Quelle est la différence entre la stimulation magnétique et la stimulation électrique?

Réponse courte: La stimulation électrique est douloureuse; la stimulation magnétique ne l’est pas.

Depuis les travaux de Galvani et Volta dans les années 1790, on sait que le tissu neuromusculaire peut être stimulé par des courants électriques appliqués à l’extérieur. La stimulation du système nerveux périphérique par l’électricité se fait en appliquant des électrodes sur la peau et en envoyant du courant à travers les électrodes et ainsi à travers le tissu. Le courant envoyé à travers le tissu activera les nerfs et activera ainsi les muscles de la zone touchée. Ceux qui ont essayé cela sauront que c’est une expérience désagréable et douloureuse.

La stimulation magnétique est sans douleur

En 1831, Faraday a fait une découverte qui constitue la base de la stimulation magnétique. Cette découverte nous a appris qu’un champ magnétique variant dans le temps peut être utilisé pour induire un courant électrique. Ainsi, en utilisant la stimulation magnétique, il est possible d’activer les muscles périphériques sans la douleur ressentie par la stimulation électrique. De plus, aucune électrode ne doit être positionnée.

Courant constant

Si un courant constant est envoyé à travers une bobine, un champ magnétique est généré. Mais la loi de Faraday nous dit qu’un champ magnétique constant n’est pas capable d’induire un courant dans les tissus et est donc incapable de générer un mouvement du muscle. Si le courant envoyé à travers la bobine varie dans le temps, le champ magnétique généré par la bobine varie également dans le temps. Le mot-clé ici est variable et seul un champ variable est capable d’induire un champ électrique.

Si la bobine est placée sur p.ex. le bras gauche et une courte impulsion de courant est envoyée à travers la bobine, un champ électrique sera induit dans le bras gauche et si le changement du champ magnétique est suffisamment élevé, les doigts de la main gauche se contracteront. Cela se produit parce que le champ électrique changera le potentiel électrique sur la paroi des cellules nerveuses et si ce changement est suffisamment important, un potentiel d’action dans le nerf sera généré. Si le nerf est un nerf moteur, une fibre musculaire dans le bras sera activée. Si suffisamment de fibres musculaires sont activées, les doigts du bras gauche se contractent.

Stimulation magnétique supérieure à la stimulation électrique

Donc si le champ électrique induit et donc le courant induit sont d’amplitude et de durée suffisantes, le tissu neuromusculaire sera stimulé de la même manière qu’avec la stimulation électrique classique. L’ajout du fait que la stimulation magnétique est indépendante des vêtements et de la structure osseuse / tissulaire rend la technique de stimulation magnétique supérieure à la stimulation électrique à la fois en recherche et en clinique.

La stimulation de tissus excitables avec un champ magnétique variant dans le temps est très attrayante car la technique peut être appliquée de manière non invasive et est pratiquement indolore. Cette technique sans électrodes est idéalement adaptée à la stimulation de tissus superficiels tels que les nerfs moteurs (dits Stimulation Magnétique Fonctionnelle – FMS) et le cortex cérébral (dits Stimulation Magnétique Transcrânienne (TMS) ou Stimulation Magnétique Transcrânienne Répétitive (rTMS).

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