Quando ho vissuto e lavorato in Arabia Saudita come avvocato dal 2010 al 2012, ho passato molto tempo ad aspettare fuori dai ristoranti. Non perché mi piace molto il cibo, o aveva un feticcio per esterni ristorante, ma perché ero davvero male a stimare quando Salat sarebbe accaduto.

“Salat” è la parola araba per il tempo di preghiera che i musulmani sono invitati a svolgere cinque volte al giorno. Durante la solita giornata lavorativa, Salat si verifica circa quattro volte. Nella maggior parte dei paesi, Salat è volontario. L’Arabia Saudita non è la maggior parte dei paesi.

Nella monarchia ricca di petrolio, tutte le aziende sono tenute a chiudere durante Salat per dare ai loro dipendenti abbastanza tempo per andare in una moschea locale e pregare. Durante gli 1980, se la polizia religiosa saudita catturasse un giovane musulmano fuori durante Salat, lo trascinerebbero letteralmente in una moschea.

Nell’economia dei colletti bianchi, ogni Salat richiede normalmente 15 minuti, perché gli edifici per uffici di fantasia di solito hanno stanze di preghiera designate dove i dipendenti possono andare.

Tuttavia, nella maggior parte del settore dei servizi (ristoranti, stazioni di servizio, negozi, ecc.), le aziende potrebbero essere chiuse tra 30 minuti e un’ora alla volta, per dare ai loro lavoratori abbastanza tempo per chiudere, camminare verso la moschea, tornare indietro e aprire di nuovo. O, come è stato più spesso il caso, per dare ai loro dipendenti abbastanza tempo per andare appendere fuori da qualche parte, avere un paio di sigarette, e si lamentano dei loro capi.

Salat accade in momenti diversi ogni giorno, quindi il problema principale durante gli anni che ho trascorso come avvocato nel settore tecnologico del paese era sapere esattamente quando Salat si sarebbe verificato. Un compito difficile, dal momento che diversi affari si chiuderebbero o si aprirebbero in momenti diversi a seconda della loro relativa paura della polizia religiosa.

Le aziende che erano spesso prese di mira dalla polizia religiosa, o che avevano dipendenti particolarmente religiosi (e quindi suscettibili di segnalare infrazioni Salat), potevano chiudere presto o aspettare che l’ultima pattuglia della polizia religiosa fosse passata per aprire di nuovo.

Di conseguenza, ho passato molto tempo nella mia auto, desiderando di avere un condizionatore d’aria migliore, aspettando che Salat fosse finito. Il che mi ha fatto chiedere: Quanto costa tutto questo all’economia saudita?

Il costo di Salat

Poiché ogni Salat richiede da 30 minuti a un’ora e ci sono quattro Salat durante la normale giornata lavorativa da otto a 12 ore, possiamo concludere che la maggior parte (se non tutta) dell’intera economia saudita si spegne da qualche parte tra una e quattro ore al giorno per Salat.

In altre parole, oltre al pranzo, alle pause fumo, al Facebooking, alle vacanze e ad altre forme di tempo libero, circa il 10-45% della giornata media del lavoratore non viene speso lavorando. E ‘ speso a Salat.

Se si voleva fare una rapida, stima approssimativa del costo di Salat, si potrebbe prendere il PIL saudita (circa trillion 1.7 trilioni all’anno) e moltiplicarlo per il tempo medio approssimativo della normale giornata lavorativa che viene speso in preghiera (diciamo, 30 per cento) — che arriva a circa billion 510 miliardi all’anno.

Ma una tale stima sarebbe sul lato alto. In realtà, l’impatto principale di Salat è sul lato rivolto ai consumatori del settore dei servizi-ristoranti, stazioni di servizio, ecc. – che devono chiudere per il più lungo periodo di tempo e contare di più sul lavoro umano.

Tuttavia, anche se si dovesse costruire un calcolo più ragionevole che minimizzasse l’impatto di Salat sull’economia saudita, il costo sarebbe ancora immensamente alto. Anche escludendo tutte le esportazioni di petrolio e guardando esclusivamente al settore dei servizi, la perdita da Salat sarebbe ancora più di billion 120 miliardi all’anno.

Che è un sacco di soldi. L’intera industria globale dei videogiochi è di circa billion 99 miliardi all’anno. L’industria cinematografica statunitense? Circa 1 11 miliardi.

Tuttavia, Salat non è l’unica restrizione religiosa che costa denaro all’economia saudita. C’è anche una serie di restrizioni di genere che potrebbero costare all’economia saudita più di billion 80 miliardi all’anno.

È difficile assumere una donna in Arabia Saudita. E questo è il punto.

Dopo il mio tempo come avvocato, mi è stato offerto un lavoro con uno dei più grandi gruppi di investimento tech in Medio Oriente, la cui sede era nella capitale saudita, Riyadh. Volevano che facessi parte del loro comitato esecutivo e dirigessi il dipartimento legale a Riyadh. Ero molto eccitato.

Il mio primo atto è stato quello di iniziare ad assumere persone nel mio dipartimento. Ed essendo giovane, idealista e consapevole dei costi, ho deciso che l’opzione migliore era assumere un’avvocatessa saudita.

Questo non era semplicemente a causa di qualche speranza giovanile di responsabilizzare le donne nel regno, ma anche perché ho visto ciò che gli economisti chiamano una “risorsa trascurata.”In particolare, non c’erano molte aziende in Arabia Saudita che assumevano donne in quel momento, ma quelle che facevano tutto mi dicevano che le loro apprendiste e associate saudite “costavano meno degli associati maschi e lavoravano il doppio.”

Dal punto di vista della maggior parte delle mie amiche saudite, la ragione per cui lavoravano molto più duramente degli uomini era la semplice economia: c’erano molti meno posti di lavoro per le donne, quindi quando finalmente ne avevano uno, spesso sentivano di dover lavorare il doppio per mettersi alla prova.

Inoltre, per molte donne, la vita lavorativa era la loro via d’uscita da situazioni familiari che erano spesso lontane dall’ideale. Molte delle mie amiche nel regno mi parlavano spesso di come avrebbero usato quasi tutte le scuse per passare ore extra in ufficio, dove erano abbastanza libere, al fine di evitare di tornare a casa dai mahram — parenti maschi (normalmente un fratello o un padre) che avevano legalmente il controllo delle loro vite. Le donne saudite non possono viaggiare-anche localmente-senza il permesso dei loro mahram, e molte spesso vivono sotto il coprifuoco fissato dai loro mahram.

Sfortunatamente, divenne rapidamente abbastanza evidente che a meno che il mio nome non avesse il titolo di “principe” collegato ad esso, sarebbe stato quasi impossibile per me assumere donne per lavorare per me.

In primo luogo, a causa delle severe leggi sulla segregazione di genere saudite, se assumessi un avvocato donna, il suo ufficio dovrebbe essere a due piani dal mio dall’altra parte di una porta di sicurezza codificata digitalmente. Quindi, se volessi darle una serie di documenti per correre verso uno dei ministeri del governo, dovrei chiamarla, dirle di aspettare vicino alla porta, scendere due rampe di scale e infilare i documenti sotto la porta. Non esattamente efficiente da qualsiasi sforzo di immaginazione.

In secondo luogo, a causa delle limitazioni alla libertà delle donne di parlare con gli uomini a cui non sono estranei, non era abbastanza chiaro se le donne potessero effettivamente andare ai ministeri governativi per gestire i documenti. Per me, questo era il problema più grande, poiché quella era la cosa principale che avevo bisogno di un associato da fare per me.

L’Arabia Saudita, come molti paesi del Medio Oriente, ha una forza lavoro governativa gonfia che esiste in gran parte per garantire che la popolazione rimanga leale, conforme e ripagata. È fondamentalmente una forma goffa di redistribuzione della ricchezza. Tuttavia, per la maggior parte degli uomini d’affari in Arabia Saudita, la grande forza lavoro del governo significa che ogni processo è gravato da interminabili code di attesa e burocrazia.

Per illustrare quanto sia cattiva la burocrazia in Arabia Saudita, c’è letteralmente un lavoro di “moaqib”, che si traduce essenzialmente in “cameriere di linea professionale.”Queste sono persone che non hanno una vera formazione o istruzione ma sono davvero brave ad aspettare o spingere la loro strada in prima linea nei ministeri del governo. La maggior parte delle volte, esternalizzavo la burocrazia burocratica a questi tipi di servizi, ma a volte avevo bisogno di un vero avvocato per andare a mio nome.

E mentre non c’era una regola ufficiale contro le donne che andavano ai ministeri, secondo tutti quelli con cui ho parlato, alla fine qualcuno in quelle gigantesche forze di lavoro di burocrati avrebbe iniziato a rifiutare o ritardare i miei documenti perché avevo mandato una donna invece di un uomo.

Così ho piegato i miei sogni di creare una forza lavoro di donne e assunto due uomini sauditi — uno dei quali si è presentato al lavoro solo circa la metà del tempo.

Il costo del divario di genere

In termini economici, il lavoro umano è una risorsa. Le persone devono essere assunte,addestrate, ecc., ma una volta che quei passi sono compiuti, più lavoro Lei ha, più la Sua economia cresce.

Secondo la Banca mondiale, l’attuale tasso di partecipazione al lavoro femminile dell’Arabia Saudita è di circa il 21%, che è circa l ‘ 8% inferiore a quello che la partecipazione al lavoro era per le donne negli Stati Uniti nel 1948.

Come gli studiosi Isobel Coleman e Aala Abdelgadir notano nel libro Women and Girls Rising, un rapporto 2012 dell’Organizzazione internazionale del lavoro (LO) ha stimato che se i paesi del Medio Oriente e del Nord Africa dovessero ridurre il divario di genere nei tassi di partecipazione alla forza lavoro di 20 punti percentuali (da 50,6 a 30.6 per cento) dal 2012 al 2017, il PIL della regione potrebbe crescere di billion 415 miliardi.

L’economia dell’Arabia Saudita rappresenta circa il 20% del PIL totale di quella regione. Il che significa che se l’Arabia Saudita potrebbe ridurre il suo divario occupazionale femminile a tassi simili a quelli trovati negli Stati Uniti più di 50 anni fa, potrebbe potenzialmente aumentare il suo PIL da qualche parte tra $80 miliardi e billion 100 miliardi.

Consulenti e diplomatici stranieri hanno spinto per anni il governo saudita a riformare l’economia del paese e aumentare l’occupazione femminile. Lo sforzo più recente ha portato al piano saudita “Vision 2030”, che mira a portare l’occupazione femminile al 30%.

Tuttavia, mentre il 30 per cento di occupazione femminile potrebbe teoricamente essere raggiunto aumentando la quantità di retribuito e al dettaglio di posti di lavoro per le donne (che è l’obiettivo primario dell’Arabia sforzi di riforma), è estremamente improbabile che l’occupazione femminile di progredire molto al di là di quei livelli, o che le donne saranno in grado di ottenere un lavoro più elevato pagato, così a lungo come l’Arabia Saudita ha un vasto sistema di genere restrizioni religiose rimane al suo posto.

Le restrizioni religiose del paese rendono quasi impossibile per i datori di lavoro assumere donne senza un calo sostanziale dell’efficienza. Non importa quanto lavoro di formazione per le donne lo stato saudita fornisce se i datori di lavoro sono ancora tenuti a installare celle di detenzione speciali per le loro dipendenti di sesso femminile. Pertanto, è giusto supporre che il costo totale delle restrizioni di genere saudite rimarrà vicino a billion 80 miliardi all’anno indipendentemente dalla sua “Visione 2030.”

I leader sauditi vogliono costruire un diverso tipo di economia. Ecco perché non possono.

Secondo il CIA World Factbook, il petrolio e il gas rappresentano quasi il 90% dei proventi delle esportazioni dell’Arabia Saudita. In altre parole, il paese non fa molto altro che produrre petrolio, principalmente attraverso una compagnia petrolifera (ARAMCO) che è stata avviata dagli americani 80 anni fa ed è ancora pesantemente gestita da manager americani.

(In particolare, ARAMCO è una delle uniche aziende di successo in Arabia Saudita — e, come l’unica altra azienda internazionalmente riconoscibile del paese, Kingdom Holding Company, non è costretta a rispettare molte delle restrizioni religiose del paese.)

Parte del motivo per cui l’Arabia Saudita è stata in grado di diversificare la sua economia è a causa della “maledizione delle risorse naturali”, che è quando un paese si trova la più conveniente e più redditizio investire nell’estrazione di una risorsa naturale, come l’olio (che l’Arabia Saudita produce per meno di $10 al barile), di fare qualcosa di “difficile” come l’insegnamento, la sua popolazione come programma software o creare attività imprenditoriali.

Tuttavia, la maledizione delle risorse naturali è solo una parte del motivo per cui l’Arabia Saudita non è riuscita a diversificare la sua economia. Le sue restrizioni religiose hanno anche significativamente svantaggiato il paese a lungo termine.

È semplicemente molto, molto più difficile creare nuove industrie nel settore dei servizi quando si perde il 30% del tempo dei dipendenti a Salat. È quasi impossibile trovare una quantità decente di lavoratori qualificati qualificati quando metà della tua forza lavoro (cioè le donne) è costretta a sedersi a casa perché non possono parlare con gli uomini, guidare o andare ai ministeri governativi.

Mettere senza mezzi termini, quando si combina il costo di Salat con il costo delle restrizioni di genere saudite, il costo totale per l’economia è probabilmente ben oltre $200 miliardi all’anno, al minimo. Denaro che avrebbe potuto essere utilizzato per diversificare l’economia saudita e creare nuove opportunità oltre il petrolio.

Non sto dicendo nulla qui che i sauditi stessi non sanno già. La maggior parte dei miei amici nella comunità imprenditoriale saudita detestano le restrizioni religiose del paese.

Sfortunatamente, non è chiaro se qualcuno dei leader sauditi abbia la volontà politica di cambiare le restrizioni religiose saudite prima che il paese colpisca una vera crisi finanziaria — che potrebbe verificarsi nei prossimi anni, poiché il valore delle esportazioni di petrolio diminuisce e il consumo interno di petrolio ed energia in Arabia continua ad aumentare.

Ryan Riegg è membro dell’Ordine degli avvocati della California, autore di diversi articoli di legge sulla legge islamica e fondatore del Lawyerence of Arabia writing group. Attualmente risiede nei Balcani.

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