amikor 2010-től 2012-ig Szaúd-Arábiában éltem és dolgoztam ügyvédként, sok időt töltöttem az éttermek előtt várakozással. Nem azért, mert nagyon szeretem az ételt, vagy fétise volt az étterem külsejére, hanem azért, mert nagyon rosszul becsültem meg, mikor történik a Salat.

“Salat” az arab szó az ima ideje, hogy a muszlimok kérik, hogy végre naponta ötször. A szokásos munkanap alatt a Salat körülbelül négyszer fordul elő. A legtöbb országban a Salat önkéntes. Szaúd-Arábia nem a legtöbb ország.

az olajban gazdag Monarchiában minden üzletnek be kell zárnia a Salat idején, hogy elegendő időt biztosítson alkalmazottainak egy helyi mecsetbe menni és imádkozni. Az 1980-as években, ha a szaúdi vallási rendőrség elkapott egy fiatal muszlimot a Salat alatt, szó szerint egy mecsetbe hurcolták.

a fehérgalléros gazdaságban minden Salat általában 15 percet vesz igénybe, mert a divatos irodaházakban általában kijelölt imatermek vannak, ahová az alkalmazottak mehetnek.

azonban a legtöbb szolgáltató iparban (éttermek, benzinkutak, üzletek stb.), az üzleteket egyszerre 30 perc és egy óra között lehet bezárni, hogy elegendő időt biztosítsanak a dolgozóknak, hogy bezárjanak, sétáljanak a mecsetbe, sétáljanak vissza, és újra megnyíljanak. Vagy, mint gyakrabban volt, hogy elegendő időt adjanak az alkalmazottaiknak, hogy valahol lógjanak, néhány cigarettát kapjanak, és panaszkodjanak a főnökeikre.

a Salat minden nap különböző időpontokban történik, így az ország technológiai szektorában ügyvédként töltött évek során az elsődleges probléma az volt, hogy pontosan tudtam, mikor fog bekövetkezni a Salat. Nehéz feladat, mivel a különböző vállalkozások különböző időpontokban zárnának be vagy nyitnának meg, attól függően, hogy viszonylagos félelmük van-e a vallási rendőrségtől.

azok a vállalkozások, amelyeket a vallási rendőrség gyakran megcélzott, vagy amelyeknek különösen vallásos alkalmazottai voltak (és így valószínűleg Salat-szabálysértéseket jelentettek), Korán bezárhatnak, vagy megvárhatják, amíg az utolsó vallási rendőrségi járőr elfordul, hogy újra megnyíljon.

ennek eredményeként sok időt töltöttem az autómban, bárcsak jobb légkondicionálóm lenne, várva, hogy a Salat vége legyen. Ami elgondolkodtatott: Mennyibe kerül mindez a szaúdi gazdaságnak?

a Salat költsége

mivel minden Salat 30 perctől egy óráig tart, és négy Salat van a normál nyolc – 12 órás munkanapon, arra a következtetésre juthatunk, hogy a legtöbb (ha nem az összes) az egész Szaúdi gazdaság leáll valahol napi egy-négy órára a Salat számára.

más szavakkal, az ebéd, a dohányzási szünetek, a facebookozás, az ünnepek és a szabadidő egyéb formái mellett az átlagos munkavállaló napjának körülbelül 10-45 százaléka nem dolgozik. Salatban töltik.

ha gyors, durva becslést szeretne készíteni a Salat költségeiről, akkor a szaúdi GDP — t (évente körülbelül 1,7 billió dollárt) megszorozhatja az imádságban töltött normál munkanap hozzávetőleges átlagos idejével (mondjuk 30 százalékkal) – ami évente körülbelül 510 milliárd dollárt jelent.

de egy ilyen becslés a magas oldalon lenne. A valóságban a Salat elsődleges hatása a szolgáltató szektor fogyasztói oldalára-éttermekre, benzinkutakra stb. – amelyeknek a leghosszabb időre be kell zárniuk, és leginkább az emberi munkára kell támaszkodniuk.

azonban, még akkor is, ha egy ésszerűbb számítást építünk, amely minimalizálja a Salat hatását a szaúdi gazdaságra, a költségek még mindig rendkívül magasak lennének. Még az összes olajexportot kizárva és kizárólag a szolgáltatási szektort tekintve a Salat vesztesége továbbra is meghaladja az évi 120 milliárd dollárt.

ami sok pénz. A teljes globális videojáték-ipar évente körülbelül 99 milliárd dollár. Az amerikai filmipar? Körülbelül 11 milliárd dollár.

azonban a Salat nem az egyetlen vallási korlátozás, amely a szaúdi gazdaság pénzébe kerül. Számos nemi korlátozás is létezik, amelyek évente több mint 80 milliárd dollárba kerülhetnek a szaúdi gazdaságnak.

nehéz felvenni egy nő Szaúd-Arábiában. És pont ez a lényeg.

ügyvédként töltött időm után munkát ajánlottak nekem a Közel-Kelet egyik legnagyobb technológiai befektetési csoportjánál, amelynek székhelye a szaúdi fővárosban, Rijádban volt. Azt akarták, hogy szolgáljak az igazgatótanácsukban, és vezessem a jogi osztályt Rijádban. Nagyon izgatott voltam.

az első cselekedetem az volt, hogy embereket kezdtem felvenni az osztályomra. És mivel fiatal, idealista és költségtudatos voltam, úgy döntöttem, hogy a legjobb megoldás egy szaúdi női ügyvéd felvétele.

ez nem egyszerűen azért volt, mert valami fiatalos remény volt a nők felhatalmazására a Királyságban, hanem azért is, mert láttam, amit a közgazdászok “elhanyagolt erőforrásnak” neveznek.”Nem sok olyan cég volt Szaúd-Arábiában, amely akkoriban nőket alkalmazott, de azok, amelyek mind azt mondták nekem, hogy Szaúdi női gyakornokaik és munkatársaik “kevesebbe kerülnek, mint a férfi munkatársak, és kétszer olyan keményen dolgoznak.”

a legtöbb Szaúdi női barátom szemszögéből az egyszerű közgazdaságtan volt az oka, hogy sokkal keményebben dolgoztak, mint a férfiak: sokkal kevesebb munka volt a nők számára, így amikor végre kaptak egyet, gyakran úgy érezték, hogy kétszer olyan keményen kell dolgozniuk, hogy bizonyítsanak.

ezenkívül sok nő számára a munka volt a kiút az otthoni helyzetekből, amelyek gyakran messze nem voltak ideálisak. Sok női barátom a királyságban gyakran mesélt nekem arról, hogy szinte bármilyen ürügyet felhasználnak arra, hogy extra órákat töltsenek az irodában, ahol meglehetősen szabadok voltak, annak elkerülése érdekében, hogy hazamenjenek mahramokhoz — férfi rokonokhoz (általában testvérhez vagy apához), akik törvényesen irányították életüket. A szaúdi nők nem utazhatnak — még helyben sem — mahramjaik engedélye nélkül, és sokan gyakran a mahramjuk által meghatározott kijárási tilalom alatt élnek.

sajnos gyorsan nyilvánvalóvá vált, hogy hacsak a nevemhez nem csatolták a “herceg” címet, szinte lehetetlen lesz számomra, hogy nőket alkalmazzak nekem.

először is, a szaúdi szigorú nemi szegregációs törvények miatt, ha női ügyvédet alkalmaznék, az irodájának két emelettel lejjebb kellene lennie az enyémtől, egy digitálisan kódolt biztonsági ajtó másik oldalán. Tehát, ha oda akartam adni neki egy sor dokumentumot, hogy átszaladjon az egyik minisztériumba, fel kellett volna hívnom, hogy várjon az ajtónál, sétáljon le két lépcsőn, és csúsztassa be a dokumentumokat az ajtó alá. Nem igazán hatékony a képzelet bármely szakaszán.

másodszor, a nők azon szabadságának korlátozása miatt, hogy olyan férfiakkal beszéljenek, akikkel nem állnak kapcsolatban, meglehetősen tisztázatlan volt, hogy a nők valóban mehetnek-e kormányzati minisztériumokba papírmunkát végezni. Nekem, ez volt a nagyobb probléma, mivel ez volt az elsődleges dolog, amire szükségem volt egy munkatársra.

Szaúd-Arábiában, mint a Közel-Kelet számos országában, dagadt kormányzati munkaerő van, amely nagyrészt azért létezik, hogy a lakosság hűséges, engedelmes és kifizetődő maradjon. Ez alapvetően a vagyon újraelosztásának nehézkes formája. A legtöbb szaúd-arábiai üzletember számára azonban a nagy kormányzati munkaerő azt jelenti, hogy minden folyamatot végtelen sorvárakozás és bürokrácia terhel.

annak szemléltetésére, hogy mennyire rossz a bürokrácia Szaúd-Arábiában, szó szerint van egy “moaqib” munkája, amely lényegében “professzionális pincér”.”Ezek olyan emberek, akiknek nincs valódi képzettségük vagy képzettségük, de nagyon jók abban, hogy a kormányzati minisztériumokban várakozzanak vagy a sor elejére kerüljenek. Legtöbbször kiszerveztem a bürokratikus bürokrácia kezelését az ilyen típusú szolgáltatásokra, de néha szükségem lenne egy tényleges ügyvédre, aki a nevemben megy.

és bár nem volt hivatalos szabály az ellen, hogy nők menjenek a minisztériumokba, mindenki szerint, akivel beszéltem, végül valaki a bürokraták gigantikus munkaerejéből elkezdi elutasítani vagy késleltetni a papírmunkámat, mert egy nőt küldtem férfi helyett.

tehát megvalósítottam az álmaimat, hogy női munkaerőt hozzak létre, és felvettem két Szaúdi férfit, akik közül az egyik csak az idő felében jelent meg dolgozni.

A nemek közötti különbség költsége

gazdasági szempontból az emberi munkaerő erőforrás. Az embereket fel kell bérelni, képezni stb., de miután ezeket a lépéseket elvégezték, minél több munkád van, annál jobban növekszik a gazdaságod.

a Világbank szerint Szaúd-Arábia jelenlegi női munkaerő-részvételi aránya körülbelül 21 százalék — ami körülbelül 8 százalékkal alacsonyabb, mint az Egyesült Államokban a nők munkaerő-részvétele 1948-ban.

amint azt Isobel Coleman és Aala Abdelgadir tudósok a Women and Girls Rising című könyvben megjegyzik, a Nemzetközi Munkaügyi Szervezet (ILO) 2012-es jelentése szerint a Közel-keleti és észak-afrikai országok 20 százalékponttal (50,6-ról 30-ra) csökkentenék a nemek közötti különbséget a munkaerő-részvételi arányokban.6 százalék) 2012-től 2017-ig a régió GDP-je 415 milliárd dollárral növekedhet.

Szaúd-Arábia gazdasága a régió teljes GDP-jének körülbelül 20 százalékát teszi ki. Ami azt jelenti, hogy ha Szaúd-Arábia csökkenteni tudja a nők foglalkoztatási különbségét az Egyesült Államokban több mint 50 évvel ezelőtt tapasztaltakhoz hasonló arányokra, akkor potenciálisan 80-100 milliárd dollárral növelheti GDP-jét.

külföldi tanácsadók és diplomaták évek óta szorgalmazzák a szaúdi kormányt, hogy reformálja meg az ország gazdaságát és növelje a nők foglalkoztatását. A legutóbbi erőfeszítés Szaúd “Vision 2030” tervét eredményezte, amelynek célja a nők foglalkoztatásának 30% – ra emelése.

bár a nők foglalkoztatásának 30% – át elméletileg el lehetne érni az alacsonyabb fizetésű és kiskereskedelmi munkahelyek számának növelésével (ami a szaúdi reform erőfeszítéseinek elsődleges célja), rendkívül valószínűtlen, hogy a nők foglalkoztatása nagyon messze meghaladja ezeket a szinteket, vagy hogy a nők magasabb fizetésű munkát szerezhetnek, mindaddig, amíg Szaúd-Arábia nemi alapú vallási korlátozásainak kiterjedt rendszere érvényben marad.

az ország vallási korlátozásai szinte lehetetlenné teszik a munkaadók számára, hogy nőket alkalmazzanak a hatékonyság jelentős csökkenése nélkül. Nem számít, hogy a szaúdi állam mennyi munkát biztosít a nők számára, ha a munkáltatóknak továbbra is speciális tartócellákat kell telepíteniük női alkalmazottaik számára. Így jogos feltételezni, hogy a szaúdi nemi korlátozások teljes költsége évente közel 80 milliárd dollár marad, függetlenül a “Vision 2030″ – tól.”

A Szaúdi vezetők másfajta gazdaságot akarnak építeni. Itt van, miért nem tudnak.

a CIA World Factbook szerint Szaúd-Arábia exportbevételeinek közel 90 százalékát az olaj és a gáz adja. Más szavakkal, az ország nem igazán csinál mást, mint olajtermelést, főleg egy olajvállalaton (ARAMCO) keresztül, amelyet az amerikaiak 80 évvel ezelőtt indítottak, és még mindig erősen amerikai vezetők irányítanak.

(nevezetesen, az ARAMCO az egyetlen sikeres vállalat Szaúd-Arábiában — és az ország egyetlen nemzetközileg elismert vállalatához, a Kingdom Holding Company-hoz hasonlóan nem kénytelen betartani az ország számos vallási korlátozását.)

a természeti erőforrások átka azonban csak egy része annak, hogy Szaúd-Arábia miért nem tudta diverzifikálni gazdaságát. Vallási korlátozásai hosszú távon is jelentősen hátrányos helyzetbe hozták az országot.

egyszerűen sokkal-sokkal nehezebb új iparágakat létrehozni a szolgáltatási szektorban, ha az alkalmazottak idejének 30 százalékát elveszíti a Salat. Szinte lehetetlen megfelelő mennyiségű képzett szakmunkást találni, amikor a munkaerő fele (azaz a nők) kénytelen otthon ülni, mert nem tudnak férfiakkal beszélni, vezetni vagy kormányzati minisztériumokba menni.

őszintén szólva, ha a Salat költségeit a szaúdi nemi korlátozások költségeivel kombináljuk, akkor a gazdaság teljes költsége valószínűleg jóval meghaladja az évi 200 milliárd dollárt. Ezt a pénzt felhasználhatták volna a szaúdi gazdaság diverzifikálására és az olajon túlmutató új lehetőségek megteremtésére.

nem mondok itt semmit, amit maguk a szaúdiak már nem tudnak. A Szaúdi üzleti közösségben a legtöbb barátom utálja az ország vallási korlátozásait.

sajnos továbbra sem világos, hogy a szaúdi vezetőknek van — e politikai akaratuk arra, hogy megváltoztassák a szaúdi vallási korlátozásokat, mielőtt az ország valódi pénzügyi válságba kerülne-ami a következő néhány évben bekövetkezhet, mivel az olajexport értéke csökken, és a szaúdi olaj-és energiafelhasználás tovább növekszik.

Ryan Riegg a kaliforniai ügyvédi kamara tagja, számos jogi folyóirat-cikk szerzője Az iszlám jogról, valamint az Arabia Lawyerence írócsoport alapítója. Jelenleg a Balkánon tartózkodik.

milliók fordulnak a Vox-hoz, hogy megértsék, mi történik a hírekben. Küldetésünk soha nem volt olyan létfontosságú, mint ebben a pillanatban: megérteni a megértést. Olvasóink pénzügyi hozzájárulásai kritikus szerepet játszanak az erőforrás-igényes munkánk támogatásában, és segítenek abban, hogy újságírásunkat mindenki számára szabadon tartsuk. Segítsen nekünk megőrizni munkánkat mindenki számára azáltal, hogy pénzügyi hozzájárulást nyújt mindössze 3 dollárból.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.