comment votre pancréas produit de l'insuline

Pancréas et insuline

Votre pancréas est l’un des organes de votre système digestif. Il se trouve dans votre abdomen, derrière votre estomac. C’est une structure longue et mince avec 2 fonctions principales:

  • produire des enzymes digestives pour décomposer les aliments; et
  • produire les hormones insuline et glucagon pour contrôler les niveaux de sucre dans votre corps.

Production d’enzymes digestives

Le pancréas produit les sécrétions nécessaires à la digestion des aliments. Les enzymes contenues dans ces sécrétions permettent à votre corps de digérer les protéines, les graisses et l’amidon de vos aliments. Les enzymes sont produites dans les cellules acineuses qui composent la majeure partie du pancréas. À partir des cellules acineuses, les enzymes s’écoulent dans divers canaux dans le canal pancréatique, puis dans le duodénum. Les sécrétions sont alcalines pour équilibrer les sucs acides et les aliments partiellement digérés entrant dans le duodénum par l’estomac.

Production d’hormones pour contrôler la glycémie

Une faible proportion (1 à 2%) du pancréas est constituée d’autres types de cellules appelées îlots de Langerhans. Ces cellules se trouvent en petits groupes, comme de petites îles, disséminées dans le tissu du pancréas. Les îlots de Langerhans contiennent des cellules alpha qui sécrètent du glucagon et des cellules bêta qui sécrètent de l’insuline.

L’insuline et le glucagon sont des hormones qui régulent le niveau de sucre (glucose) dans le corps pour le maintenir dans une plage saine. Contrairement aux cellules acineuses, les îlots de Langerhans n’ont pas de canaux et sécrètent de l’insuline et du glucagon directement dans la circulation sanguine.

Selon ce que vous avez mangé, la quantité d’exercice que font vos muscles et l’activité des cellules de votre corps, la quantité de glucose dans votre circulation sanguine et dans vos cellules varie. Ces 2 hormones ont pour mission de garder un contrôle serré de la quantité de glucose dans votre sang afin qu’elle n’augmente ou ne tombe pas en dehors des limites saines.

Fonctionnement de l’insuline

L’insuline est libérée par les cellules bêta de votre pancréas en réponse à l’augmentation du glucose dans votre circulation sanguine. Après avoir mangé un repas, tous les glucides que vous avez consommés sont décomposés en glucose et transmis dans la circulation sanguine. Le pancréas détecte cette augmentation de la glycémie et commence à sécréter de l’insuline.

L’insuline agit en améliorant l’absorption du glucose du sang à travers les membranes cellulaires et dans les cellules du corps, et élimine ainsi le glucose de la circulation sanguine. Une fois dans les cellules, le glucose est utilisé comme énergie pour alimenter les cellules effectuant leurs différents travaux ou est stocké dans les cellules hépatiques ou musculaires sous forme de glycogène. Cela entraîne une baisse du taux de glucose dans le sang, ce qui déclenche ensuite la libération d’insuline par le pancréas.

Le problème chez les personnes atteintes de diabète est que soit elles ne produisent pas suffisamment d’insuline, soit l’insuline qu’elles produisent ne fonctionne pas correctement, soit leurs cellules ne répondent pas correctement à l’insuline. Le résultat net est que le glucose n’est pas éliminé de leur circulation sanguine et qu’ils ont des taux de glucose sanguin élevés que le corps essaie d’éliminer par diverses méthodes compensatoires, telles qu’une augmentation de la miction.

Comment fonctionne le glucagon

Le glucagon a un effet opposé (antagoniste) à l’insuline. Lorsque votre glycémie diminue, par exemple pendant l’exercice lorsque vos muscles utilisent du glucose comme carburant, votre pancréas détecte la baisse de la glycémie. Cela incite le pancréas à ralentir la sécrétion d’insuline, mais à augmenter la production de glucagon.

Le rôle du glucagon est de décomposer le glycogène (la forme stockée du glucose) dans le foie. Ensuite, le foie libère du glucose dans la circulation sanguine. Il en résulte une augmentation du taux de glucose dans le sang pour le ramener à un niveau sain, ce qui à son tour signale au pancréas d’arrêter la libération de glucagon.

Le contrôle de la glycémie fonctionne par ce que l’on appelle un mécanisme de rétroaction négative. Voici un résumé des 2 boucles de contrôle.

Lorsque la glycémie augmente

  • La glycémie (glucose) augmente;
  • Le pancréas détecte l’augmentation;
  • Le pancréas pompe l’insuline dans le sang;
  • L’insuline aide à l’absorption du glucose dans les muscles et d’autres cellules;
  • Cela provoque une chute du taux de glucose dans le sang à son point de consigne normal; et
  • Le pancréas détecte la chute et arrête la production d’insuline.

Lorsque le taux de glucose dans le sang baisse

  • La glycémie (glucose) baisse;
  • Le pancréas détecte la baisse de la glycémie;
  • Le pancréas active la sortie de glucagon dans le sang;
  • Le glucagon signale au foie de décomposer le glycogène en glucose;
  • Le foie libère du glucose dans la circulation sanguine;
  • La glycémie atteint son point de consigne normal; et
  • Le pancréas détecte l’augmentation de la glycémie et arrête la libération de glucagon.

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