Pendant des années, les chercheurs en santé et les entrepreneurs étudient le vieillissement jusqu’au niveau cellulaire pour voir s’il est possible de ralentir, d’arrêter ou même d’inverser les facteurs qui influencent la façon dont le vieillissement nous affecte. Maintenant, leurs découvertes ont le potentiel de bouleverser tout ce que nous pensions savoir sur le vieillissement — mais la question brûlante demeure: Pouvons-nous réellement changer notre façon de vieillir?

Dans notre culture, nous avons toujours noté des étapes importantes par âge : voter à 18 ans, être légalement autorisé à boire à 21 ans et prendre sa retraite à 65 ans (environ). Tout cela est basé sur la durée de votre vie, et bien sûr, cela ne peut pas être changé. Mais notre âge chronologique ne tient pas compte de la façon dont nous interprétons ou ressentons ce nombre. Pour beaucoup, 40 est le nouveau 30, et 60 est le nouveau 40. Une grande partie de ce changement de mentalité peut être attribuée au domaine en constante expansion de la recherche sur le vieillissement et à son potentiel infini perçu. « Il y a une hypothèse selon laquelle si vous pouvez manipuler le processus de vieillissement, vous pourriez éventuellement prévenir le développement de maladies chroniques et amener les gens à vivre plus longtemps et en meilleure santé », explique Marie A. Bernard, MD, directrice adjointe de l’Institut national du vieillissement aux National Institutes of Health.  » C’est un développement passionnant depuis que j’ai commencé ma carrière médicale dans les années 1980″, ajoute-t-elle.

L’autre évolution est que certains scientifiques s’intéressent aujourd’hui moins à la date de votre acte de naissance qu’à un autre marqueur : votre âge biologique. L’âge biologique est une mesure qui, au lieu de suivre les années, examine les marques chimiques sur l’ADN qui montrent comment nos systèmes biologiques vieillissent réellement. « Les gens sont très divers en termes de taux de vieillissement. Le niveau atteint par une personne de 50, une autre peut ne pas atteindre avant 60 « , explique Morgan Levine, Ph.D., professeur adjoint de pathologie à l’École de médecine de Yale. Elle est également responsable de la bioinformatique chez Elysium Health, une société des sciences de la vie reconnue avec notre emblème GH Innovation pour son engagement envers la rigueur scientifique et la recherche. La vraie question est donc, comment pouvons-nous changer notre âge biologique?

Nouveaux domaines de recherche

L’essor de l’épigénétique (un domaine d’étude complexe qui examine des changements spécifiques dans l’activité des gènes) et l’identification de l’âge biologique ont été considérés par certains comme le saint graal pour comprendre comment nous vieillissons. « Auparavant, nous avons supposé que le génome, l’ensemble de notre bibliothèque d’ADN, ne changeait pas tout au long de la vie d’une personne. Cela a été prouvé faux — il peut être modifié par l’environnement « , explique Elaine Chin, MD, fondatrice et médecin en chef du Centre de santé exécutif et auteure de Lignes de vie: Découvrez les Secrets de Vos Télomères pour une Vie Plus Longue et Plus Saine.

Les scientifiques ont maintenant identifié des biomarqueurs (changements chimiques) dans l’ADN d’un individu qui correspondent au vieillissement. Ces changements peuvent aider à prédire dans quelle mesure vous allez vieillir, combien de temps vous allez vivre et même si vous courez un risque accru de maladie chronique.

Outils de santé robustes

Au cours de la dernière décennie, les gens du monde entier ont bénéficié de l’influence de la technologie sur la santé — des trackers portables et des montres intelligentes qui surveillent l’activité, la fréquence cardiaque et le sommeil aux kits de test qui fournissent des informations sur l’ascendance, le microbiome intestinal et la fertilité.

Une nouvelle catégorie de tests à domicile est en train d’émerger qui va au-delà de l’ascendance pour évaluer le vieillissement et plus encore. Depuis environ un an, Levine travaille avec Elysium Health pour créer Index, un test à domicile qui évalue plus de 100 000 biomarqueurs épigénétiques sur l’ADN d’une personne. Comme pour les autres kits, tout ce que vous faites est de fournir un échantillon de salive. Quatre à six semaines plus tard, vous recevez votre rapport, dans lequel vous apprendrez votre taux cumulatif de vieillissement et saurez si votre âge biologique est plus âgé ou plus jeune que le numéro de votre permis de conduire. « Environ 68% des personnes auront un âge biologique dans les cinq ans suivant leur âge chronologique, mais vous pouvez également trouver des personnes âgées d’une décennie ou plus ou moins », explique-t-elle. La chose la plus importante à garder à l’esprit est que si votre taux de vieillissement biologique est inférieur à un, vous vieillissez plus lentement que vos années réelles.

Défiez votre âge

Alors que fait-on de cette information? Selon les chercheurs, prenez les choses en main. « Plus de 90% de notre longévité en termes de durée de vie et de durée de santé — les années de vie en bonne santé — est déterminée par notre environnement, pas par la génétique », souligne Eric Verdin, MD, président et chef de la direction du Buck Institute for Research on Aging.

« Ce que vous mangez, ce que vous buvez, votre sommeil et la qualité de vos relations ont tous un impact réel. »Si vous voyez une marge d’amélioration dans votre âge biologique, pensez-y comme une chance de réévaluer vos choix. Cela est particulièrement vrai pour les personnes dont l’âge biologique est beaucoup plus âgé que leur âge chronologique. D’autre part, un âge biologique plus bas pourrait servir de validation et de renforcement de vos pratiques actuelles.

Alors que les chercheurs vieillissants identifient encore des ajustements éprouvés qui peuvent déplacer l’aiguille, un certain nombre de comportements sont souvent liés à un âge biologique inférieur. Ceux-ci incluent bien manger, dormir suffisamment, faire de l’exercice, ne pas fumer et éviter trop d’alcool.

« Les chercheurs n’ont pas encore d’intervention définitive pour le vieillissement », explique le Dr Bernard. Mais les gens peuvent se tourner vers des choix de vie exploitables. Et bien qu’il soit préférable de prendre de bonnes habitudes à un âge chronologique plus jeune, elle souligne qu’il n’est jamais trop tard pour commencer.

90% de notre longévité est déterminée par l’environnement.

Good Housekeeping a également fait état de nouveaux suppléments scientifiques qui vont au-delà de la nutrition standard, comme la base d’Elysium, conçue pour augmenter les niveaux de NAD + (une coenzyme critique qui diminue avec l’âge).

Le Dr Verdin dit que l’un des plus grands changements positifs pour réduire la détérioration est de faire plus d’activité physique. Même aussi peu que 20 minutes d’exercice par jour (la marche compte!) peut considérablement améliorer votre santé.

Priorisez les soins de confiance

Connaître votre âge biologique peut être une excellente ressource pour prendre le contrôle, mais cela ne devrait pas remplacer les soins médicaux. Il en va de même pour tous les kits à domicile. « Un faux sentiment de sécurité peut être un problème répandu avec ces produits », prévient Matthew J. Ferber, Ph.D., directeur du laboratoire GeneGuide de la clinique Mayo. Que vous recherchiez le gène BRCA ou que vous évaluiez la santé cardiaque, même une bonne nouvelle ne signifie pas que vous avez un risque nul. En outre, il est essentiel de se rappeler que les résultats de ces outils ne doivent pas annuler les recommandations médicales basées sur l’âge ou les tests administrés par un médecin. Même si votre âge biologique est inférieur à votre âge chronologique, vous devriez subir un frottis tous les trois ans à partir de 21 ans, des mammographies annuelles à partir de 40 ans (en fonction de vos facteurs de risque) et des dépistages colorectaux à partir de 45 ans.

Et après ?

Le Dr Verdin imagine un avenir où les tests basés sur des biomarqueurs feront partie de vos visites régulières chez le médecin et créeront un sentiment d’autonomisation. « Le vieillissement en soi est un facteur de risque pour toute une gamme de maladies comme les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, certains cancers, la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson », dit-il. Si nous pouvions identifier notre risque avant qu’un événement majeur ne se produise, pourrions-nous le prévenir? C’est la prochaine question à laquelle les chercheurs s’efforcent de répondre.

4 Façons de travailler pour Mettre du temps de votre Côté

  • Passez 20 minutes à l’extérieur. Le stress peut avoir un impact sur tous les aspects de la vie, y compris la santé cellulaire. De nouvelles recherches suggèrent que passer du temps dans la nature chaque jour peut réduire les hormones de stress de plus de 20% par heure. Que vous vous promeniez dans le parc ou que vous vous asseyiez dans votre jardin, vous bénéficierez des avantages d’une « pilule nature » quotidienne. »
  • Baissez la température la nuit. Plus d’un tiers d’entre nous ne sont pas assez fermés, et les effets vont au-delà de la fatigue — une étude a révélé qu’une seule nuit de privation de sommeil pourrait avoir un impact négatif sur le vieillissement biologique. Essayez de dormir sept à huit heures par nuit en gardant votre chambre entre le milieu et le haut des années 60.Des températures plus fraîches peuvent vous aider à somnoler et à dormir profondément.
  • Crayon dans une marche rapide. Bouger pendant 30 minutes par jour peut vous aider à vous raser près d’une décennie de votre âge biologique. Une étude a révélé que les adultes très actifs avaient un avantage de vieillissement de neuf ans sur les personnes sédentaires et de sept ans sur celles qui étaient modérément actives.
  • Mangez du poisson deux fois par semaine. Un régime méditerranéen, riche en oméga-3, a été lié à des taux de vieillissement plus faibles. Pas fan de fruits de mer? Concentrez-vous sur la limitation du sodium, des graisses saturées et du sucre ajouté et consommez 100% de grains entiers ainsi que des fruits et des légumes. Vous pouvez également obtenir des oméga-3 à base de plantes à partir de noix, de graines de chia et de graines de lin.

3 Tests ADN à Domicile à Essayer

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Nicole Saporita, Good Housekeeping Instituteséditornicole Saporita est rédactrice en chef chez Good Housekeeping, où elle fait des recherches, écrit et rapporte du contenu original pour le Good Housekeeping Institute et plusieurs autres départements, notamment la santé, les voyages et la famille.

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