Caccia al rapace

Uno dei luoghi più spettacolari del mondo degli uccelli è l’uccisione di un altro uccello da parte di un falco pellegrino curvo. Il falco si tuffa ripidamente verso il basso, ali parzialmente chiuse, a velocità che possono superare 150 miglia all’ora. Si pensò a lungo che i falchi e altri rapaci colpissero con i piedi serrati come un pugno. Studi cinematografici ad alta velocità, tuttavia, hanno dimostrato che colpiscono la loro preda dall’alto con tutte e quattro le dita completamente estese. La vittima del Pellegrino viene spesso strappata dagli artigli del falco, producendo una pioggia di piume. Di solito la preda viene raccolta da terra in seguito, anche se occasionalmente il falco si chinerà di nuovo e raccoglierà l’uccello che cade prima che cada a terra.

I peregrini usano anche altre modalità di caccia, a volte tuffandosi oltre la loro preda e poi zoomando da sotto per strapparla da dietro e sotto, o semplicemente catturando un piccolo uccello dall’alto con i loro artigli. A volte pattugliano basso sul terreno come un harrier, il tentativo di svuotare gli uccelli gioco. Il successo di caccia dei pellegrini può variare ampiamente con la posizione, la stagione, e anche il sesso, come Cornell ornitologo Tom Cade ha mostrato con un confronto interessante. Un maschio riproduttore negli Stati Uniti orientali, caccia ghiandaie quasi esclusivamente, catturato 93 per cento dei suoi obiettivi una stagione. Una femmina da riproduzione in Australia ha avuto successo solo il 31% delle volte, ma ha catturato per lo più folaghe che erano più di cinque volte più pesanti delle ghiandaie blu. Considerando che la femmina probabilmente pesava di nuovo la metà del maschio, e analizzando i costi energetici e i benefici di entrambi i modelli di caccia, Cade concluse che il maschio impiegava 49 kilocalorie (kcal, ciò che i dietisti normalmente chiamano “calorie”) per fornire 1.000 kcal di preda all’eyrie, mentre la femmina spendeva solo 43 kcal per ottenere lo stesso lavoro. La femmina è più efficiente, ma è limitata nella quantità di tempo che può cacciare a causa dei suoi compiti di guardia del nido. Il maschio un po ‘ meno efficiente probabilmente consegnato più nutrimento ai giovani perché poteva passare più tempo a caccia.

Come gruppo, i rapaci esibiscono una straordinaria varietà di tecniche di caccia. A parte i gufi (che a volte sono considerati rapaci) quasi tutti sono cacciatori diurni, ma alcuni come l’Hobby europeo (un parente più piccolo del Pellegrino) balzeranno sui topi al chiaro di luna. Alcuni sono come il Pellegrino in quanto cacciano ad alta velocità. Ad esempio, il falco dalle unghie affilate sfila spesso attraverso boschi relativamente fitti, manovrando abilmente e spesso strappando i passeriformi direttamente dai posatoi. Altri, come i gheppi americani, gli aquiloni dalle spalle nere e i giovani del Falco dalla coda rossa di grande successo, spesso si librano durante la caccia e poi cadono ripidamente sui loro bersagli. E altri ancora, comprese le code rosse adulte, si librano mentre guardano la preda a terra. Ma la maggior parte caccia da rapaci probabilmente è fatto da posatoi con una vista dominante da cui l’uccello può esplorare il terreno circostante con la sua visione cannocchiale, dove può planare rapidamente per raccogliere nella sua preda. È interessante notare che se un gheppio americano si libra o caccia al pesce persico dipende in gran parte dal fatto che ci sia una buona brezza in cui librarsi. Qualunque sia la tecnica utilizzata, la maggior parte delle prede dei rapaci vengono uccise dagli artigli del piede contraente che vengono conficcati nei loro corpi; se necessario, il becco uncinato viene usato per dare un colpo di grazia. Le eccezioni sono i falchi, che ordinariamente uccidono mordendo il collo delle vittime non spedite a mezz’aria. (I gufi mordono anche il collo della loro preda.)



Un Merlino si china su una colomba Inca, uccidendolo con un colpo di taglio dei suoi piedi aperti

Naturalmente, ci sono alcuni rapaci (oltre ai falchi) che impiegano tecniche di caccia piuttosto specializzate. Arroccato o librarsi Ospreys immergersi in acqua per afferrare i pesci viventi; Lumaca e aquiloni uncino corso intorno come harriers alla ricerca del loro cibo preferito meno-che-agile: lumaca.

VEDI: Occhi da falco; Come i gufi cacciano al buio; Dimensioni e sesso nei rapaci.

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