Le poste de contrôle frontalier de Nogales sépare les États-Unis du Mexique. Il ne faut que quelques secondes pour marcher au sud de l’Arizona, à travers une porte au milieu d’un couloir, pour se retrouver dans un pays étranger.

PREMIÈRE PARTIE: 32K $ pour l’antivenin scorpion dans les hôpitaux de l’Arizona?

À environ 20 pas du Mexique, vous tombez dans la première entreprise au sud de la frontière. C’est l’une des « farmacias » omniprésentes qui surgissent toutes les deux douzaines de pieds le long des rues et des trottoirs. Ils sont populaires auprès des Américains qui veulent des médicaments sur ordonnance à une fraction du coût que les grandes sociétés pharmaceutiques facturent aux États-Unis.

Par une chaude nuit d’août, je suis entré à Farmacia La Plaza, à la recherche d’antivenin de scorpion, communément appelé anti-venin.

L’antivenin neutralise les effets potentiellement mortels d’une piqûre de scorpion. Le produit est fabriqué au Mexique, par une société mexicaine, mais vendu aux États-Unis sous le nom d’Anascorp.

Le pharmacien de Farmacia La Plaza a déclaré qu’il transportait parfois le médicament, mais qu’il ne l’avait pas actuellement en stock.

« Non, c’est très rare. C’est très rare que nous en ayons jamais », a déclaré le pharmacien en espagnol. Un autre pharmacien nous a dit qu’on le trouve presque toujours dans les hôpitaux parce que c’est là qu’il est administré.

Mais la Farmacia La Plaza a eu la gentillesse de partager le prix quand ils ont de l’antivenin en stock: 48,60 $ par flacon.

De retour du côté de l’Oncle Sam, un flacon d’Anascorp est de l’or liquide. Les hôpitaux américains facturent généralement un minimum de 10 000 $ par flacon.

Tout l’antivenin scorpion est fabriqué au Mexique par une société pharmaceutique mexicaine. Le venin est extrait de milliers de scorpions et injecté à des chevaux sur plusieurs mois. Les chevaux développent une immunité et les scientifiques utilisent le plasma de cheval immunisé pour fabriquer le médicament.

Rare Disease Therapeutics est une société pharmaceutique basée au Tennessee qui octroie des licences et distribue Anascorp aux États-Unis. Jude McNally, un scientifique spécialisé dans les traitements contre les maladies rares, a déclaré qu’Anascorp est considéré comme un médicament orphelin, ce qui signifie qu’il traite une maladie rare peu traitée aux États-Unis.

« C’est un problème vraiment unique en Arizona avec un certain intérêt de la part de nos amis du Nevada », a déclaré McNally.

McNally a déclaré que son entreprise vend Anascorp aux hôpitaux à 4 000 per par flacon.

Pourquoi tant?

Premièrement, il existe aux États-Unis une réglementation coûteuse qui n’existe pas au Mexique. RDT paie plus de 1 million de dollars par an pour accorder une licence à Anascorp auprès de la Food and Drug Administration. De plus, la FDA exige des étapes supplémentaires pour la fabrication de la version américaine d’Anascorp. Il a déclaré que le fabricant mexicain se réfère à la version américaine comme « le long processus. »

« Le processus approuvé par la FDA est environ trois fois plus long que le processus approuvé par l’autorité mexicaine de la santé », a déclaré McNally.

Cela nous amène au deuxième problème avec le prix élevé d’Anascorp. Les médicaments orphelins sont généralement plus chers parce que le coût du processus réglementaire est réparti sur un nombre beaucoup plus réduit de patients.

Au Mexique, les scorpions mortels sont plus répandus sur une plus grande zone géographique. Les piqûres sont plus fréquentes et les médecins y traitent près de 250 000 patients par an.

Aux États-Unis, il n’y a qu’environ 10 000 piqûres de scorpions traitées dans des hôpitaux du sud-ouest désertique et presque toutes se trouvent en Arizona. Parmi ces piqûres, seulement environ 200 nécessitent que les médecins administrent Anascorp selon McNally.

« Cela devient un lourd fardeau pour chaque patient. »

McNally a également déclaré que les hôpitaux majorent souvent le prix du médicament entre deux et sept fois plus que ce qu’ils paient pour l’acheter auprès de Thérapies contre les maladies rares, ce qui est une pratique relativement standard pour les médicaments vendus dans les hôpitaux américains.

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