Si vous avez déjà fréquenté un lycée ou un collège, vous avez certainement entendu le groupe jouer un morceau très spécifique. C’est la chanson que presque tout le monde aux États-Unis associe aux adieux de fin d’année, aux casquettes et aux robes, et aux nouveaux départs. Mais tout le monde ne connaît pas le nom de cette célèbre mélodie. Alors, comment s’appelle la chanson de fin d’études ? Vous serez peut-être surpris d’apprendre qu’il s’intitule « Pompe et circonstance. »

Pourquoi ce titre, cependant? Les enfants, installez-vous parce qu’il est temps de prendre une petite leçon d’histoire.

« Faste and Circumstance » est en fait né au Royaume-Uni. Edward Elgar, qui est né en 1857 à Broadheath, a composé la chanson en 1901 dans le cadre de ses Marches militaires Fastes et de circonstance. Il l’a finalement fournie à la famille royale pour le couronnement d’Édouard VII en 1902. La chanson est essentiellement devenue un hymne national pour les Britanniques, qui étaient très fiers qu’elle soit associée à la couronne.

À l’époque, l’Empire britannique revendiquait encore l’Afrique du Sud, où il détruisait des territoires et installait des camps d’internement pendant la Seconde Guerre des Boers. La guerre a été brutalement menée au nom des mines de diamants et d’or. Les Boers, qui étaient des colons hollandais et huguenots dans la région, ont fermement résisté à l’Empire, ce qui a conduit à un méchant combat qui a servi de toile de fond au couronnement d’Édouard VII.

Lorsqu’il envisage de jouer  » Faste and Circumstance  » lors du couronnement d’Édouard VII, Elgar fait appel à l’aide du célèbre poète Arthur Christopher Benson pour écrire des paroles pour l’occasion. Les paroles reflètent définitivement le climat politique de l’époque. Voici quelques lignes :

Terre d’Espérance et de Gloire / Mère des Libres, / Comment te glorifierons-nous / qui est né de toi ? / Plus large encore et plus large / tes limites seront fixées; / Dieu, qui t’a rendu puissant, / te rend encore plus puissant!

Oui, cela ressemble certainement à quelque chose dont l’Empire britannique serait fier. Diviser pour régner, n’est-ce pas ? Mais assez sur les Britanniques. Comment la chanson en est-elle venue à être associée aux graduations américaines?

Eh bien, ce n’est qu’en 1906 que  » Faste and Circumstance  » a trouvé ses marques sur le sol américain. Lorsque Elgar a reçu un doctorat honorifique de l’Université de Yale, l’école a utilisé la mélodie pour commémorer l’occasion. Et c’est alors que « Faste and Circumstance » est d’abord devenu connu sous le nom de chanson de remise des diplômes.

Selon le Smithsonian, la chanson a été jouée après qu’Elgar a reçu son diplôme et a quitté la scène — pas avant comme cela se fait si souvent lors des remises de diplômes aujourd’hui. Donc, fondamentalement, les Américains ont en quelque sorte tout faux quand il s’agit d’inclure la chanson dans les graduations modernes.

En tout cas, la chanson a décollé de là et a fait son entrée dans d’autres écoles et graduations. Dans une interview avec NPR, le commentateur musical Miles Hoffman a expliqué la trajectoire de « Faste and Circumstance » comme chanson de remise des diplômes:

Après que Yale a utilisé l’air, Princeton l’a utilisé, l’Université de Chicago et Columbia. Puis finalement… tout le monde a commencé à l’utiliser. C’est juste devenu la chose à laquelle vous deviez obtenir votre diplôme.

Donc, c’est la raison pour laquelle chaque diplômé du secondaire et du collège doit s’asseoir à travers l’air vieux de ce siècle! Il s’agissait de suivre les Jones, comme on dit. Ce qui est tout à fait logique puisque des écoles comme Princeton et Columbia étaient (et sont toujours) des institutions prestigieuses. Bien sûr, d’autres écoles voudraient emboîter le pas!

Des trucs intéressants, c’est sûr. Et maintenant, vous savez comment et pourquoi « Faste and Circumstance » est devenu la chanson de remise des diplômes. Je suis sûr que vous penserez à cette petite leçon d’histoire lorsque vous passerez à travers ces remises de diplômes cet été!

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