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Écrit par Jason Lefebvre pour BookBuzz pour enfants

 TMG hi res

Ma première tentative d’écriture d’un livre d’images est survenue en 1998.

J’ai trouvé l’histoire incroyable. Ce n’était pas le cas.

Heureusement, j’avais vingt-deux ans, je venais de terminer mon baccalauréat en anglais, et je savais tout. J’ai passé l’année suivante de ma vie à faire tous les mauvais gestes, à essayer de faire publier mon histoire. Je me soumettais par moi-même à de grandes maisons qui n’acceptent que des matériaux agentés, j’écrivais des histoires que j’étiquetais comme des livres d’images, mais qui faisaient cinq mille mots, et j’assemblais des lettres de requête ridicules osant les maisons d’édition pour transmettre ce qui était sûr d’être le prochain grand travail de la littérature pour enfants.

Presque immédiatement, j’ai eu besoin d’un emploi réel. J’ai commencé à travailler dans une école maternelle entourée de livres d’images qui étaient vraiment bons et j’ai obtenu un emploi à temps partiel de bibliothécaire pour enfants pour joindre les deux bouts. Lentement, j’ai commencé à réaliser quelque chose d’horrible. Mes histoires n’étaient pas bonnes, et ma façon de les faire publier était encore pire. Le jeune homme de vingt-deux ans qui savait tout était devenu un jeune homme de vingt-trois ans qui ne savait rien. C’était le point de départ idéal.

Les années suivantes ont été consacrées à l’écriture et à la publication. Il y avait des groupes à rejoindre et des livres à lire. J’ai rejoint la SCBWI ou la Society of Children’s Book Writers and Illustrators. C’était une ressource incroyable qui me mettait en contact avec des personnes et des organisations qui comprenaient par expérience ce qu’il fallait pour publier quelque chose. J’ai lu n’importe quel livre d’images que je suis tombé sur et emprunté à l’imagination sans limites des enfants de ma classe et de ceux qui sont passés par la bibliothèque. Si vous voulez écrire des livres d’images, trouvez un emploi avec des enfants. C’est de la triche.

Alors que l’écriture de livres d’images commençait à avoir un peu de sens, le processus de soumission était toujours frustrant. À une époque où la plupart des maisons n’acceptaient encore que les soumissions par courrier postal, un écrivain pouvait attendre six mois à un an pour une réponse à une lettre type qui disait essentiellement « merci, mais non merci. » J’avais commencé à recevoir quelques refus personnalisés. Dans le monde des soumissions, un « non » personnalisé est considéré comme positif, alors je m’y suis tenu.

Vers le printemps 2006, un déversement de colle ordinaire dans ma classe d’âge préscolaire a déclenché l’idée d’une histoire intitulée Too Much Glue. Je sais que je n’ai pas vraiment réinventé la roue sur le titre. Des travaux simples aussi. Bien que le premier projet soit arrivé rapidement, après l’avoir partagé avec d’autres, je savais qu’il y avait un long chemin à parcourir avant de pouvoir le soumettre. Quand il a été poli et brillant, j’ai commencé à envoyer l’histoire. À ce moment-là, le Guide du marché des Écrivains et des illustrateurs pour enfants était devenu une sorte de Bible pour moi, donc je savais au moins que les endroits où je soumettais acceptaient en fait des soumissions non sollicitées et avaient également un certain intérêt pour des histoires décalées avec beaucoup d’action caricaturale.

Pendant trois ans, l’histoire a parcouru les États-Unis. Absolument personne n’avait intérêt à en faire un livre. Finalement, à l’automne 2009, je me suis fait grignoter. Shari Dash Greenspan chez Flashlight Press pensait qu’il y avait peut-être quelque chose là-bas, mais nous devions faire d’autres modifications. Heureusement, j’adore le montage. Pendant quelques semaines, nous avons fait des allers-retours. Le processus était incroyable. Au lieu de « Je n’aime pas ça faire ça », Shari était très « Cela pourrait ne pas fonctionner. Que pourriez-vous en faire d’autre? »Honnête, positif et stimulant de manière créative à la fois.

Enfin, les modifications ont été effectuées en novembre 2009. Honnêtement, nous savons tous que les modifications ne sont jamais vraiment effectuées, mais elles étaient arrivées à un point d’arrêt. « Ça y est », pensai-je. « Cela va enfin arriver. »

Mais, en novembre 2010, je n’avais rien entendu de Flashlight Press. Ne voulant pas agiter les gens qui tiennent l’avenir de mon livre entre leurs mains, j’ai envoyé un e-mail poli demandant le statut. « Toujours en course », fut la réponse. Je pensais que c’était bien mieux que non. Je pourrais attendre encore un peu.

Mais, en novembre 2011, je n’avais toujours rien entendu de Flashlight Press. Un autre e-mail a été envoyé. « Toujours en course », fut la réponse. Mais cette fois, il a été suivi d’un emoji souriant. Ça alors! Je ne pouvais pas croire à quel point j’avais de la chance d’obtenir un emoji au visage souriant d’une maison d’édition et je ne supporte pas les emojis! Dans les moments désespérés, nous utilisons tout ce que nous pouvons pour stimuler nos esprits.

Le 14 mai 2012, j’ai reçu un courriel. Je sais que c’était le rendez-vous parce que je l’ai toujours. « C’est facile pour moi de dire « non, merci » aux manuscrits que je n’aime pas. Il nous faut toujours beaucoup plus de temps pour dire « oui  » – mais nous disons « oui  » à Trop de colle, si elle est toujours disponible « , étaient les mots exacts de Shari. Cela faisait quatorze ans depuis ma première tentative pathétique d’écriture. Ces mots ont fait que tout en valait la peine.

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Beaucoup de bonne fortune a suivi. J’ai eu de la chance. Le livre a été illustré par l’immensément talentueux Zac Retz. Vous ne savez jamais si vous aimerez l’individu qui transforme vos mots en images. Zac l’illustrateur et Zac la personne sont tous les deux aussi bons qu’ils viennent. Je suis maintenant représentée par Alyssa Eisner Henkin chez Trident Media Group. C’est une vraie agent qui représente de vrais auteurs, donc je n’arrive toujours pas à comprendre pourquoi elle me représente, mais je ne pose pas trop de questions quand la bonne fortune frappe.

J’écris toujours, je travaille dur et j’espère le meilleur. Mais j’essaie de suivre les conseils que je donne aux enfants quand j’ai la chance de faire une visite scolaire. Nous passons beaucoup de temps à nous inquiéter de ce que nous n’avons pas et parfois à oublier tout ce que nous avons. Il n’y a aucune garantie que j’aurai jamais une autre histoire publiée. Mais j’ai Trop de Colle. Je peux le tenir. Je peux l’embrasser. Je peux le partager avec d’autres personnes. Ma mère peut en faire un collier et le porter pour s’assurer que tout le monde sait que son fils a écrit un livre. Et elle le ferait. Cela ne m’empêchera pas d’essayer de faire publier un autre livre, mais cela m’aidera à faire face à la déception si je ne le fais pas.Je suis devenu un quarante et un ans qui sait au moins quelque chose.

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