egy barátom mesélt nekem egy hihetetlen élményről, amelyet önként vállalt egy ausztráliai paradicsomi farmon, ahol némi könnyű munkáért, például néhány csirke etetéséért és a kert öntözéséért cserébe “megkapta a világ egyik legfinomabb ételét, megismerkedett az ökológiai gazdálkodással, csodálatos kulturálisan gazdagító beszélgetéseket folytatott a házigazdával, sőt a közeli város helyieivel is lógott.”Sírt, amikor elbúcsúzott.

a farm tagja volt a WWOOF (Worldwide Opportunities on Organic Farms) mozgalomnak, amely ” összekapcsolja az önkénteseket az ökológiai gazdálkodókkal és a termelőkkel a kulturális és oktatási tapasztalatok előmozdítása érdekében.”A munkáért cserébe a gazdaságok szállást, élelmet és lehetőségeket kínálnak az ökológiai életmód megismerésére. Az a személy, aki önként szeretne részt venni egy ilyen gazdaságban, fel kell iratkoznia a 60 WWOOF szervezet egyikére, a kívánt országtól függően. A taggá válással hozzáférést kap egy listához – és minden más kísérő részlethez, mint például a leírás és a kapcsolatfelvétel-az adott csoport összes fogadó gazdaságához.

nem sokkal azután, hogy meghallottam a barátom történetét, elkezdtem egy közép-amerikai kalandot. Világos utazási terv nélkül és a barátom lelkesedésével megfertőzve feliratkoztam a WWOOF Costa Rica – ra, és elindultam egy farmra az esőerdő közepén, ahol egy hónapig önkénteskedtem.

elárasztott a táj, amikor megérkeztem a tanyára. Virágzó egzotikus virágok, vadon élő állatok szabadon mozog, és gyümölcsfák megrakott papaya és banán készen kell betakarítani — ez volt az igazi balzsam a szememnek. Azzal a küldetéssel, hogy teljesen önellátóvá váljon, a tanya újrahasznosította a konyhából származó használt olajat szappanokká és mosószerekké, az állati hulladékot metángázzá változtatta, amelyet szakácsként használtak, és két folyami vízerőmű helyszíni generátorával áramot termelt. A hatalmas kert tele volt organikus salátával, paradicsommal, káposztával és más zöldségekkel. Minden tökéletesnek tűnt.

de amikor megmutatták a szobámat, a tökéletesség képe kezdett elhalványulni. A következő hónapban egy faházban aludtam egy penészes matracon egy párnával, amely állandó torokfájást és köhögést okozott nekem, mindkettő csak akkor ment el, miután elhagytam a tanyát. Fagyos vízzel kellett zuhanyoznom, miközben a külső hőmérséklet éppen elérte 50 ft F. ahelyett, hogy megismertem volna az ökológiai gazdálkodást – amint azt a WWOOF és a tanya weboldalai népszerűsítik—, elrendelték, hogy ugyanazt a monoton munkát végezzem nap mint nap: gyomok kopasztása. Miután befejeztem a 6 órás műszakot, többnyire nem csináltam semmit. A felfedezésre rendelkezésre álló kerékpárokat csak nevetségesen magas költséggel lehetett bérelni. A legközelebbi falu legalább három mérföldre volt. Olyan volt, mint egy börtön.

a hosszú munkaórák és a kizsákmányolás érzése meglehetősen gyakori panasz a Wwooferek körében.

hamarosan nyilvánvalóvá vált, hogy a ranch önkéntesei, akik a kevésbé kimerítő munkát végezték — például jógát tanítanak vagy angol órákat tartanak — jobban értékelik. Sokkal jobb körülmények között aludtak, forró vízzel zuhanyoztak, bio gyümölcsöket és zöldségeket, házi joghurtot, sajtot és mézet ettek, sőt többször meglátogatták a legközelebbi várost, mert a farm egyik dolgozója felajánlotta, hogy sofőrje lesz.

a tanya öko-ház volt, meglehetősen magas árakkal. Alig egy hónap alatt két esküvő zajlott ott, és nekünk, önkénteseknek mindent el kellett intéznünk — a dekorációtól az étel felszolgálásáig késő estig. Olcsó munkaerőnek használtak minket.

saját negatív tapasztalataim miatt elkezdtem vizsgálni, hogy más önkéntesek milyen tapasztalatokat szereztek más gazdaságokban. Megállapítottam, hogy a hosszú munkaórák és a kizsákmányolás érzése meglehetősen gyakori panasz a Wwooferek körében. Beszéltem egy férfival, Daviddel az Egyesült Államokból, aki emlékszik két különböző farmra, az egyik Írországban, a másik Törökországban, ahol napi 8 órát kellett dolgoznia, heti 6 napon keresztül.

“nem csak a munka volt brutális, de amikor a farm tulajdonosa elment Dublinba, hogy eladja a javait, a feleség zaklatott engem, és megmutatta nekem minden apró dolgot, amit még egy kicsit is rosszul tettem” – magyarázta David.

és David tapasztalata, hogy megalázzák, mert nem végez helyesen egy feladatot, úgy tűnik, hogy egy másik gyakori gyakorlat. Ian, aki szintén az Egyesült Államokból származik, hasonló élményre emlékszik:

“minden feladatban egyszer átfutást kaptam, majd azt várták, hogy a gyakorlott szinten, egyedül, minden következő alkalommal teljesítsek. Szó szerint percekkel azelőtt, hogy megérkeztünk a piacra, kaptam egy gyors lefutást a mezőgazdasági termelők piaci eljárásáról, majd megszégyenítették és szidták, hogy kérdéseket kellett feltennem, miután valóban megtörtént. Amikor ideges voltam, és gondjaim voltak a mentális matematikával, gúnyolódott egy ügyféllel, aki informatika szakos volt.”

Ian végül két amerikai farmon önkénteskedett, de mindkét tapasztalat kellemetlen volt.

néhány gazdaság harmadik negatív jellemzője a nem megfelelő táplálkozás. Míg egy hónapon keresztül naponta kétszer ugyanazzal a sima rizzsel és babbal kellett megelégednem, David panaszkodott az élelem hiányára. Napi menüje két szelet feta sajtból, két paradicsomszeletből és körülbelül egy evőkanál mézből állt reggelire, néhány darab kenyérből és nagyon vizes levesből ebédre. A vacsora egy tál tészta volt, egy kis olajjal a tetején.

“a negyedik napon még azt is el kellett mondanom neki, hogy abba kell hagynunk a munkát, mert a testünk nagyon rosszul remeg.”

sok önkéntes arra kényszerül, hogy a tervezettnél korábban hagyja el a fogadó gazdaságát, mégis rendkívül ritka, hogy negatív megjegyzést lássanak egy farmról, amely figyelmeztetne egy jövőbeli önkéntest.

és ott van a szállás. Biztos vagyok benne, hogy egyetlen Wwoofer sem vár el egy 5 csillagos szállodát selymes lepedővel, azonban alapvető szabályoknak kell létezniük, és ezeknek a gazdaságoknak be kell tartaniuk őket. Nedves és sötét terek penészes matracokkal és párnákkal, vagy “egy tipi, állandóan tele pókokkal és patkányokkal” — mint Ian szobájában egy amerikai farmon — egyszerűen nem elég.

sok önkéntes arra kényszerül, hogy a tervezettnél korábban hagyja el a fogadó gazdaságát, mégis rendkívül ritka, hogy negatív megjegyzést kapjon egy farmról, amely figyelmeztetné a jövőbeli önkénteseket. Bár Ian egyik házigazdája elismerte, hogy a korábbi Wwoofers Korán megszüntette tartózkodását, az a farm csak pozitív visszajelzéseket kapott online. Ugyanez vonatkozik a Costa Rica-i farmra is, ahol önként jelentkeztem. A korábbi önkéntesek minden dicsérete paradicsomnak tűnt, mégis tartózkodásom alatt volt egy lány, aki csak egy hét után sírva menekült el az összes szenvedés miatt, amelyet átélt. Nem én voltam az egyetlen elégedetlen.

miután elhagyta az első farmot, Ian úgy döntött, hogy tartózkodik magától, nyilvánosan bejelentve kellemetlenségét: “részem rosszul érezte magát, mert a nő ilyen törékeny érzelmi állapotban volt. Egy másik rész attól tartott, hogy egy negatív farm-felülvizsgálat negatív felülvizsgálattal fog találkozni a profilomon. El kell képzelnem, hogy ezek a gyakori okok, amelyek miatt a negatív vélemények olyan ritkák.”

érdemes megemlíteni, hogy nem minden nemzeti WWOOF szervezet rendelkezik visszajelzési vagy referenciarendszerrel. Ehelyett a többség szigorú panaszkezelési eljárásokkal rendelkezik, a WWOOF szabályai szerint. “Ha panaszt kapnak egy házigazdával kapcsolatban, azt kivizsgálják. Ha a panasznak helyt adnak, eltávolítják őket a listánkról, és nem tudnak újra csatlakozni” – áll az oldalon. Ennek ellenére jó néhány blogger internetes bejegyzését találtam, azzal érvelve, hogy a szervezet egyáltalán nem válaszolt panaszukra.

a honlapján közzétett információk szerint a WWOOF szervezetek csak kapcsolattartó ügynökségként működnek a gazdaságok és az önkéntesek között. Míg néhányan meglátogatják az egyes gazdatesteket, mielőtt elfogadják őket, mások egyáltalán nem ellenőrzik — olyan helyzetekhez vezetnek, mint Ian, ahol a csirkéket csak ételmaradékkal etetik, a juhokat éhen hagyják, a mosómedvéket pedig agyonlövik és játékként kutyának dobják.

figyelembe véve, hogy a WWOOF tagság nem ingyenes – a csoporttól függően évente 72 dollárba kerül – garantálnia kell, hogy a gazdaságok megfelelnek néhány alapvető szabványnak. Ez megakadályozná, hogy a nem megfelelő feltételekkel rendelkező házigazdák a WWOOF tagjává váljanak, és helyreállítaná a Wwoofer bizalmát a szervezetben. Amikor elhagytam a farmot, megesküdtem, hogy soha többé nem vállalok önkéntes munkát ezen a farmon. Sok korábbi Wwoofer van hasonló haraggal — a szervezet pozitív szándékai ellenére.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.