Il existe de nombreuses causes de troubles de la mémoire et de la pensée. Beaucoup, y compris la maladie d’Alzheimer, sont traitables. D’autres, comme la dépression, les problèmes thyroïdiens, les carences nutritionnelles graves ou l’interaction médicamenteuse, peuvent être réversibles. Les patients qui sont évalués par l’intermédiaire de l’ADMDC doivent s’attendre à ce que leurs options de traitement soient identifiées et expliquées afin qu’ils puissent prendre une décision bien éclairée au sujet de leurs soins. Si un diagnostic d’Alzheimer est posé, quelle que soit la gravité de la maladie, des options de traitement sont disponibles.

Des traitements pour les symptômes de la MA sont disponibles depuis un certain temps. Initialement, les seuls médicaments disponibles étaient le traitement des symptômes non cognitifs ou comportementaux de la MA qui peuvent ou non se développer au cours de la maladie. En 1993, la Food and Drug Administration a approuvé le premier médicament destiné à traiter les symptômes cognitifs de la MA. Ce médicament était du Cognex. Cognex n’est plus prescrit en raison d’effets secondaires difficiles et du développement de médicaments mieux tolérés. La FDA a depuis approuvé trois médicaments pour le traitement de la MA légère à modérée: le Donépézil (Aricept) a été approuvé en 1996, la Rivastigmine (Exelon) a été approuvée en 2000 et la galantamine (Reminyl) a été approuvée en 2001. En octobre 2003, la FDA a approuvé la mémantine (Namenda) pour le traitement de la MA modérée à sévère.

Actuellement, aucun des cinq médicaments approuvés par la FDA pour la maladie d’Alzheimer n’est capable de guérir la maladie ou de restaurer un fonctionnement cognitif ou une mémoire normaux. Les médicaments ne devraient pas améliorer le fonctionnement d’une personne, bien que cela puisse se produire pendant un certain temps dans certains cas. Les médicaments contre la maladie d’Alzheimer visent plutôt à stabiliser les capacités cognitives et fonctionnelles dès le début du traitement. Pour la plupart, une période initiale de stabilisation est suivie de périodes de restabilisation ou de progression ralentie par l’ajustement des médicaments ou l’ajout éventuel d’autres médicaments. Si vous essayez de déterminer si un médicament fonctionne, n’oubliez pas qu’aucun changement ou un changement plus lent que prévu de la cognition ou du fonctionnement quotidien indique que votre médicament fonctionne.

Il y a plusieurs choses importantes à savoir sur ces médicaments, qui peuvent vous aider, vous et votre médecin, à choisir la meilleure option. Un traitement efficace dépend de plusieurs facteurs, notamment l’obtention d’un diagnostic précis, l’atteinte d’une dose thérapeutique sous médicament et la surveillance continue de la réponse du patient aux médicaments. Si une condition s’aggrave avec le temps ou si d’autres symptômes se développent, votre médecin peut vouloir ajuster ou ajouter un médicament.

Gardez à l’esprit que la capacité d’un patient à tolérer un médicament peut affecter son observance de la prise du médicament. Une mauvaise mémoire, associée à l’absence d’une personne fiable pour servir de gestionnaire de médicaments, peut également compromettre la conformité. Étant donné que les médicaments contre la MA sont peu susceptibles de bénéficier à un patient si un niveau thérapeutique minimum n’est pas atteint, les facteurs qui pourraient interférer avec l’atteinte de la dose minimale doivent être pris en compte. Si quelqu’un ne peut pas tolérer un médicament en raison d’effets secondaires, un autre médicament doit être essayé et le temps entre l’arrêt d’un médicament et le début d’un autre doit être réduit au minimum. Si, par contre, quelqu’un tolère bien un médicament, le passage à un autre médicament doit être soigneusement envisagé. Un médicament peut fournir des avantages qui ne sont pas facilement apparents jusqu’à ce que ce médicament soit arrêté. Même en cas de redémarrage, un patient peut ne pas retrouver le même niveau de capacité cognitive ou fonctionnelle qu’auparavant.

Lorsque vous décidez d’un médicament, vous devez également garder à l’esprit qu’il n’y a pas eu d’études en double aveugle contrôlées contre placebo comparant l’efficacité des inhibiteurs actuels de la cholinestérase ou comparant les inhibiteurs de la cholinestérase à la mémantine. En d’autres termes, aucun médicament ne s’est avéré meilleur qu’un autre pour maintenir la capacité de réflexion ou le fonctionnement quotidien. Vous devriez parler à votre médecin des effets secondaires potentiels de chaque médicament et examiner des questions pratiques telles que le nombre de fois qu’un médicament doit être pris chaque jour lors de la prise de votre décision. Si un conjoint, un membre de la famille ou un autre membre de confiance est disponible pour superviser l’administration des médicaments, la fréquence des doses peut ne pas être un problème important.

Les personnes qui cherchent un traitement pour des problèmes de mémoire ou de pensée doivent établir des attentes réalistes pour le traitement et une compréhension claire des objectifs de la thérapie.

Pour prendre une décision éclairée sur le traitement, vous devez discuter pleinement de vos attentes et de vos objectifs de traitement avec votre médecin. Pour vous préparer à parler avec votre médecin, envisagez de contacter l’Association Alzheimer ou le Centre d’éducation et de référence sur la maladie d’Alzheimer pour obtenir une liste de tous les médicaments actuellement approuvés par la FDA pour traiter la maladie d’Alzheimer.

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