diffúz ionizált gáz, más néven meleg ionizált közeg (WIM), híg csillagközi anyag, amely a Tejútrendszer ionizált gázának körülbelül 90% – át teszi ki. Halvány emissziós vonal spektrumot hoz létre, amely minden irányban látható. Először az elektronok vékony ködéből fedezték fel, amelyek befolyásolják a Tejút Galaxisán áthaladó rádiósugárzást. Hasonló rétegek ma már sok más galaxisban is láthatók. Ronald Reynolds amerikai csillagász és munkatársai feltérképezték az ionizált hidrogént és néhány más iont (N+, S+ és O++). Az ionizációhoz szükséges teljes teljesítmény elképesztően nagy: az összes O és B csillag fényerejének körülbelül 15 százaléka. Ez az energiatermelés körülbelül megegyezik a szupernóvák által biztosított teljes energiával, de utóbbiak energiájuk nagy részét nemionizáló sugárzásban vagy kinetikus energiák biztosításában sugározzák táguló héjaikhoz. Más potenciális energiaforrások messze elmaradnak.

a H II régiókkal ellentétben a diffúz ionizált gáz a Galaktikus síktól távol, valamint annak közelében található. A pulzárok (pulzáló rádióhullámokat kibocsátó neutroncsillagok) időnként nagy távolságra helyezkednek el a síktól, és rádióhullámokat bocsátanak ki. A diffúz ionizált gázban lévő elektronok kissé lassítják ezeket a hullámokat a frekvenciától függően, lehetővé téve a megfigyelők számára, hogy meghatározzák a pulzár felé vezető úton négyzetméterenként az elektronok számát. Ezek a megfigyelések azt mutatják, hogy a diffúz ionizált gáz több mint 3000 fényévre terjed ki a Galaktikus sík felett és alatt, ami sokkal messzebb van, mint a molekuláris felhők, a H II régiók, valamint az O és B csillagok eloszlásának 300 fényéves vastagsága. Az elektronok sűrűsége átlagosan csak 0,05 / köbméter (a Galaktikus sík átlagos sűrűségének egyötöde), és a térfogatnak csak 10-20% – át foglalja el gáz még ebben az alacsony sűrűségben is. A térfogat többi részét nagyon forró, még alacsonyabb sűrűségű gázzal vagy mágneses nyomással lehet feltölteni. A diffúz ionizált gázban a közös elemek (O+, N+ és S+) viszonylag alacsony ionizációs fokozatai sokkal bőségesebbek a magasabb fokozatokhoz (O++, N++ és S++) képest, mint a tipikus diffúz ködökben. Ezt a hatást a diffúz ionizált gáz rendkívül alacsony sűrűsége okozza; ebben az esetben még a forró csillagok sem képesek magas ionizációs fokozatokat produkálni. Így lehetségesnek tűnik megmagyarázni a diffúz ionizált gáz sajátos ionizációját az O és B csillagok által táplált ionizációval, amelyek többnyire a Tejút Galaxis síkjában találhatók. Nyilvánvaló, hogy a csillagok képesek ionizálni az átjárókat az őket körülvevő felhőkön keresztül, így az ionizáló sugárzás jelentős része a Galaktikus síktól távol eső régiókba távozhat.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.