Vous ne pensez probablement pas beaucoup à l’origine de l’eau de votre robinet, mais il y a de fortes chances qu’elle soit passée par une usine de traitement de l’eau municipale. Il existe deux principaux types de stations d’épuration : l’eau potable et les eaux usées. Les deux servent à nettoyer l’eau, mais en général, la sortie des usines d’eaux usées sont des ruisseaux ou des rivières, et la sortie des usines d’eau potable est le système de distribution du réseau de canalisations de votre ville.

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Alors, comment une usine de traitement prend-elle exactement l’eau de rivière sale et la transforme-t-elle en eau propre? Eh bien, grâce à des processus impliquant des produits chimiques et des filtres, l’eau peut être éliminée de la plupart des toxines et des dangers et redevenir potable.

Toute l’eau potable commencera à la source d’eau, qui est généralement un lac d’eau douce, une rivière, un puits ou parfois même un ruisseau. La première étape du traitement consiste à éliminer les solides décantables et dissous en suspension dans l’eau. Afin d’accélérer le processus de décantation et d’élimination, des produits chimiques appelés coagulants sont ajoutés à l’eau.

Le coagulant le plus courant est le sulfate d’aluminium, mais cela varie selon l’usine de traitement de l’eau. Essentiellement, ce produit chimique a la charge opposée des solides en suspension, comme les argiles ou les limons, ce qui neutralise ensuite la charge et permet aux particules de se coller ensemble. Maintenant que les solides dans l’eau peuvent commencer à coller ensemble, le mélange est lentement mélangé dans un bassin de floculation afin de continuer à former ce que l’on appelle des particules de floculation. Ces particules de flocs se déposent ensuite hors du mélange dans un bassin de sédimentation et de l’eau plus propre s’écoule au-dessus d’un déversoir.

Ce processus n’est que la première étape, et il a principalement éliminé les particules plus grosses dans l’eau, mais certaines particules plus petites peuvent encore rester, ainsi que des produits chimiques et des bactéries. Après la sédimentation, l’étape suivante est généralement la filtration à travers un filtre à sable. Les filtres à sable sont utilisés depuis le début du traitement de l’eau et doivent être inclus dans le processus de traitement pour assurer un niveau de clarté standard.

Un filtre à sable est essentiellement exactement ce à quoi il ressemble, un bassin de sable fin à grossier qui filtre l’eau. Il serait possible d’éliminer complètement tous les solides de l’eau en utilisant uniquement des filtres à sable, en sautant sur la coagulation et la floculation. Cependant, cela signifierait que le filtre à sable devrait être nettoyé plus souvent, ce qui réduirait l’efficacité de l’usine de traitement. Les filtres à sable peuvent être configurés de deux manières: soit l’eau entre par le bas et sort par le haut, soit l’eau entre par le haut et sort par le bas. Chacun présente ses problèmes uniques, mais la configuration typique est l’entrée à la base et la sortie au sommet pour des raisons d’efficacité de nettoyage.

Après avoir traversé le filtre à sable, l’eau doit avoir une clarté (turbidité) d’environ moins de.3 Unités de turbidité néphélométrique (UTN), ou quel que soit le code local pour la clarté de l’eau. L’eau est claire, mais les bactéries sont toujours présentes.

La dernière étape du processus est la désinfection. Il existe deux façons principales de désinfecter l’eau, chacune avec ses avantages et ses inconvénients. Aux États-Unis, la méthode principale consiste à ajouter des chloramines ou des composés à base de chlore. Lorsque ces produits chimiques sont ajoutés, ils tuent les micro-organismes, mais ils réagissent également avec toute matière organique laissée dans l’eau. La raison pour laquelle vous ajouteriez du chlore à la dernière étape est que sa réaction avec la matière organique peut créer des sous-produits de désinfection, ce qui peut entraîner la présence de substances cancérigènes ou d’autres produits chimiques nocifs dans le produit final de l’eau. Le chlore est utilisé principalement en raison de la façon dont il tue les agents pathogènes. Les concentrations de chlore sont activement présentes dans l’eau potable qui en résulte, empêchant les agents pathogènes de pénétrer dans l’eau par les tuyaux ou d’autres sources de contamination. La plupart des villes auront des codes indiquant les niveaux maximum et minimum de chlore aux points de service d’un réseau d’eau.

Outre le chlore, l’autre méthode la plus courante est le rayonnement ultraviolet, mais l’ozone peut également être utilisé. La lumière UV brille à travers l’eau, ce qui brouille l’ADN de la bactérie. Cela ne les tue pas, mais il leur est impossible de se reproduire, les rendant inoffensifs s’ils sont ingérés. Le seul inconvénient de cette méthode est qu’il s’agit d’un traitement unique, donc si des bactéries pénètrent dans le système d’eau après l’usine de traitement, il n’y a aucun moyen d’atténuer ce risque.

Maintenant que l’eau a été filtrée et désinfectée, elle est prête à être pompée dans le système de distribution. Des pressions constantes de 40 psi doivent être maintenues dans le système pour empêcher l’eau de s’écouler dans les tuyaux à certains points d’élévation élevés. Si l’eau tombe en dessous de certaines pressions, elle doit être rincée, au risque de contamination. C’est l’une des raisons pour lesquelles vous pouvez voir des bouches d’incendie courir au hasard, ou vous obtenez un avis d’ébullition de l’eau, mais plus à ce sujet dans un article ultérieur.

L’une des choses les plus cool du processus de traitement de l’eau est la liberté qu’il donne à l’ingénieur civil derrière le processus. Tant que le résultat final est une eau propre, les villes et les autorités gouvernementales ont tendance à ne pas se soucier des processus que vous utilisez pour traiter l’eau. Cet article a principalement porté sur le traitement de l’eau potable, et bien que le traitement des eaux usées soit similaire, il implique souvent des processus plus intensifs et des additifs différents.

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Espérons que vous comprendrez maintenant comment l’eau provenant de votre robinet est arrivée et comment elle est devenue propre. N’oubliez pas les opérateurs ingrats des usines de traitement de l’eau qui font fonctionner les usines de traitement 24h / 24 et 7j / 7 pour que vous puissiez toujours avoir de l’eau fraîche. Beaucoup de travail est nécessaire pour vous assurer que vous pouvez avoir ce bon verre d’eau froide.

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