioration des parcs nationaux et d’autres réserves naturelles. Au cours de cette période, 102 zones ont été ajoutées au réseau des parcs nationaux. Ceux-ci comprenaient la promenade Blue Ridge, le Cape Code National Seashore et l’aire de loisirs du lac Mead.

 Dry Tortugas et Fort Jefferson

En 1935, le président Franklin Roosevelt a également désigné plus de 47 000 acres comme Monument national du Fort Jefferson sous l’autorité de la Loi sur les Antiquités. La zone entourant le monument a été agrandie en 1983. Neuf ans plus tard, le monument a été rebaptisé Parc national de Dry Tortugas. Il préserve non seulement Fort Jefferson, mais aussi les sept îles qui composent l’archipel à 68 miles à l’ouest de Key West et l’écosystème marin des récifs coralliens environnants. En plus de la grande fortification de défense côtière, le parc est réputé pour sa profusion d’oiseaux tropicaux et de créatures marines ainsi que pour les épaves coulées qui sont maintenant des sites de plongée en apnée et de plongée. C’est le parc national le plus au sud des États-Unis continentaux et l’un des 11 parcs nationaux de Floride.

La Seconde Cinquantaine d’années

Les années 1960 ont également sensibilisé le public aux abondantes richesses naturelles et historiques du pays. Le directeur George Hartzog Jr. a supervisé des projets rendant les parcs nationaux plus accessibles au public. Cela comprenait la création de zones de loisirs nationales et de parcs urbains à une courte distance des grandes villes. La Loi organique du Service des parcs nationaux de 1916 a été modifiée par la Loi sur le Séquoia en 1978, qui a rendu toutes les zones gérées par le service des parcs égales en stature, indépendamment de leur emplacement ou de leur désignation. Deux ans plus tard, le parc national Wrangell-St. Elias en Alaska a été ajouté au réseau. Couvrant plus de 8,3 millions d’acres, c’est le plus grand parc national du pays. Situé sous le niveau de la mer, le parc national de la Vallée de la Mort est réputé comme le parc national le plus chaud, le plus bas et le plus sec. Le parc a été ajouté au réseau en 1994.

Gérer l’avenir

Bien que les ajouts au système de parcs nationaux soient effectués par des lois du Congrès, le président a le pouvoir, en vertu de la Loi sur les antiquités de 1906, de désigner des monuments nationaux sur des terres déjà sous contrôle fédéral. Le Congrès demande au secrétaire de l’Intérieur de faire des recommandations pour des ajouts au système. Le secrétaire formule ses recommandations sur la base des commentaires du Conseil consultatif du Système des parcs nationaux, un comité composé de citoyens privés et de défenseurs de l’environnement.

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Photo gracieuseté de John W. Penney © 2016

Plus de 20 000 employés du Service des parcs nationaux supervisent désormais un système de plus de 400 parcs, champs de bataille, monuments, bords de mer, zones de loisirs et de nombreuses autres zones dans les 50 États qui couvrent 84 millions d’acres. Les sites touristiques sont une ressource publique pour la préservation, les loisirs et l’éducation qui fournissent également des habitats pour des espèces rares et menacées. Le National Park Service entretient également des terres à Porto Rico, aux îles Vierges, aux Samoa américaines et dans d’autres territoires américains.Les parcs nationaux du pays contiennent des volcans, des glaciers et des rivières d’herbe ainsi que des montagnes, des vallées et des plans d’eau. Chaque parc a traversé une période de découverte, d’exploration et de compréhension qu’il devait être préservé pour les générations futures. Le processus est en cours, car de plus en plus de terres sont mises de côté pour être gérées par le Service des parcs nationaux dans le but de préserver la riche histoire naturelle et culturelle du pays.

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