Sur cette page:

  • Quel est le système digestif?
  • Pourquoi la digestion est-elle importante?
  • Comment fonctionne mon système digestif?
  • Comment les aliments se déplacent-ils dans mon tractus gastro-intestinal?
  • Comment mon système digestif décompose-t-il les aliments en petites parties que mon corps peut utiliser?
  • Qu’advient-il des aliments digérés?
  • Comment mon corps contrôle-t-il le processus digestif?
  • Essais cliniques

Qu’est-ce que le système digestif?

Le système digestif est composé du tractus gastro—intestinal — également appelé tractus gastro-intestinal ou tube digestif – et du foie, du pancréas et de la vésicule biliaire. Le tractus gastro-intestinal est une série d’organes creux réunis dans un long tube tordu de la bouche à l’anus. Les organes creux qui composent le tractus gastro-intestinal sont la bouche, l’œsophage, l’estomac, l’intestin grêle, le gros intestin et l’anus. Le foie, le pancréas et la vésicule biliaire sont les organes solides du système digestif.

L’intestin grêle comporte trois parties. La première partie s’appelle le duodénum. Le jéjunum est au milieu et l’iléon est à la fin. Le gros intestin comprend l’appendice, le caecum, le côlon et le rectum. L’appendice est une poche en forme de doigt attachée au caecum. Le caecum est la première partie du gros intestin. Le côlon est le suivant. Le rectum est l’extrémité du gros intestin.

 Modèle humain montrant le système digestif, qui comprend la bouche, les glandes salivaires, l'œsophage, l'estomac, le foie, la vésicule biliaire, le pancréas, le gros et le petit intestin, l'appendice, le rectum et l'anus.
Le système digestif

Les bactéries de votre tractus gastro-intestinal, également appelées flore intestinale ou microbiome, aident à la digestion. Certaines parties de vos systèmes nerveux et circulatoire aident également. En travaillant ensemble, les nerfs, les hormones, les bactéries, le sang et les organes de votre système digestif digèrent les aliments et les liquides que vous mangez ou buvez chaque jour.

Pourquoi la digestion est-elle importante?

La digestion est importante car votre corps a besoin de nutriments provenant des aliments et des boissons pour fonctionner correctement et rester en bonne santé. Les protéines, les graisses, les glucides, les vitamines, les minéraux et l’eau sont des nutriments. Votre système digestif divise les nutriments en parties suffisamment petites pour que votre corps puisse les absorber et les utiliser pour l’énergie, la croissance et la réparation cellulaire.

  • Les protéines se divisent en acides aminés
  • Les graisses se divisent en acides gras et en glycérol
  • Les glucides se divisent en sucres simples

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 Fille mangeant une tomate avec des poivrons jaunes, du brocoli, des carottes et des pâtes. La photo montre également un verre d'eau.
Votre système digestif décompose les nutriments en parties suffisamment petites pour que votre corps puisse les absorber.

Comment fonctionne mon système digestif?

Chaque partie de votre système digestif aide à déplacer les aliments et les liquides à travers votre tractus gastro-intestinal, à diviser les aliments et les liquides en parties plus petites, ou les deux. Une fois que les aliments sont divisés en parties suffisamment petites, votre corps peut absorber et déplacer les nutriments là où ils sont nécessaires. Votre gros intestin absorbe l’eau et les déchets de la digestion deviennent des selles. Les nerfs et les hormones aident à contrôler le processus digestif.

Le processus digestif

Organe Mouvement Sucs digestifs Ajoutés Particules alimentaires Décomposées
Bouche Mastication Salive Amidons, un type de glucides
Œsophage Péristaltisme Aucun Aucun
Estomac Le muscle supérieur de l’estomac se détend pour laisser entrer la nourriture, et le muscle inférieur mélange la nourriture avec le suc digestif Acide gastrique et enzymes digestives Protéines
Intestin grêle Péristaltisme Suc digestif de l’intestin grêle Amidons, protéines et glucides
Pancréas Aucun Suc pancréatique Glucides, lipides et protéines
Foie Aucun Bile Graisses
Gros intestin Péristaltisme Aucun Les bactéries du gros intestin peuvent également décomposer les aliments.

Comment la nourriture se déplace-t-elle dans mon tractus gastro-intestinal?

Les aliments se déplacent dans votre tractus gastro-intestinal par un processus appelé péristaltisme. Les grands organes creux de votre tractus gastro-intestinal contiennent une couche de muscle qui permet à leurs parois de bouger. Le mouvement pousse la nourriture et le liquide à travers votre tractus gastro-intestinal et mélange le contenu dans chaque organe. Le muscle derrière la nourriture se contracte et presse la nourriture vers l’avant, tandis que le muscle devant la nourriture se détend pour permettre à la nourriture de bouger.

 Photo d'une femme mangeant une fraise.
Le processus digestif commence lorsque vous mettez de la nourriture dans votre bouche.

Bouche. La nourriture commence à se déplacer dans votre tractus gastro-intestinal lorsque vous mangez. Lorsque vous avalez, votre langue pousse la nourriture dans votre gorge. Un petit lambeau de tissu, appelé épiglotte, se replie sur votre trachée pour éviter l’étouffement et la nourriture passe dans votre œsophage.

Œsophage. Une fois que vous commencez à avaler, le processus devient automatique. Votre cerveau signale les muscles de l’œsophage et le péristaltisme commence.

Sphincter œsophagien inférieur. Lorsque la nourriture atteint l’extrémité de votre œsophage, un muscle en forme d’anneau — appelé sphincter œsophagien inférieur — se détend et laisse la nourriture passer dans votre estomac. Ce sphincter reste généralement fermé pour empêcher ce qui est dans votre estomac de refluer dans votre œsophage.

Estomac. Une fois que la nourriture pénètre dans votre estomac, les muscles de l’estomac mélangent la nourriture et le liquide avec les sucs digestifs. L’estomac vide lentement son contenu, appelé chyme, dans votre intestin grêle.

Intestin grêle. Les muscles de l’intestin grêle mélangent les aliments avec les sucs digestifs du pancréas, du foie et de l’intestin et poussent le mélange vers l’avant pour une digestion ultérieure. Les parois de l’intestin grêle absorbent l’eau et les nutriments digérés dans votre circulation sanguine. Au fur et à mesure du péristaltisme, les déchets du processus digestif se déplacent dans le gros intestin.

Gros intestin. Les déchets du processus digestif comprennent des parties non digérées des aliments, des liquides et des cellules plus anciennes de la muqueuse de votre tractus gastro-intestinal. Le gros intestin absorbe l’eau et transforme les déchets de liquide en selles. Le péristaltisme aide à déplacer les selles dans votre rectum.

Rectum. L’extrémité inférieure de votre gros intestin, le rectum, stocke les selles jusqu’à ce qu’elles sortent les selles de votre anus lors d’une selle.

Regardez cette vidéo pour voir comment les aliments se déplacent dans votre tractus gastro-intestinal.

Comment mon système digestif décompose-t-il les aliments en petites parties que mon corps peut utiliser?

Au fur et à mesure que la nourriture se déplace dans votre tractus gastro-intestinal, vos organes digestifs cassent la nourriture en petites parties en utilisant:

  • mouvement, tel que mâcher, presser et mélanger
  • sucs digestifs, tels que l’acide gastrique, la bile et les enzymes

Bouche. Le processus digestif commence dans votre bouche lorsque vous mâchez. Vos glandes salivaires produisent de la salive, un suc digestif, qui humidifie les aliments afin qu’ils se déplacent plus facilement dans votre œsophage dans votre estomac. La salive contient également une enzyme qui commence à décomposer les amidons dans vos aliments.

Œsophage. Après avoir avalé, le péristaltisme pousse la nourriture dans l’œsophage dans l’estomac.

Estomac. Les glandes de la muqueuse de l’estomac produisent de l’acide gastrique et des enzymes qui décomposent les aliments. Les muscles de votre estomac mélangent la nourriture avec ces sucs digestifs.

Pancréas. Votre pancréas produit un suc digestif qui contient des enzymes qui décomposent les glucides, les graisses et les protéines. Le pancréas délivre le suc digestif à l’intestin grêle par de petits tubes appelés conduits.

Foie. Votre foie produit un suc digestif appelé bile qui aide à digérer les graisses et certaines vitamines. Les voies biliaires transportent la bile de votre foie à votre vésicule biliaire pour le stockage ou à l’intestin grêle pour une utilisation.

Vésicule biliaire. Votre vésicule biliaire stocke la bile entre les repas. Lorsque vous mangez, votre vésicule biliaire comprime la bile à travers les voies biliaires dans votre intestin grêle.

Intestin grêle. Votre intestin grêle produit du suc digestif, qui se mélange à la bile et au suc pancréatique pour compléter la dégradation des protéines, des glucides et des graisses. Les bactéries de votre intestin grêle produisent certaines des enzymes dont vous avez besoin pour digérer les glucides. Votre intestin grêle déplace l’eau de votre circulation sanguine vers votre tractus gastro-intestinal pour aider à décomposer les aliments. Votre intestin grêle absorbe également l’eau avec d’autres nutriments.

Gros intestin. Dans votre gros intestin, plus d’eau se déplace de votre tractus gastro-intestinal dans votre circulation sanguine. Les bactéries présentes dans le gros intestin aident à décomposer les nutriments restants et à fabriquer de la vitamine K. Les déchets de la digestion, y compris les parties d’aliments encore trop grosses, deviennent des selles.

Qu’advient-il des aliments digérés?

L’intestin grêle absorbe la plupart des nutriments contenus dans vos aliments et votre système circulatoire les transmet à d’autres parties de votre corps pour les stocker ou les utiliser. Des cellules spéciales aident les nutriments absorbés à traverser la muqueuse intestinale dans votre circulation sanguine. Votre sang transporte des sucres simples, des acides aminés, du glycérol et certaines vitamines et sels dans le foie. Votre foie stocke, traite et fournit des nutriments au reste de votre corps en cas de besoin.

Le système lymphatique, un réseau de vaisseaux qui transportent les globules blancs et un liquide appelé lymphe dans tout votre corps pour combattre l’infection, absorbe les acides gras et les vitamines.

Votre corps utilise des sucres, des acides aminés, des acides gras et du glycérol pour construire les substances dont vous avez besoin pour l’énergie, la croissance et la réparation cellulaire.

Comment mon corps contrôle-t-il le processus digestif?

Vos hormones et vos nerfs travaillent ensemble pour aider à contrôler le processus digestif. Les signaux circulent dans votre tractus gastro-intestinal et vont et viennent de votre tractus gastro-intestinal vers votre cerveau.

Hormones

Les cellules qui tapissent votre estomac et votre intestin grêle produisent et libèrent des hormones qui contrôlent le fonctionnement de votre système digestif. Ces hormones indiquent à votre corps quand faire des sucs digestifs et envoient des signaux à votre cerveau que vous avez faim ou que vous êtes rassasié. Votre pancréas produit également des hormones importantes pour la digestion.

Nerfs

Vous avez des nerfs qui relient votre système nerveux central – votre cerveau et votre moelle épinière – à votre système digestif et contrôlent certaines fonctions digestives. Par exemple, lorsque vous voyez ou sentez de la nourriture, votre cerveau envoie un signal qui amène vos glandes salivaires à « vous mettre l’eau à la bouche » pour vous préparer à manger.

Vous avez également un système nerveux entérique (ENS) — nerfs dans les parois de votre tractus gastro-intestinal. Lorsque les aliments étirent les parois de votre tractus gastro-intestinal, les nerfs de votre ENS libèrent de nombreuses substances différentes qui accélèrent ou retardent le mouvement des aliments et la production de sucs digestifs. Les nerfs envoient des signaux pour contrôler les actions de vos muscles intestinaux pour se contracter et se détendre pour pousser la nourriture dans vos intestins.

Essais cliniques

L’Institut National du diabète et des maladies digestives et rénales (NIDDK) et d’autres composantes des Instituts nationaux de la Santé (NIH) mènent et soutiennent la recherche sur de nombreuses maladies et affections.

Que sont les essais cliniques, et sont-ils adaptés pour vous?

Regardez une vidéo du directeur du NIDDK, le Dr Griffin P. Rodgers, expliquant l’importance de participer aux essais cliniques.

Quels essais cliniques sont ouverts?

Les essais cliniques actuellement ouverts et en cours de recrutement peuvent être consultés sur www.ClinicalTrials.gov .

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